10
Feb 14

Oficios de su sexo

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Dice el acta del segundo matrimonio de mi bisabuela:  Adela Schuman, de 29 años de edad, soltera, oficios de su sexo, originaria de Norte América, y vecina de esta capital… Aquella boda -con Víctor Morales- ocurrió en 1922 y me llamó la atención la frase Oficios de su sexo.

He oído que algunos cuates y cuatas dicen algo así como: Voy a hacer las tareas propias de mi sexo, cuando van a trabajar; pero siempre pensé que era una broma, o una forma de hablar.  Debí imaginarme, claro, que aquella frase tenía orígenes profundos en cierta cultura,  la de que las mujeres deben limitarse a las tres K o sea Kinder, Küche, Kirche o Niños, Cocina e Iglesia.  En inglés aquella se expresa como Barefoot and pregnant o Descalza y preñada.

Mami, empero, no se atuvo a aquellos estándares.  Crió caballos de carrera y tuvo una lechería; a principios del siglo XX importaba cerdos y reses de raza, así como perros y plantas exóticos para vender; durante la crisis de los 30 producía trajes para las mengalas de Amatitlán, fue una gran hotelera. Mami fue una mujer emprendedora.

Mi sobrino, Andrés se ha dado a la tarea de encontrar estos documentos y está haciendo un buen trabajo.  La foto de abajo es de Adela a principios del siglo XX.

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23
Jul 13

Bono y el procónsul de Alemania

¡Que contraste, vamos!   ¿Leíste las declaraciones de Bono (U2) y las del embajador de Alemania en Guatemala?

El cantante dijo que el comercio y el capitalismo emprendedor sacan a más gente de la pobreza que la ayuda, y que aquí y alrededor del mundo el estado benefactor y la ayuda exterior son sólo Band-Aids (o curitas, como las llamamos en Guatemala).  Dijo, también que la empresarialidad es la mejor vía hacia el desarrollo.

Bono añadió: los creadores de empleos y los innovadores son claves y la ayuda es sólo un puente….la vemos como dinero para empezar, como inversiones en países nuevos; y que contribuye a la humildad conocer cuál es el rol del comercio.

…¿y qué dice el procónsul alemán?

Dio detalles de la ayuda que su gobierno transfiere de los tributarios alemanes a grupos de interés en Guatemala (no habló del comercio); y abundó sobre la redistribución de la riqueza.  Cree que la redistribución de la riqueza (no la generacion de riqueza) y la igualdad son precondiciones para las inversiones.  No hablo de empresarialidad (ni de productividad) .  Cree que las empresas poderosas se aprovechan del mercado.  No entiende la naturaleza del comercio, ni la del capitalismo emprendedor.

¡Yo confío más en Bono! y lo bueno es que Thomas Schäfer se va a Corea del Norte un país socialista en el que se practica la redistribución de la riqueza y cuyos habitantes malviven de la ayuda internacional.  Lo que sí es una lástima es que no vaya a vivir allá como coreano, sino como funcionario internacional.


24
Feb 13

Adiós a don Guillermo Méndez Santizo

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¿Qué familia tradicional chapina no tendría, en su botiquín, pomada GMS?  Esta fue invento del emprendedor, farmacéutico y filántropo Guillermo Méndez Santizo que falleció ayer.  La historia de su vida y sus obras es ejemplar.

Orgulloso de su producto don Yemo le puso sus iniciales a la pomada que inventó.  Su producto servía bien a las necesidades de su clientela.  Nunca se supo que usara dinero ajeno tomado por la fuerza para hacer prosperar su negocio.  Era un miembro querido y respetado de su comunidad.  Don Yemo es el prototipo de cuándo uno se refiere a los emprendedores como héroes.

A la memoria de don Guillermo me gustaría dedicarle estos versos de Berton Braley:

“Business is Business,” the Big Man said,
“A battle to make of earth
A place to yield us more wine and bread
More pleasure and joy and mirth;
There are still some bandits and buccaneers
Who are jungle-bred beasts of trade,
But their number dwindles with passing years
And dead is the code they made!

