19
Mar 14

Portillo, los cheques de Taiwán y la amistad

Alfonso Portillo aceptó que entre diciembre de 1999 y agosto de 2002, recibió cheques por US$2.5 millones en pagos de sobornos por parte del Gobierno de Taiwán. Yo entiendo que, en canje por los pagos, utilicé mi influencia para que Guatemala continuara reconociendo diplomáticamente a Taiwán, dijo el expresidente.  Los pagos  fueron hechos en cinco cheques y según Portillo, las transacciones fueron diseñadas, en parte, para ocultar y disfrazar la propiedad del dinero. También aseguró que dos banqueros lo asesoraron para realizar el depósito.  Más de US$1.5 millones del dinero taiwanés que recibió Portillo fueron trasladados a la cuenta de su exesposa y de su hija en el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria  en París, Francia. El dinero transferido al BBVA fue lavado después en instituciones financieras en Luxemburgo y Suiza, entre otros lugares.

¿Te acuerdas de cuando Portillo aseguraba que era inocente? ¿Te acuerdas de que hasta juntó gente para que saliera a defenderlo? La declaración de Portillo fue el tema dominante -y todavía lo es- en las conversaciones personales y en las redes sociales.

Lo más notable, desde mi perspectiva, es que la estrategia de declararse culpable en un tribunal es apropiada y recomendada cuando el sindicado y sus defensores saben que las pruebas en su contra son incontestables y apabullantes; de modo que la confesión sirve para negociar y conseguir una pena menor.  En este caso el expresidente estaba acusado de tres actos de corrupción: el desvío de millones de quetzales del estatal banco Crédito Hipotecario Nacional; el desvío de millones de quetzales del Ministerio de la Defensa y este asunto de los cheques de Taiwán.  Portillo y sus abogados negociaron con la fiscalía de Nueva York y a cambio de declararse confeso del menor de aquellos cargos, los otros dos quedaron en el olvido.  La fiscalía gritó: ¡Victoria! y el expresidente y sus abogados sonrieron triunfantes y ¿tutti contenti?  ¡Hasta la Cicig y el Ministerio Público resultaron con agradecimiento desde Nueva York!

Portillo no pierde porque ¿qué va a afectar su reputación una mancha más al tigre?   Perdieron lo chapines…a menos que ya se hayan acostumbrado y les guste que les den atol con el dedo.  ¿Perderán los taiwaneses?  Por lo pronto su reputación está en vilo, por decir algo.  Y no falta quienes aprovechen para hacer avanzar su agenda en favor de un inmediato acercamiento a la China popular y un alejamiento de Taiwán.

Yo no soy partidario de aquel clamor por las siguientes razones:

El pueblo y los gobiernos de Taiwán tienen una larga historia de amistad sincera con Guatemala y los guatemaltecos. Cuando en los años 80 el mundo le dió la espalda a los guatemaltecos, Taiwán estuvo aquí para apoyar.  Taiwán e Israel, para ser justos.  ¡Nunca!, has visto a un embajador taiwanés somatándoles la mesa a los chapines, ni has visto a uno sentado en primera fila durante procesos judiciales.   ¿Cuál crees que hubiera sido, o sería la actitud del régimen de Pekin?

Es cierto que Taiwán aparentemente ha manejado una diplomacia que bien podría llamarse diplomacia del dólar. Pero…¿desde cuándo, y en dónde no es cosa común sobornar políticos?  Me vas a decir…honradamente…que te extraña que Alfonso Portillo fuera objeto de un soborno.  Ponlo en contexto: la sobrevivencia de Taiwán como país independiente depende -en buena parte- del reconocimiento internacional.  Reconocimiento que ahora tiene sólo de pequeños países que son institucionalmente débiles.  Muchas veces gobernados por personajes como Alfonso Portillo.  Lo que hago ahora no es justificar el soborno; sino explicar su naturaleza.  Es un asunto de vida, o muerte.  Como cuando tienes mercadería perecedera en la aduana y un vista te insinúa que si no le das una comisión tu mercadería no saldrá de las bodegas.  Lo que haces es darla.  No está bien darla, pero cuando te enfrentas a un dilema moral entre dos males, escoges el menor.

