07
Jul 15

Chopin, la jihad, el dinero y la libertad de expresión

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El lunes comenzó con Chopín, una de las mejores formas posibles de empezar la semana.  Thomas Shoebotham nos llevó a él a través de Rossini, Donizetti y Bellini.  El vídeo es de unos segundos de Una furtiva lágrima, de Norma, por Vincenzo Bellini.   Esto es porque Frédéric Chopin y el Bel Canto están muy relacionados dado el hecho de que por medio del piano el compositor polaco conseguía capturar la belleza del tono, el legato y los pasajes floridos propios de aquel estilo de canto, e impropios del instrumento en cuestión.  Los famosos nocturnos fueron el foco de atención durante la clase.

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Mi otra conferemcia favorita fue The Jihadist Movement, por Elan Journo que explicó por qué es que la amenaza jihadista persiste, qué la anima y cuál es el impacto de la guerra contra el terror ha tenido en aquel movimiento.  Explicó que, a pesar de la retórica, no es que el islamismo haya adoptado al comunismo, o que el islamismo sea fascista.  En el fondo es que el islamismo es una filosofía acerca de la relación correcta con Alá y el hecho de que debe ser impuesta por la fuerza.

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No menos favorita fue Money Under Laissez-Faire por George Selgin.  En ella el economista austriaco examinó el desarrollo y la funcionalidad de sistemas monetarios en ausencia de la intervención de los gobiernos.  Habló de la evolución espontánea del dinero, el desarrollo de los bancos y de la autoregulación bancaria en competencia y del manejo de crisis en ausencia de bancos centrales.  También le dedicó unos minutos a las criptomonedas y a bitcoin.

El día concluyó con una charla esperanzadora de Yaron Brook sobre The State of the Ayn Rand Institute.  Sigo siendo optimista moderado, en parte porque este tipo de perspectivas me facilitan ver más allá de los titulares de los diarios y de lo concreto de la realidad diaria. Al medio día, Yaron se refirió a la Maestría en Filosofía Objetivosta, de la Universidad Francisco Marroquín.


18
May 15

¡A ponerle cadenas al quetzal!

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El banco central intervino en el mercado y compró dólares para asegurarse de que el precio de estos no baje.  Con la participación del Banco de Guatemala en la compra de US$18 millones al Sistema Electrónico de Negociación de Divisas la banca central acumuló US$160.3 millones en adquisiciones hasta el 14 de mayo último.

El presidente del Banguat observó que esta semana se fortaleció la moneda nacional porque hay confianza en la economía del país; y ¿qué es lo que aconsejan los druidas? Ponerle cadenas, pesos y lastres al quetzal para que su valor no siga creciendo frente al dólar.  Al comprar dólares artificialmente el banco central presiona el precio de estos para arriba y hala al quetzal hacia abajo.

Las autoridades del banco central aseguran que en Guatemala el tipo de cambio se rige por el mercado; pero no engañan a nadie. Una vez los resultados en el mercado no satisfacen a los burócratas en el penthouse del Banguat, se echa a andar el Sinedi y se hace lo que los magos quieren.  Al final la política prevalece sobre la economía y el resultado es que -por política- se beneficia y se perjudica a grupos específicos de personas.

Si el quetzal se fortalece frente al dólar porque hay confianza en la economía del país, ¿no te parece sospechoso que se lo debilite por medio de intervenciones en el mercado?


01
Mar 15

El estiércol, Bergoglio y el dinero

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El dinero es el estiércol del diablo, dijo Jorge Mario Bergoglio en una reunión con cooperativistas; afirmación que a nadie debería sorprenderle porque viene de un dirigente político que…¿cuándo ha tenido un trabajo productivo, Bergoglio? La afirmación no sorprende porque viene de alquien que, desde una perspectiva entre animista y antropomorficista, cree que es posible que el capital (una cosa, o más bien conjunto de bienes) puede mandar sobre las personas; y cree que no es necesario producir primero, antes de redistribuir.