La foto la tomé de aquí.


24
Feb 13

“Make education”, para aprender a aprender

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La emprendedora y estudiante María Teresa Chávez notó que muchas de las fuentes de aprendizaje disponibles eran controladas por alguien; principalmente por expertos.  Y aunque ella sabe que algunas personas creen que el criterio de los expertos es lo mejor; ella cree que no.  Sostiene que si nos enfocamos en cómo es que aprenden las personas, en vez de en enseñarles lo que creemos que deberían saber, su aprendizaje será más eficiente.

Y claro, María Teresa no se quedó ahí.  Hizo algo. El resultado es Make Education.   Esta es una plataforma abierta y que evoluciona con las aportaciones de los usuarios.  Evoluciona porque cambia con el tiempo por los cambios que aportan los usuarios; pero la versión que permanece es la que les permite a los usuarios aprender mejor.  El contenido incluye textos, vídeos, juegos, simuladores y cualquier otra cosa que te ayude a aprender.

El sitio Web se enfoca en cómo es que aprenden las personas; pero otra parte importante del mismo es la comunidad y el apoyo que los usuarios pueden obtener de los mentores.  En el sitio vas a hallar proyectos, ideas acerca de cómo resolver problemas, foros y redes, club de lectura, proyecto de traducción, plataformas para aportar y editar materiales, diálogos socráticos, bitácoras, perfiles personalizados y mucho más.

El sitio todavía es un prototipo; pero está creciendo y de verdad es una experiencia visitarlo.


07
Oct 12

¿Dulces, o joyas?

A mí me encantan las obras de Dale Chihuli; y de chiquito me fascinaba con las piezas de Millefiori.  Tal vez por eso -y porque son bien ricos- me impresionaron los dulces de Papabbuble, la tienda de Fontabella.   Son caramelos artesanales, bellos y sabrosos.  El lugar es entre tienda y taller.  Uno puede ver a los artesanos preparando los caramelos, y el proceso -salvando las distancias- recuerda al de los talleres de vidrio en Murano.

Los colores, los aromas, los sabores y las texturas son como miles.  Y yo celebro tanta belleza, y a los emprendedores que hacen posible que gocemos de todo aquellos.


01
Oct 12

Adiós a “Joey” Habie

Joseph Joey Habie era un Atlas; y no hay muchos de esos.  Por eso es que cuando uno de ellos muere, todos perdemos…y perdemos mucho.  El era una especie de leyenda y yo nunca lo conocí en persona; pero era imposible ignorar su existencia y sus obras.

A mí me encantaba oír cómo es que les jugaba la vuelta a los reguladores y cómo es que, a muchos mercantilistas, les daba lecciones tácitas de lo que es ser un emprendedor.  Habie era un creador de riqueza; no era un destructor de ella, ni un saqueador.

El jueves pasado mi madre y mi sobrino estaban en el balcón de su casa y desde ahí vieron desplomarse el helicóptero en el que cayó Habie.  Conmovidos por lo que vieron, y por la dimensión de la tragedia humana me llamaron inmeditamente para preguntarme si sabía qué es lo que había ocurrido y si sabía quiénes eran las víctimas.  Lejos estábamos de saber que perdíamos a un gran guatemalteco.

Heredó una industria de textiles que luego revolucionó, fue emprendedor en actividades tan diversas como la construcción y la inmobiliaria, la hotelería, la energía eléctrica, la gasolina, el transporte aéreo, y muchas otras. Era industrial, financiero y comerciante.


02
Abr 12

Migrante chapín ganó la lotería…

Lázaro Ramos, un migrante chapín, en El Monte, California, se ganó la lotería y volverá a Guatemala.  ¿A que?  ¡A convertirse en emprendedor!

Según el reporte noticioso, Ramos ganó $228,000 y dejará su empleo en una tienda de doughnuts y croissants para volver acá y poner poner un restaurante.

Gracias a mi amigo, Giancarlo, por la pista.


