03
Ene 16

Chaculá y Yalambojoch, segunda etapa del viaje de fin de año

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La posada rural Chaculá fue nuestro destino luego de abandonar Huehuetenango.  El plan para el día era ir a Yalambojoch y de ahí salir para la Laguna Brava.  Epic fail, pero divertido al final del día.

Raúl Contreras y yo salimos de Huehuetenango a las 6:00 a.m. del 27 de diciembre y nos dirigimos hacia el norte con rumbo a Nentón y la franja transversal del norte, atravesando paisajes que lo dejan a uno papo. Montes, bosques y barrancos magníficos.  Esas piedras que estuvieron bajo el océano hace miles de años y que son abundantes en Huehuetenango, son mis favoritas. Luego de Nueva Esperanza entramos a Chaculá que sería nuestra base de operaciones. La bienvenida nos la dieron un bosquecito como de cuento y un riachuelo que no se quedaba atrás.

Al entrar a la casa vieja de la finca Chaculá uno siente que ha sido transportado a otro mundo y en el tiempo.  Las fotos lo dicen casi todo; pero no pueden transmitir ni los sonidos (ni el silencio), ni los aromas que lo envuelven a uno al llegar.  Luego de instalarnos y tomar nuestro primer desayuno…con huevos fritos criados allí, frijoles parados del lugar y queso y leche de la finca decidimos emprender nuestra primera excursión a la Laguna Brava, a partir del cercano pueblo de Yalambojoch.  Y aquí es donde se pone bueno.

Habíamos arreglado (o eso creímos) que tendríamos un auto de doble tracción y caballos (o lo que fuera, porque aquella es tierra de burritos) para ir a la Laguna.  Mi auto no es de doble tracción, ni es muy alto.  Salimos de Chaculá, tomamos la franja transversal del norte y…nos fuimos a dar con una carretera inconclusa, no con hoyos, sino con verdaderos cráteres e impasable. Nos dieron, luego, que la construcción de la carretera (que iba hermosísima) fue suspendida porque los dirigentes de las poblaciones del área habían convencido a la gente de que las carreteras traen cosas malas y muertos.  Así que viraje de 180 grados y de vuelta a Chaculá.

En la posada se hicieron llamadas y nos consiguieron un pick-up que nos llevaría, por la carrretera inconclusa, a Yalambojoch para reunirnos con el guía que nos llevaría a la Laguna Brava y con el vehículo y las bestias que habíamos solicitado.  Nunca, nunca he sido tan sangoloteado como en aquel camino.  Reboté en la cabina como uno no puede imaginarse.  Y al llegar a Yalambojoch…niente; ni vehículo de doble tracción, ni cabalgaduras.  Sólo excusas e información confusa.  Vuelta de 180 grados, y de regreso a Chaculá.  Más sangoloteos y más rebotes…eso sí, en esta ocasión noté que toda la carretera, por quién sabe cuántos kilómetros que parecen una docena, había orquídeas terrestres rojas, llamadas Epidendrum ibagüense.  Kilómetros y kilómetros de hermosas orquídeas que endulzaron la excursión fracasada. Don Domingo, el conductor, nos llevó y regresó sanos y salvos.

De vuelta a Chaculá almorzamos y el administrador, Edgar, nos organizó rápidamente una excursión al sitió arqueológico de la finca.  Fue Jorge, un muchacho de la localidad, quien nos llevó por la Laguna de Chaculá, el sitio arqueológico y Laguna Ranera.  En esos bosques, entre muros y estructuras antiquísimas yo me sentía como un explorador del siglo XIX, o algo parecido.  Para mí, los sitios arqueológicos son mágicos y despiertan la imaginación y las fantasías del niño que hay en mí.  El exorquideólogo que hay en mí también tuvo su recompensa; aparte de las E. ibaguense de la carretera, en el sitio arqueológico encontramos una orquídea negra llamada Prosthechea cochleata (que es la flor nacional de Belice, según me cuenta mi amigo, Roberto Lizama), coronando un montículo de piedras talladas.  Ya sabes…una orquídea negra en el bosque, es motivo para la imaginación y para maravillarse. Salvando las distancias, sentí algo parecido a lo que sentí cuando visité el reino Kan.  Luego de una larga caminata y de aprender bastante sobre las personas que habitaron aquellos lugares y luego los abandonaron regresamos a la posada para tomar un baño y cenar.