Toma en cuenta lo siguiente: para hacer la historia corta, en 1912 la república de China sustituyó a la última dinastía imperial de China. En 1949, y luego de una guerra civil, el bando vencedor lidereado por Mao Tse Tung estableció la República Popular China.  El gobierno legítimo y muchísimos chinos encontraron refugio en Taiwán y ahí restablecieron la república (en un ambiente autoritario dadas las condiciones de guerra en que habían tenido que huir de China contintental y dados los formidables tamaño y poder de sus enemigos).  En el continente Mao estableció un régimen comunista y totalitario.  La República de China es un sobreviviente.  Y el presidente taiwanés cuya administración dio los sobornos está preso.

Dicho lo anterior algunos políticos y empresarios guatemaltecos no hallan la hora liarse con el régimen de Pekin aunque eso implique abandonar a Taiwán (China popular pone como condición, para ser amigo, que sus nuevos amigos rompan relaciones con Taiwán. Entre los primeros sospecho que es principalmente por razones de afinidad ideológica; y entre los segundo sospecho que es por las inmensas oportunidades de negocios que ofrece China popular.  Lo primero no me extaña…y lo segundo tampoco, no hay nada de malo en querer venderles cosas a los chinos; pero me parece impropio que se aduzcan razones morales.  ¡Vamos!…¿me vas a decir que el régimen de Pekin no da mordidas cuando tiene que darlas? ¿Me vas a decir que los políticos chinos son muy distintos a los taiwaneses, o a los chapines? ¿No has leído acerca del enriquecimiento de los políticos chinos al amparo de las alianzas público privadas y del mercantilismo en China?

Por si no lo has leído aquí te van dos:

Le élite comunista china oculta empresas.

Así especula y se enriquece la élite corrupta china.

No hay nada intrínsecamente malo en ocultarle empresas al poder…excepto si esas empresas son consecuencias del poder. China tiene apantallado a Occidente por los resultados económicos en ciertas áreas de su territorio inmenso; muchas personas hasta se atreven a asegurar que China ya no es comunista (ni totalitaria).  Pero la realidad es otra.  Con todo y sus liberalizaciones, China sigue siendo gobernada por un sólo partido.  En China no hay libertad, lo que hay es muchos permisos.  China no es una dictadura, y si sólo fuera una dictadura no habría necesidad de estas meditaciones.  El de Pekín es un régimen totalitario.   Nada en China ocurre sin el permiso político de quienes gobiernan el país.  Voy a apostar que pocas grandes cosas suceden en China, sin que haya un socio vinculado íntimamente con el poder.

¿Por qué es importante esto?  Porque si bien es cierto que el comercio internacional es comercio entre personas que viven en distintas jurisdicciones políticas -y no entre países-; eso sólo es cierto cuando una, o más partes viven en países mayoritariamente libres.  En los países totalitarios, todo comercio está vinculado con quienes ejercen el poder y con quienes dan permiso para ese comercio.  El comercio con países totalitarios no es moralmente neutro como el comercio con países mayoritariamente libres.  Por favor, nota que no estoy hablando de dictaduras.  Estoy hablando de un régimen totalitario y colectivista, que, además, es muy astuto.

Las relaciones diplomáticas y comerciales con China popular no son moralmente neutras.

¡Por supuesto que no estoy sugiriendo que las relaciones diplomáticas y el comercio sólo deben ocurrir entre actores impolutos!  Dame crédito.  Lo que digo es que no es lo mismo un gobierno republicano al frente de un país mayoritariamente libre -que además ha sido amigo leal-, que un régimen totalitario y colectivista al frente de un país en el que se vive por permiso…aunque en algunas de sus ciudades se viva bien.

Mi punto es que no me parece moralmente correcto abandonar a un amigo leal -sólo porque ha cometido algunos errores para sobrevivir en un mundo abiertamente hostil-.  Es cierto que los países no tienen amigos, sino intereses.  No vayas a creer que se me pasó por alto ese detalle; pero, aún con ese caveat, el interés de Taiwán nunca ha sido oculto.  Siempre ha estado sobre la mesa.  Lo que no se puede decir de otros supuestos países amigos.