09
Dic 11

El libro de los sueños

Luis Chivalán es un niño que, al salir de la escuela, saca de su bolsón una caja de lustre y la hace de empresario. Es uno de los cinco chicos que forman parte del proyecto El libro de los sueños, de elPeriódico. Las otras historias de este proyecto son igualmente conmovedoras e impresionantes; de niños trabajadores que en el basurero, en buses, en el cementerio, o en el mercado, se ganan la vida y persiguen su bienestar, su felicidad y la de los suyos.

La de Luis me llamó la atención en particular porque –aunque los cinco son, en mayor, o menor grado trabajadores por cuenta propia– fue el único que expresó su deseo de ser empresario.  ¡Qué distinta sería Guatemala si hubiera más patojos como este!; y menosempresaurios, menos oenegeros, menos Jovieles y menos buscadores de rentas parasitarias. su bienestar, su felicidad y la de los suyos.

Lo que se ha propuesto Luis Chivalán es titánico porque el ambiente institucional en el que está creciendo limita las posibilidades de surgimiento y multiplicación de emprendimientos.  Con la ayuda de muchos, Luis puede superar su situación actual, mejorar su calidad de vida y hallar oportunidades para estudiar y superarse intelectual y hábilmente.  Empero, a él y a los miles de Luises que tienen sueños similares los espera una sociedad hostil hacia la actividad emprendedora.  Y si quieres saber por qué, te recomiendo leer el Global Entrepreneurship Monitor  2010 – 2011, para Guatemala, que encuentras en http://tinyurl.com/bn6ugqw.

Seguramente deberíamos proponernos, cuando leamos historias como las de El libro de los sueños, hacer para estos niños un ambiente institucional propicio para el emprendimiento y para la actividad independiente. su bienestar, su felicidad y la de los suyos.

En Los fundamentos de la libertad, Friedrich A. Hayek advirtió contra el peligro que implicaba –para la libertad y la prosperidad– el hecho de que la mayoría de los electores tuviera una ética de asalariado, en vez de tenerla de trabajador por cuenta propia o independiente, o de empresario (que, repito, no es la misma que la del empresaurio).  Y el caso ejemplar de Luis debería invitarnos a meditar sobre eso.  ¡Más chicos así, y menos pidiendo una ley de la juventud, es lo que hace falta!

Por cierto que, para ayudar a este patojo, la cuenta en el BAM es 30- 2008465 -9 a nombre de María Jacinta Chivalán.

Esta columna fue publicada en El Periódico.


06
Dic 11

Thiel Fellowship: ¿Tienes una gran idea para cambiar el mundo?

Si tienes menos de 20 años, antes del 31 de diciembre de 2011, y tienes una gran idea para cambiar el mundo, te interesa la 2012 Thiel Fellowship.  ¿Conoces a alguien que tenga lo que se necesita para esta beca?

La Thiel Fellowship es un replanteamiento radical de lo que se necesita para tener éxito y promueve el aprendizaje a lo largo de la vida; así como el pensamiento independiente.  Los becarios cuentan con un fondo de $100,000 y dos años de libertad para perseguir sus sueños.  Los becarios están cambiando el mundo mediante una aventura emprendedora a la vez.

Más información en:

En la foto Peter Thiel y Luis Figueroa en Atlas Libertas.


30
Ago 11

¡Así se vivió TEDxUFM!


Kewl!!  Así es como se vivió el primero y memorable TEDxUFM, una actividad que todos los involucrados nos gozamos y que nos dejó muchas cosas buenas.  Mis felicitaciones para @rebezuniga que lo organizó y que fue la mano visible detrás de todo; y mis respetos para @gis_ufm porque sí sabe lo que es laissez faire.

Fue una dicha trabajar con ese equipazo de staff y voluntarios; y no digamos con los conferencistas.   ¡Gracias por dejarme aprender con ustedes!

Sospecho que pronto estará listo todo el material de ese día. Y gracias a @stephaniefalla tenemos una crónica colectiva.

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