Uno se imaginaría que luego de tamaña afirmación sobre el dinero, Bergoglio y la organización que dirige van a empezar a rechazar las donaciones millonarias que reciben de los empresarios que multiplican la riqueza (expresada en el estiércol de Satanás).  Pero lo más seguro es que no.  Lo más seguro es que ni siquiera rechacen los centavos que no les sobran a los pobres y que estos dejan en los cepillos en las iglesias.

Para quienes no conocen la naturaleza del dinero y para quienes toman en serio a Bergoglio, comparto algunas de mis ideas  favoritas del discurso de Francisco D`anconia, sobre ese tema, en La rebelión de Atlas:

  • ¿Alguna vez ha preguntado cuál es la raíz del dinero? El dinero es un instrumento de cambio, que no puede existir a menos que haya bienes producidos y hombres capaces de producirlos. El dinero es la forma material del principio según el cual, los hombres que quieran tratar entre sí deben hacerlo a través del intercambio dando valor por valor.
  • Esos pedazos de papel que debieran ser oro, constituyen una prenda de honor su título que le da derecho a la energía de la gente que produce. Su cartera es la declaración de su esperanza de que en algún lugar del mundo a su alrededor, existen hombres incapaces de quebrantar ese principio moral que es la raíz del dinero.
  • La riqueza es el producto de la capacidad del hombre para pensar.
  • El dinero se hace antes de que pueda ser robado o mendigado hecho por el esfuerzo de cada hombre honesto; cada uno hasta el límite de su capacidad.
  • Intercambiar por medio del dinero es el código de los hombres de buena voluntad. El dinero se basa en el axioma de que cada cual es dueño de su mente y de su esfuerzo.
  • El dinero es sólo un instrumento. Lo llevará a usted donde usted quiera, pero no lo reemplazará como conductor.
  • El dinero no comprará la felicidad para quien no tenga un concepto de lo que desea; el dinero no le dará un código de valores si él ha evadido el conocimiento de que valorizar y no le proveerá con un propósito si él ha eludido la elección de lo que busca.
  • Huid como por vuestra vida de quien os diga que el dinero encarna el mal. Dicha frase es la campanilla que anuncia la proximidad de un saqueador igual que en otros tiempos anunciaba la de un leproso.
  • Siempre que aparezcan elementos destructores entre los hombres, empezarán por destruir el dinero, porque éste es la protección del hombre y la base de una existencia moral.
  • El dinero es producto de la virtud, pero no os conferirá virtud ni os redimirá de vuestros vicios. El dinero no os dará lo que no hayáis merecido, ni material, ni espiritualmente. ¿Es esa la raíz de vuestro odio hacia él?  Esta viene muy al caso porque parecería dirigida al Bergoglio.

Finalmente comparto algo que escribió mi cuate, José Antonio: Cuando den su limosna en misa recuerden cuanto trabajo les costó ganársela porque para el papa Francisco es solo “estiércol del diablo”.


14
Ene 15

El dólar artificialmente caro

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Si alquilas casa y pagas ese alquiler en dólares te interesa saber esto.  Si importas mercadería, o bienes de capital también te interesa saberlo.  Si compras merecadería, o bienes de capital, que ha sido pagada con créditos en dólares, tienes que saberlo.  Si las medicinas que tomas son importadas, si los libros que lees hay que comprarlos en dólares…no puedes dejar de saberlo.  La gasolina, ¡que ya está barata!, podría estar más accesible si el dólar tuviera precio de mercado.

En 2014, el banco central compró un total de US$232 millones en moneda extranjera; en tanto que en 2013 las compras ascendieron a sólo US$ 75 millones.  Con esas compras el Banco de Guatemala mantiene elevada la demanda de divisas, y con ello mantiene elevado su precio…artificialmente.  Si bien el precio del dólar ha bajado, parece evidente que hubiera bajado más si el banco central no hubiera comprado dólares para evitar el deslizamiento del precio del dólar.