12
Feb 14

Locuras del socialismo ecuatoriano

En la lista de productos que el gobierno socialista de Ecuador quiere restringir, por medio de una resolución del Comité de Comercio Exterior, se hallan las leches en polvo, quesos, té verde y yogur; así como carnes curadas y huevos. También están el café molido, hojas de laurel, aceites, jamones. La nómina incluye artículos de cuidado personal como champú, perfumes, lacas para el cabello y dentífricos. También materiales para la construcción y juguetes. La lista incluye 293 productos.

Es el sueño de todos socialista: prohibir y forzar a la gente para que compre, o no compre lo que a los dirigentes se les ocurre que la gente debe poder comprar, o no comprar.   Usar, o no usar.   También es el sueño de todo empresaurio: que los políticos a su servicio les garanticen que no tendrán competencia y que el mercado será todo suyo.

Hubo un tiempo en el que en Guatemala era así.  Había prohibición de importar ciertos productos y en varias ocasiones, los productores de algunos productos han querido que los pipoldermos cierren las fronteras, impongan barreras no arancelarias, o eleven los impuestos para lo que ellos producen.

Imagínate: los socialistas de Ecuador dicen que las leches en polvo y los quesos son artículos suntuarios. ¡El laurel, por favor! ¿Tiene límite la demencia? No.


07
Nov 13

Pa´que te alcancen los priviliegios y la competencia desleal

131107 Ferias del consumidor

¿Te acuerdas de la campaña esa de Pa´que te alcance? Hoy anuncian ferias del consumidor y aseguran que en ellas los consumidores ahorran hasta 30%…y dicen que han beneficiado a más de 100 mil consumidores en 18 ferias.  Las próximas serán en Barberena, Jalapa y Jutiapa.

¿Sábes qué es lo cruel de esas ferias? Que compiten privilegiada y subsidiadamente contra los comerciantes que de forma emprendedora y honrada abastecen consistentemente a los consumidores.  Como ocurrió con los Comedores solidarios que sacaron del negocio a las personas que emprendedora y honradamente alimentaban a los usuarios de los comedores, estas ferias perjudican a personas inocentes.

¿Sábes que es lo absurdo de estas ferias? Que ocurren de cuando en cuando en las localidades.  Es decir que el 9 y 10 de noviembre ocurrirá en Barberena…pero ¿quíen sabe cuándo volverá a ocurrir ahí?  Lo que significa que aunque el daño para los comerciantes del lugar es limitado, el supuesto beneficio para los consumidores, también.  Es decir porque ni modo que la gente va a comprar una caja de tomates, una red de zanahorias y qué se yo qué más para que las verduras les alcancen para cuando haya otra feria.

¿Sábes qué es lo inmoral de estas ferias? Que parten de la premisa perversa yempobrecedora de que el intermediario es innecesario y de que hay que eliminarlo para beneficiar a los consumidores.  Parten de privilegios que se les da a los participantes en la feria: publicidad a costa de los tributarios, exención de impuestos para los proveedores, seguridad, y qué se yo qué más.

Para entender el rol de los intermediarios de sugieron dos artículos de Rigoberto Stewart:

El interemediario

El intermediario II


23
Jul 13

Bono y el procónsul de Alemania

¡Que contraste, vamos!   ¿Leíste las declaraciones de Bono (U2) y las del embajador de Alemania en Guatemala?

El cantante dijo que el comercio y el capitalismo emprendedor sacan a más gente de la pobreza que la ayuda, y que aquí y alrededor del mundo el estado benefactor y la ayuda exterior son sólo Band-Aids (o curitas, como las llamamos en Guatemala).  Dijo, también que la empresarialidad es la mejor vía hacia el desarrollo.

Bono añadió: los creadores de empleos y los innovadores son claves y la ayuda es sólo un puente….la vemos como dinero para empezar, como inversiones en países nuevos; y que contribuye a la humildad conocer cuál es el rol del comercio.

…¿y qué dice el procónsul alemán?

Dio detalles de la ayuda que su gobierno transfiere de los tributarios alemanes a grupos de interés en Guatemala (no habló del comercio); y abundó sobre la redistribución de la riqueza.  Cree que la redistribución de la riqueza (no la generacion de riqueza) y la igualdad son precondiciones para las inversiones.  No hablo de empresarialidad (ni de productividad) .  Cree que las empresas poderosas se aprovechan del mercado.  No entiende la naturaleza del comercio, ni la del capitalismo emprendedor.