Uno de los encantos de Chaculá es que las comidas se hacen en una mesa común, a la luz de candiles.  Uno conoce y platíca con personas y familias que no conoce y que ya estuvieron en los lugares que uno va a visitar, o que están por ir a los que uno ya visitó. Las charlas son muy amenas y divertidas.  Está claro que -con las naturales diferencias- uno comparte ciertos valores con la gente que encuentra en esos lugares: el gusto por la aventura, por la naturaleza, por conocer las culturas y por la sencillez de lo rural…siempre que haya un baño tibio, una buena cena (en Chaculá se come riquísimo)  y una cama limpia al final del día, en mi caso.

Es cierto que el viaje a la Laguna Brava fue un epic fail; pero ese es uno de los motivos para volver…y hay como media docena; pero de alguna manera fue compensado por las orquídeas y la visita al sitio arqueológico.  Aprendimos mucho sobre la gente y sus vidas y el lugar. Luego de la cena disfrutamos del alucinante cielo estrellado…y a la cama para amanecer temprano al día siguiente y emprender camino a El Cimarrón y los cenotes de Candelaria.


02
Ene 16

Zaculeu, primera etapa del viaje de fin de año

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Zaculeu fue la capital del señorío mam.  La ciudadela, rodeada por barrancos profundos y una muralla fue conquistada dos veces: primero por  Quicab y los quichés de Gumarkaj y luego por el ejército de Gonzalo Alvarado.  Allí Kaibil balam resistió a Alvarado y sólo rindió la ciudad a causa de la hambruna.

Por ahí anduve el 26 de diciembre, con Raúl Contreras, en la primera etapa de un viaje magnífico que nos llevaría hasta el noroeste de Huehuetengango, hasta Chaculá, el Cimarron, y los cenotes de Candelaria; para luego agarrar rumbo al suroccidente hasta pasar por Quetzaltenango, Coatepeque y Tilapa.

Zaculeu, como Iximché y Mixco Viejo es una experiencia encantadora.  La capital de los mames fue reconstruida en 1940 por la United Fruit Company y al caminar por sus plazas y sus edificios uno siente que está en una ciudad.  El bullicio de los visitantes -que son bastantes, sin ser molestos- ayuda a la impresón de estar en una ciudad viva.  Con bastante facilidad, uno puede imaginar el comercio, las ceremonias y otras actividades de una urbe precolombina.  De hecho, comí mi almuerzo en la cima de una de las pirámides y luego de la experiencia sabrosa jugué a imaginar cuáles serían los pensamientos, anhelos, planes y preocupaciones de un habitante precolombino de 54 años de edad si hubiera podido hacer lo que yo estaba haciendo.

El sitio cuenta con un museo pequeño y encantador, bien organizado y pedagógico que enriquece la experiencia del visitante. Son fascinantes las preguntas de los niños y las perspectivas de los visitantes de origen maya.  En el museo uno se entera de que un museo anterior fue quemado en la década de los 80 y que en el sitio se filmó Tarzan´s Jungle Rebellion.   Fue una dicha encontrar el museo porque cuando visité el sitio hace unos años no había ese recurso.

En general el sitio está bien cuidado y limpio, a pesar de que muchos de los visitante dejan bolsas plásticas y basuras.  La gente que atiende el lugar es amable y uno se siente bienvenido.

Luego del paseo por Zaculeu nos dirigimos a Huehuetenango para pasar la noche antes de emprender el camino hacia Chaculá.  Fue una estupenda idea quedarnos en el Hotel Casa Blanca en el centro de la ciudad.  Nos quedamos en la parte antigua del lugar porque tiene ese encanto antañón y tradicional que a mí me gusta tanto.  Además guisan delicioso.  Ahí tomamos el mejor jugo frapeado de mandarinas de todo el universo mundo; y cenamos un pepián huehueteco y un kak-ik que merecieron una ovación de pie. Resulta que el Casa Blanca es famoso por su cocina y su fama es bien ganada.