¿Esto es porque los exportadores se quejan si baja el precio del dólar? ¿Es moral y económicamente razonable que la competitividad de un grupo de interés sea alcanzada a costa de perjudicar a  otros?  Digo, porque un precio del dólar artificialmente alto para beneficiar expresamente a un grupo que depende de ese precio artificialmente alto, necesariamente perjudica a otros grupos que estarían mejor si el precio de la divisa fuera el de mercado.


06
Ene 15

Las monedas no valen ni el metal en el que estan acuñadas

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Una vez más las autoridades monetarias se ven en la necesidad de acuñar fichas más delgadas y con aleaciones más baratas debido a que llega un punto en el que la moneda vale menos que el metal de las fichas. En parte esto es a causa de la inflación y en parte es a causa del alza en los precios de los metales.

Nuevas fichas de Q 1 circularán a partir del lunes 19 de enero de 2015 y pesarán 4.6 gramos menos que sus antecesoras; y tendrán 0.69 mm menos que aquellas.  Las nuevas fichas tendrán un costo de Q. 0.30, frente al que tenían de Q 0.79 cada una.

Cuando llega el punto en el que el metal de la fichas tiene más valor que su valor monetario, las fichas son más apreciadas como materia prima que como medio de intercambio y van a parar a las fundiciones.  Esto es ilegal, por supuesto, pero ocurre igual.

La inflación no es el alza generalizada en el nivel de precios como se cree en la calle y en los cuchubales; el alza en los precios es sólo una consecuencia.  La inflación es el aumento en las existencias del papel moneda (en este caso las fichas) por parte de quienes tienen el monopolio de la emisión de la moneda.  De ahí la palabra inflación ya que lo que se infla es la cantidad de dinero.  Es el aumento del dinero creado de la nada y es un acto de despojo.  Es un impuesto oculto y dos veces más inmoral que cualquier otro impuesto.

La ilustración es del diario Siglo 21.


05
Sep 14

Septiembre

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El 2 de septiembre, en la boda de Jim Taggart, Francisco d´Anconia le explicó a Hank Rearden el valor moral del dinero; y un año después la empresa d´Anconia Copper fue nacionalizada.  Francisco desapareció y dejó a todos pasmados y aterrorizados.  En una valla, Francisco dejó un mensaje: Tu lo pediste, hermano.

El 2 de septiembre de 1946 fue el día en el que Ayn Rand comenzó a escribir La rebelión de Atlas, de donde salieron los hechos que relaté arriba. Si ya leíste la novela los reconociste rápido; pero si no la has leído, ojalá que la frase El valor moral del dinero te pique la curiosidad y te animes a leerla.

D´Anconia dice del dinero: Comerciar por medio de dinero es el código de los hombres de buena voluntad. El dinero se basa en el axioma de que cada hombre es dueño de su mente y de su esfuerzo… El dinero te permite obtener por tus bienes y tu trabajo lo que ellos valen para los hombres que los compran, pero no más….El dinero exige de ti el reconocimiento… de que el lazo común entre los hombres no es el intercambio de sufrimientos, sino el intercambio de bienes. El dinero exige que vendas, no tu debilidad a la estupidez de los hombres, sino tu talento a su razón; exige que compres, no lo peor que ofrecen, sino lo mejor que tu dinero pueda encontrar. Y cuando los hombres viven a base del comercio –con la razón, no la fuerza, como árbitro final– es el mejor producto es el que triunfa, la mejor actuación, el hombre de mejor juicio y más habilidad, y el grado de la productividad de un hombre es el grado de su recompensa.

El 2 de septiembre aparece dos veces más en la novela: en la primera escena, cuando leemos por primera vez: ¿Quién es John Galt? Y esa es la fecha en la que Hank y Dagny Taggart descubren el motor que revolucionará la energía en el mundo.  ¡Además, en septiembre es mi cumpleaños!

Estas meditaciones septembrinas son apropiadas porque las calles están tomadas por dirigentes y seguidores que creen que es moralmente aceptable tomar valores por la fuerza y exigirlos mediante el chantaje.  Un poco del discurso de Francisco no les cae mal a ellos, ni a quienes los subestiman.