¡Yo confío más en Bono! y lo bueno es que Thomas Schäfer se va a Corea del Norte un país socialista en el que se practica la redistribución de la riqueza y cuyos habitantes malviven de la ayuda internacional.  Lo que sí es una lástima es que no vaya a vivir allá como coreano, sino como funcionario internacional.


26
Oct 12

Cigarrillos, impuestos y contrabando

La empresa Tabacalera Centroamericana S.A dejará de fabricar cigarrillos en Guatemala y se citan tres razones para esa decisión: las malas condiciones laborales, las malas condiciones fiscales y el contrabando.   En Guatemala, toda actividad productiva y la competitividad son amenazadas por una legislación laboral rígida y -en muchos casos- por sindicatos agresivos e ideologizados.  Aquí, también asfixian a la pructividad y a la competitividad un sistema impositivo diseñado para redistribuir la riqueza entre la clientela de los pipoldermos.  Y en el caso de los cigarrillos, o del alcohol, esa asfixia se agrava por impuestos que pretenden castigar el vicio y que encarecen artificialmente los productos.  A eso súmale campañas para que la gente no fume, o no beba.  Otro día me ocupo de estos temas.

Lo que me llama la atención, hoy, es que en diarios y redes sociales el tema en el que se enfocaron los comentarios fue el del contrabando.  La gente cree que el contrabando es malo.  La gente supone que el estado natural de cosas es que los pipoldermos puedan tomar dinero ajeno, por la fuerza, mediante la aplicación de aranceles.  Empero, la cosa no es así y voy a compartir con ustedes algo que ya había escrito antes:

Eso que falazmente se llama contrabando, no es más que el comercio voluntario y pacífico…luego de que el estado le impone aranceles con dos propósitos inmorales: el proteccionismo, y la redistribución política de la riqueza. Por eso es muy desatinado buscar la salud de las finanzas públicas por medio de un endurecimiento de las leyes y de la aplicación de estas para perseguir eso que llaman contrabando.

El comercio internacional no es más que el comercio entre personas (individuales, o jurídicas), y no no hay diferencia alguna entre dos personas comerciando entre la zona 1 y la zona 2 de la ciudad de Guatemala, o entre el municipio de Guatemala y el de Amatitlán, o entre el departamento de Escuintla y el de Santa Rosa. Tampoco la hay entre dos personas comerciando entre Guatemala y México, o Guatemala y cualquier país del mundo.

La diferencia -aparente- es artificial porque se basa en las fronteras, que son demarcaciones políticas. El comercio entre personas de Guatemala y México está regulado, controlado, prohibido, permitido y gravado, como no lo está el intercambio entre personas de San Marcos y de Petén, porque hay políticos que así lo disponen. Nada más. Si no fuera porque los políticos establecen regulaciones y gravámenes sobre el comercio entre personas de diferentes localizaciones políticas, el llamado contrabando no sería nada más, ni nada menos, que comercio o intercambio voluntario y pacífico. Como el que hay entre las personas de El Progreso y Quiché.

El contrabando, pues, no es un delito intrínsecamente inmoral o “delicta mala in se”, como se dice en la doctrina del Derecho. Es un delito sólo porque está prohibido por la ley positiva o “delicta mala quia prohibita”. El asesinato y el robo son delitos intrínsecamente inmorales porque violan derechos ajenos como el derecho a la vida y el derecho de propiedad; pero eso no ocurre con el contrabando “qua” intercambio.

El delito de contrabando existe, de forma artificial porque los políticos han dispuesto que las personas no pueden intercambiar bienes, a través de las fronteras, sin entregarle una porción de sus expectativas de ganancias a aquellos que controlan las fronteras. De hecho, el delito de contrabando tiene su origen en el despojo y en la expoliación que los que controlan las fronteras ejercen contra la propiedad de quienes intercambian pacífica y voluntariamente a través de ellas. Y encima los políticos disponen que, si las víctimas de la expoliación tratan de evitar ser despojados, incurren en delito.