El día 27, a las 6:00 a.m. agarramos para Chaculá.


20
Oct 15

El crimen del aeropuerto

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Guatemala está en el corazón del mundo maya.  En Guatemala están Tikal (que es la ciudad maya excavada más grande) y El Mirador (donde se halla la pirámide más masiva de todo el mundo).  Guatemala es un territorio relativamente pequeño con una riqueza cultural y natural inmensa.  Inmensa no es exageración.  En no más de cuatro horas de camino puedes cambiar completamente no sólo de ecosistema, sino de una complejidad cultural, a otra completamente distinta y no menos fascinante. En este nuestro país contrastan las maravillas contemporáneas con las que te podría ofrecer un viaje por el tunel del tiempo.  Pero eso sí…el aeropuerto internacional La Aurora, es como sacado de una novela del realismo mágico, como de república bananera, y como la consecuencia de una sucesión de funcionarios corruptos, irresponsables y criminales.

De no cumplirse con 187 observaciones que han hecho entidades especialiezadas en seguridad internacional de aeropuertos, La Aurora perderá la categoría 1; y si pasa a la categoría 2 habrá problemas para el turismo, el comercio y los negocios.  El mes entrante la Organización de Aviación Civil Internacional hará una auditoría en el aeropuerto de la ciudad de Guatemala y a ver si están solucionados sus problemas crónicos para entonces.

Tu ya lo has vivido: los baños hieden, no hay aire acondicionado, hay goteras y fallas eléctricas, las bandas transporatadoras de equipaje no funcionan, falta personal para atender viajeros, la pista de aterrizaje está deteriorada, no hay bomberos.

Si no se resuelven las 187 observaciones algunas líneas aéreas dejarán de venir y otras reducirán el número de sus vuelos luego de una notificación de alerta de parte de la OACI.

Pero claro, en un país donde sucesivas administraciones corruptas, irresponsables y criminales tienen a los hospitales sin insumos; y a las escuelas sin material, ni equipo; ¿por qué iba a funcionar el aeropuerto?

¿Te das cuenta? ¡Ya es tiempo de cambiar el paradigma!


24
Sep 13

Cuates con talento, y turismo

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En una competencia que involucró a 137 candidatos de varios países de Iberoamérica, el cuate Alejandro Farfán llegó a la final con su bitácora Guate360 y con ello se ubicó entre los 12 mejores blogueros de turismo en el área.

El fin de esta competencia es reconocer la importancia de este medio para la difusión y promoción de la industria turística de cada país y región. Se trata de un concurso llamado FITUR busca al mejor blogger iberoamericano y fue lanzado a través de la página de Facebook de la Feria Inernacional de Turismo.

Otros cuates talentosos están involucrados en proyectos de  turismo y -a mi juicio- sus contribuciones son valiosas, útiles y muy bien pensadas.

Tal es el caso de:

Pherhaps you need a little Guatemala, por Manuel Romero-Close.

Kekeo Tripz, por Javier Ruata

Para Alejandro, Manuel y Javier van mis felicitaciones.  Es maravillosa la cantidad de pequeños tesoros y rincones turístivos que uno descubre en estos sitios Web; y es admirable el entusiasmo que aquellos tres le ponen a sus sitios y blogs.

La foto es de la capilla de Capuchinas en La Antigua Guatemala.


31
Ene 13

Abusador y brincón en Capuchinas

El sujeto de la izquierda tiene el poder supremo en las ruinas de Capuchinas, en La Antigua.  Y lo ejerce arbitraria y groseramente como corresponde (y como no debería ser).

Ayer estuve de paseo por La Antigua con una amiga argentina que difícilmente volverá a Guatemala.  Mi amiga pasó un día fabuloso y el hombrecito de la izquierda fue el pelo en la sopa.

Llegamos a Capuchinas a las 4:50 p.m. y yo sospechaba que cierran a las 5:00.  Cuando le pregunté al guardia uniformado a qué hora cierran titubeó un instante y dijo que a las 4:50 y que no podríamos entrar porque sólo tendríamos 10 minutos para visitar el lugar.  Mi amiga argumentó que era extranjera, que seguramente no podría volver a Guatemala y que le gustaría echar un vistazo aunque fuera de 10 minutos.