Columna publicada en El periódico, la ilustración la tomé de Facebook.


30
Ago 14

Beneficios y censura desde el Banguat

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Para beneficiar a los exportadores y a quienes reciben remesas, y en perjuicio de importadores, personas que alquilan inmuebles en dólares, comerciantes y otros grupos, el Banco de Guatemala mantiene artificialmente alto el precio del dólar.

En lo que va del año, el banco central ha comprado dólares caros, US$ 62 millones, con el propósito de evitar que baje el precio del dólar.

La participación del Banguat no es del todo arbitaria porque responde a una regla que se activa cuando los precios fluctúan más allá de lo políticamente establecido como aceptable.  La intención posiblemente es otra; pero los efectos son el de beneficiar a unos a costa de otros; y el de censurar la información que acarrean los precios.

Tu, que visitas Carpe Diem con frecuencia, sabes que los precios son mensajeros.   Traen y llevan información necesaria para que los agentes económicos tomen decisiones acerca de dónde y cuándo colocar sus recursos.  Al proceso de decidir dónde colocar recursos, se le llama cálculo económico; y el cálculo económico es imposible sin precios; y es engañoso cuando no hay precios reales. Por eso es que son peligrosos los precios políticos, porque les proveen información distorsionada a los agentes económicos y porque responden a intereses políticos.  Con información distorsionada y sometida a intereses políticos, el cálculo que hacen los agentes económicos es hecho sobre bases falsas, o distorsionadas y sus decisiones resultan en desperdicio de recursos.

Por eso es que el precio del dólar (como cualquier otro precio) no debe ser un precio político. El precio del dólar debe ser el que es, y tanto exportadores como importadores deben hacer sus cálculos económicos con base en sus capacidades productivas y competitivas reales, ¡nunca sobre el favor político de conseguir un precio privilegiado!


12
Ago 14

¿Los riesgos del Bitcoin?

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La Oficina de Protección Financiera del Congreso de los Estados Unidos de América lanzó una advertencia sobre los riesgos que implica el uso de monedas virtuales como Bitcoin.

Según esa oficina el uso de Bitcoin es arriesgado porque:

1. No tiene el respaldo de un gobierno…o sea, que no está controlada por los políticos y sus funcionarios.  ¡Como si eso fuera garantía de algo!  Díselo a los habitantes de Zimbabwe, cuyo gobierno llegó a emitir billetes de 10 millardos hasta que el país tuvo que dejar de emitir moneda y ahora sus habitantes usan monedas de otros países. Díselo a los argentinos y a los venezolanos cuyos gobiernos respaldan sus monedas cada vez más frágiles.

2. Sus tasas de cambio son volátiles…o sea, que no son controladas políticamente y los políticos y funcionarios que controlan las monedas nacionales no pueden engañar a los usuarios mediante la manipulación del precio del dinero y del crédito.  Cuando los políticos y sus funcionarios dicen que algo es volátil, quieren decir que no se ajusta a sus deseos y a sus políticas.  Quiere decir que depende del mercado y de las decisiones de las miles de personas que voluntaria y pacíficamente toman decisiones para intercambiar lo que es de su propiedad.  Eso saca de quicio a las agencias controladoras y a quienes las controlan.

3. Son blancos de ciberpiratas y estafadores…o sea…como si los bancos estatales fueran inmunes a la ciberpiratería y a los estafadores.  ¡Vamos!, como si…digamos…en Guatemala el Crédito Hipotecario Nacional, o el Banco del Ejército no hubieran sido objeto de saqueos, tráfico de influencias, y otras actividades similares. Como si los políticos y funcinarios no hicieran todo lo que está en su poder para inflar las monedas nacionales a sabiendas de que es una forma de robo contra sus usuarios y de que la inflación es un impuesto oculto.

En todo el mundo, Bitcoin y otras monedas virtuales espantan a los políticos y a sus funcionarios porque no pueden controlarlas y porque les quitan poder.

Si te interesa el tema te recomiendo esta conversación con George Gilder:

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05
Ago 14

¿Ayn Rand en un billete de papel?