Este es un caso típico en el que la legislación, en vez de proteger la vida, la propiedad y la libertad de las personas sirve para violar aquellos derechos y para convertir a los ciudadanos en súbditos. Por eso es que los aranceles son inmorales; y por eso es que es desatinado buscar la salud fiscal por medio de leyes más duras contra el intercambio voluntario y pacífico a través de las fronteras.

El contrabando es consecuencia de leyes malas y de impuestos desorbitantes; y Pepe Batres, poeta guatemalteco nos lo explicó así:

Hubo simpre y habrá contrabandistas
que al gobierno defrauden sus caudales,
a pesar de los guardas, de los vistas,
los administradores, los fiscales;
inútilmente los economistas
con su ciencia y sus fórmulas legales
el medio de evitarlo van buscando:
¡Mientras más leyes hay, más contrabando!
.
Y yo de sopetón, sin que se entienda
que en materias que ignoro me entrometo,
a la dificultad hallo la enmienda;
y la quiero callar con el objeto
de colocarme al frente de la hacienda:
cuando la obtenga se sabrá el secreto,
que, en reserva, sin tropas y sin balas
consiste en suprimir las alcabalas.

18
Sep 12

El disparate de legalizar “los pasos ciegos”

En el contexto de la visita de Enrique Peña Nieto, el ministro de la Defensa, chapín, Ulises Anzueto, participó junto a Juan Carlos Paiz, comisionado presidencial para la Competitividad, y Harold Caballeros, el Canciller, en una sesión con asesores mexicanos. Anzueto comentó que hay 115 pasos ilegales en la frontera con México y una de las propuestas es legalizarlos. Se propuso formalizar estas rutas según su categoría y crear 5 puntos fronterizos más.  Peña Nieto lo aceptó  pues la idea es promover el desarrollo y humanizar la frontera, porque hay gente que vive ahí, está establecida y no podemos desalojar, manifestó.

¡Que chiste!, muchá…si los pasos ciegos existen porque son ciegos.  Son útiles porque son ciegos.  Una vez los legalicen dejarán de ser ciegos y útiles, y surgirán otros.  Y cuando legalicen esos, los usuarios abrirán otros.  Además…¡hay 115 de ellos! ¡115! y van a legalizar 5.

Lo que hay que hacer es eliminar las fronteras y los aranceles, y dejar de pelear la guerra perdida contra las drogas; y en vez de gastar recursos y energías en perseguir comerciantes, o impedir que la gente se desplace pacificamente.  A lo mejor así se podrían concentrar en lo que es delictivo como el robo de madera, o el saqueo de sitios arqueológicos.


13
Jul 12

¿A dónde crees que nos están llevando?

La caída en el ingreso de divisas por la venta de los principales productos de exportación, exceptuando el azúcar, ocasionarom  una reducción de 2.6 por ciento en las divisas ingresadas este año, comparadas con los primeros 5 meses de 2011. Si a esto le sumas que los políticos y funcionarios están asfixiando la formación de capital por medio de más impuestos; y que están ahogando el comercio mediante más controles.

Tu, ¿a dónde crees que nos están llevando?  Disminuyen los ingresos, la productividad es castigada y el comercio es asfixiado.  ¿Tu crees que se le cumpla a Otto Pérez Molina su deseo de salir bien de la Presidencia, si sigue así como vamos?  Si ves que disminuyen tus ingresos, ¿tu incrementas tus gastos y limitas tus opciones?


14
Jun 12

Contrabando: de Pepe Batres para políticos y burócratas

De este poema –Las falsas apariencias, por José Batres Montúfar- me acordé cuando leí que la Admnistracion está analizando cuáles de los 115 pasos fronterizos no autorizados (por políticos y funcionarios), podrían ser legalizados con el propósito (hazme reír) de reducir el contrabando, la trata de personas y el tráfico de drogas.
.
Hubo simpre y habrá contrabandistas
que al gobierno defrauden sus caudales,
a pesar de los guardas, de los vistas,
los administradores, los fiscales;
inútilmente los economistas
con su ciencia y sus fórmulas legales
el medio de evitarlo van buscando:
¡Mientras más leyes hay, más contrabando!
.
Y yo de sopetón, sin que se entienda
que en materias que ignoro me entrometo,
a la dificultad hallo la enmienda;
y la quiero callar con el objeto
de colocarme al frente de la hacienda:
cuando la obtenga se sabrá el secreto,
que, en reserva, sin tropas y sin balas
consiste en suprimir las alcabalas.
.
¡Que le pregunten a Pepe Batres, digo yo!