El tipo de la derecha se aproximó y anunció que podría dejarnos entrar 10 minutos y que la entrada costaba Q40.  Yo entendí que era Q40 por los dos y -sabiendo que mi amiga disfrutaría de la visita, aunque fuera de sólo 10 minutos- le extendí Q40 al sujeto en cuestión.  En ese momento nos lanzó una mirada insolente y dijo: Son Q40 por cada uno, ¿dónde creen que están?

Hasta donde se, la entrada para chapines como yo cuesta Q2 en Capuchinas.  ¿La entrada para extranjeros cuesta Q40?  Lástima que hubiera sido una tontera darle los Q80 que pedía, porque me hubiera gustado saber si el sinvergüenza ese nos iba a dar boletos.

De cualquier manera, las autoridades responsables de aquellos monumentos deberían tener gente  decente en lugares como Capuchinas, deberían tener gente atenta, que tenga un poco de criterio, que pueda ser generosa con una persona que viene desde Buenos Aires y que hubiera estado muy contenta de ver aquel convento durante sólo 10 minutos.

Pequeños prepotentes como el sujeto este  deberían estar pidiendo limosna en las calles, y no deberían estropear la fama de atentos y querendones que tenemos los chapines.


22
Nov 12

Para el viajero: Kekeotripz

Ya está funcionando, a full mosh, la página kekeotripz.com/  Esta página está pensada para el viajero al que le gusta la aventura; pero quiere estar informado.  Yo, que quiero retomar la antigua y respetable costumbre de pueblear por ahí y conocer nuevos lugares en Guatemala, aprecio mucho la existencia de un sitio de referencia que sea confiable y actualizado.

El nombre se inspira en el quequeo o pecarí, un animalito que se encuentra en grupos de 5, o 10 y que usualmente mantiene marcados los lugares que visita a lo largo de sus recorridos.  Es un animal amistoso que, sin importar en qué época del año esté, siempre sabe dónde comer y dormir bien, dice Javier Ruata, mi cuate que es el emprendedor detrás de Kekeotripz.  Los pecaríes, por cierto, eran importantes para los mayas porque, la constelacion que nosotros conocemos como Géminis, para aquella cultura era dos pecaríes.

Como consecuencia de investigaciones hechas por el equipo de Kekeotripz, generalmente como consecuencia de paseos, viajes y recorridos que ellos mismos hacen (como el quequeo), el sitio ofrece información y recomendaciones sobre restaurantes, hoteles, operadores de turismo, transporte, ofertas, destinos, experiencias, parques, actividades y otros servicios para viajeros.

Kekeotripz, el sito Web, está complementado con una revista física en la que los editores comparten experiencias y fotografías.  Una revista elegante, atractiva y fácil de leer.


18
Oct 12

El fracaso de la política de turismo

Guatemala, ¡que, en serio, es el país de la eterna primavera!, podría ser un éxito turístico; y no lo es.  Y eso debería ser inaceptable. Guate está en el corazón de la antigua cultura maya; y cuenta con una inmensa riqueza cultural viviente.  Aquí se encuentran Occidente, el Caribe y las culturas precolombinas. ¿Quién no se fascina cuando viene?  Con su gente, su comida, sus tradiciones, su música, ¡su cultura!

Aquí hay más de 30 volcanes y tres están activos; como es pequeño, en un rato estas en el mar, en otro en las montañas y al rato en la selva.  Unos kilómetros y estás a las puertas de Xibalbá, en cavernas misteriosas. Atitlán es un lago más allá de arrebatador; y embelesan al visitante el Río Dulce y Tikal, para mencionar dos. ¡La Antigua cautiva!

¿Cómo te explicas, entonces, que vengan menos turistas que antes?  Hasta agosto, en 2012, vinieron 7.1% menos visitantes que el año pasado.  La burocracia que administra el turismo le atribuye el fenómeno a la inseguridad y a que en este año vinieron menos cruceros.  Pero, técnicamente, los cruceristas no son turistas porque no duermen en el país; y el otro elemento que hay que especificar es que la inseguridad es la relacionada con la guerra perdida contra las personas que consumen sustancias prohibidas por el gobierno de los Estados Unidos.  Tal vez la crisis tenga algo que ver; pero yo quisiera saber si a Copán llegaron menos visitantes que el año pasado; y si a Costa Rica llegaron menos turistas que en 2011.