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A finales del mes pasado, Barak Obama dijo que es tiempo de que una mujer protagonice un billete; y la revista Time está haciendo una encuesta.  Mi filósofa favorita Ayn Rand va ganando con ventaja.

Una de las opciones es Ayn Rand una de las mujeres más influyentes en los Estados Unidos de América en el siglo XX. Y hay opciones que me parece que son demasiado absurdas, como Beynocé.  Eleanor Roosevelt está en la lista y de algún modo me parece muy apropiado que ella esté ahí…aunque representa el colectivismo, el misticismo y la irracionalidad tan ajenos a la naturaleza del dinero.   Digo, porque sería apropiado que Eleanor esté en un billete de papel, sin valor real alguno; en tanto que sería más apropiado que Rand estuviera en una moneda de oro, o por lo menos de plata.

El oro era un valor objetivo, lo equivalente a la riqueza producida. El papel es una hipoteca sobre riqueza que no existe, sustentada por un arma apuntada a quienes se espera que la produzcan. El papel es un cheque cursado por saqueadores legales sobre una cuenta que no es suya: sobre la virtud de las víctimas, explicó Rand en el célebre discurso del dinero por Francisco D´Anconia en La rebelión de Atlas.

Si has leído la obra de Rand y entiendes, o estás entendiendo, la filosofía objetivista, quizás quieras participar en la encuesta, Haz clic en este enlace.

Si en la encuesta no estuviera Rand, quizás yo votaría por Amelia Erhart, o por Harriet Tubman.


23
May 14

¿Qué limita al gobierno?

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Otto Pérez, presidente de la República afirmó que su administración continuará haciendo propaganda, a pesar de que el Tribunal Supremo Electoral está tratando de evitar las campañas anticipadas por parte de los grupos políticos.  El clavo es que –en Guatemala– es muy difícil desvincular al gobierno del partido oficial, porque las figuras cesáreas del Presidente y de la Vicepresidenta están íntimamente relacionadas con la imagen del oficialismo partidista.  El Presidente dice que la prohibición del TSE no limita al gobierno.

La teoría liberal dice que las leyes y la Constitución limitan al gobierno.  Dice que los votantes limitan al gobierno.  Pero cada vez más, creo que “eso son papas y panes pintados”. El maestro Miguel Anxo Bastos y el ensayo If Men Were Angels: The Basic Analytics of the State versus Self-Government, por Robert Higgs, me han ayudado a poner en mejor perspectiva la pregunta inquietante: ¿Qué limita al gobierno?

El gobierno es una expresión de poder y el poder es la fuerza. Mediante la violencia o mediante la amenaza del uso de la violencia, quienes tienen el poder puede obligarte a hacer algo que no quieres hacer. Para ello el gobierno tiene el  monopolio de la coerción legal y busca desesperadamente tener el monopolio del uso de las armas.

El gobierno no sólo controla el uso de la fuerza, también controla el dinero.  Mediante sus facultades monopólicas con respecto al dinero, el gobierno puede generar inflación y empobrecerte sin que te des cuenta.  El gobierno puede endeudarte a ti, a tus hijos y a los hijos de los hijos de tus hijos.  Y tú ni te das cuenta.

El gobierno no sólo controla la fuerza y el dinero, también controla la educación.  El sistema estatal de educación produce ciudadanos ejemplares. ¿Y cuáles son los ciudadanos ejemplares? ¿Tal vez tú que pagas tus impuestos sin chistar, que votas para poner en el poder a políticos que continuarán la piñata, y que cumples con todo tipo de legislación sin protestar?  Los ciudadanos obedientes son ejemplares.

Sospecho que ninguna prohibición limita al gobierno. ¿Qué limita a quienes controlan la coerción, el dinero y las ideas?

Columna publicada en El periódico.

La entrevista que ilustrra esta columna es una conversación que sostuve con Robert Higgs acerca de la guerra perdida contra las drogas, un tema íntimamente ligado al que ocupa las reflexiones de arriba.