21
May 12

¿De qué sirven los intermediarios?

Hoy, que leo un reportaje sobre la diferencia que hay entre los precios en el campo y los precios en los mercados y supermercados, me acuerdo de una obra de Frederic Bastiat llamada Lo que se ve y lo que no se ve.

Por supuesto que un quintal de frijol negro es más barato si se le compra en la puerta al productor (y al por mayor) que si uno lo compra en el mercado del barrio, o en el supermercado más cercano a su casa. Según el reportaje por un quintal de frijol, con el productor, pagas Q310; y en un mercado pagas Q500, en tanto que en el super pagas Q880.

Claro que a esos precios tienes que añadirles la gasolina que gastarías en ir a buscar el quintal en Parramos, Ipala, o donde quiera que haya que irlo a buscar y no es lo mismo ir a buscar el frijol a un lugar cerca de donde tu vives, que a un lugar que quede lejos. A eso súmale lo que se gasten las llantas de tu auto y lo del aceite. Si gastas medio tanque de gasolina en ir y venir; y tu tanque se llena con Q400, a los Q310, súmale Q200. No le sumes todo si vas a usar el viaje para hacer otras cosas; pero súmale proporcionalmente. Si usted trabaja, o deja de hacer otras cosas por ir a comprar el frijol, súmele al precio del quintal, el precio de su tiempo. Digamos que ganas Q6000.00 al mes (netos), eso quiere decir que, si trabajas 8 horas al día, 20 días a la semana, tu hora vale Q37.50. Añádele Q37.50 al quintal, por cada hora que dure tu viaje para ir a comprar fijoles. Súmale una proporción de esa misma naturaleza, si te acompaña tu esposa que también trabaja y gana lo mismo.

Grosso modo, y siguiendo lo que nos aconseja Bastiat, lo que se ve es el precio de Q310 que cuesta el quintal, sin todos los demás costos que asume el intermediario en tu lugar. Pero lo que no se ve es el costo de ponerte el quintal de frijol en tu camino, o a unos metros de tu casa; ni se ve el costo que te ahorras en tiempo, energía y dinero, al no tener que viajar para ir a comprar tu quintal de frijoles.

¿Y qué tal si se complica la cosa? No es lo mismo que tu vayas, cada mes, a comprar tu quintal de frijoles en Ipala, Parramos o donde sea, que la posibilidad (absurda) de que todos los consumidores de frijoles saliéramos a comprar nuestros frijoles a las puertas de los productores.

Los intermediarios, que se quedan con la diferencia entre lo que pagarías por un quintal de frijoles en la granja del productor de frijoles y lo que pagas por tu quintal en el supermercado más cercano a tu casa (donde también compras muchas otras cosas) nos ahorran la molestia y el costo (en dinero, y de oportunidad) de tener que ir a buscar el producto.

Cuando meditemos sobre este tema, el de los intermediarios, no olvidemos lo que nos dice Bastiat: La sociedad es el conjunto de servicios que los hombres prestan por la fuerza o voluntariamente los unos a los otros, es decir, servicios públicos y servicios privados. Los primeros, impuestos y reglamentados por la ley, que no siempre es fácil de cambiar cuando debería, pueden sobrevivir largo tiempo, tanto como su propia utilidad, y conservar aún el nombre de servicios públicos, incluso cuando dejan de ser servicios, e incluso cuando no son más que vejaciones públicas. Los segundos son del ámbito de la voluntad, de la responsabilidad individual. Cada uno da y recibe lo que él quiere, lo que puede, tras un debate contradictorio. Se les supone siempre una utilidad real, medida con exactitud por su valor comparativo.


22
Abr 12

Día de la Tierra para celebrar el capitalismo

Esta no es una foto de Corea del Norte en el Día de la Tierra; así es como es siempre. Hoy no te olvides de celebrar el capitalismo y el comercio, que nos aseguran que no vivamos en permanentes privaciones.

La foto la tomé de Facebook.