A aquello súmale que los accesos a Panajachel -el pueblo que tiene la mejor vista de Atitlán y la mejor infraestructura- cuando no están colapsados están al borde del colapso.  Añádele que la delincuencia en La Antigua es un problema grave.  Ve a Iximché y a Mixco Viejo y no hay infraestructura decente.  En las carreteras es peligrosísimo subirse al asfalto.  Y cuidadito que te vaya a tocar enfrentarte con bloqueadores de carreteras.

En el fondo la causa de que no venga más turismo a un país que lo tiene todo, ¡Todo!, es la incapacidad absoluta, vergonzosa y gurrumina de años y años de  pícaros encargados de la seguridad ciudadana, del mantenimiento de la infraestructura y de la promoción del turismo, sólo para mencionar a algunos. ¡Sólo no! Eso es inaceptable.

La foto es en una morería, en San Juan Sacatepequez.


16
Ago 12

¡Carajo!, el problema es la inseguridad: el caso de Tikal y Uaxactún

Tanto en la carretera a Tikal, como en la ruta entre este sitio arqueológico y el vecino Uaxactún ha habido una continuada ola de asaltos.  La misma ha afectado a por lo menos 60 visitantes extranjeros y se supone que los asaltantes son parte de dos bandas bien organizadas que mantienen atemorizada a la población local y a los guías de turismo.  Tikal está prácticamente rodeada por delincuentes que operan con impunidad.

Los pipoldermos siguen sin entender que de poco sirven sus sueños megalómanos con respecto al potencial turístico del mundo maya si no resuelven lo más básico que es la seguridad.

De poco sirven las promesas de inversiones millonarias, las campañas para atraer turistas, la organización de festivales, y otras actividades si la gente que viene es asaltada, o regresa contando historias acerca de delincuentes.

¡Carajo!, el problema es la inseguridad.  No sólo en sitios turísticos, sino en todo el país.

En la foto estoy en la plataforma que hay entre Tikal y Uaxactún; al fondo se ven templos de Tikal.


20
Jul 12

Preguntas inocentes sobre el turismo

El ingreso de turistas, durante el primer semestre de 2012, registró un crecimiento leve de 1.6% respecto del mismo período del año pasado.  Y yo digo…con selvas exhuberantes; con más de 30 volcanes magníficos y tres de ellos activos; con la cultura maya viviente; con gente cariñosa y hospitalaria; con todo lo que hay aquí de bonito en este país…¿qué tan ineptos tienen que ser los políticos y funcionarios encargados del turismo para tener resultados tan magros?

¿A alguien ya se le ocurrió que a lo mejor habría que hacer algo diferente para conseguir resultados diferentes?

Creo que los mexicanos -y de repente hasta los ticos, que nada que ver- van a salir ganando más con el 13 baktun que los chapines.


08
Mar 11

Más amenazas para el turismo

Guatemala tiene, en su territorio, la ciudad maya excavada más grande e impresionante de todo el mundo maya. Sus pirámides y sus acrópolis no sólo son magníficas, sino que la ciudad está ubicada entre una selva exhuberante e impresionante. Yo siempre digo que ir a Tikal es como ir a Guiza, o a a Angkor Wat.  Todo el país está lleno de sitios arqueológicos encantadores. Y encima, en todo el país está presente una riqueza cultural de lo más fascinante; mucha de ella vinculada a los mayas antiguos.  Por su tamaño y su topografía, en Guatemala se puede ir del calor de la costa al frío de las montañas en menos de dos horas de camino.

¡Hay que ser muy ineptos para que, con un país así y sus culturas, el número de turistas no crezca casi a ritmo geométrico, sino que encima toda la industria del turismo se mantenga al borde del colapso a causa de la inseguridad!  Esto, claro, a las supuestas autoridades que están a cargo del turismo y de las que están a cargo de la seguridad ciudadana.

La foto la tomó mi amiga Liza, y soy yo en Tikal.