08
Sep 10

¿Y si aprendemos de la erupción del Sinabung?

El Monte Sinabung, en Indonesia, estuvo dormido durante 400 años; y el viernes pasado se despertó. Hoy volvió a hacer erupción y cubrió con ceniza a pueblos que están a más de 25 kilómetros de distancia.

La erupción de la semana pasada agarró desprevenidos a los científicos que, con 129 volcanes activos en aquel vasto archipiélago, no estaban monitoreando a aquel gigante inactivo.

Hay que ponerles atención a los volcanes inactivos; sobre todo en regiones que, como Guatemala e Indonesia, están localizadas en el anillo de fuego y están densamente cargadas con aquellos colosos. Aquí en Guatemala y a sabiendas de que cosas así pueden pasar, ¿hay un plan por si despierta alguno de nuestros más de 30 volcanes dormidos?

Gracias al cuate, Sam Bonis, por la pista. La foto es del Lienzo de Quauhquechollan.


04
Jun 10

Natgeo, TCSM, Sam y el hoyo de Ciudad Nueva

En Natgeo, el geólogo Samuel Bonis explicó que el hoyo de Ciudad Nueva no es una formación natural, sino que ocurrió porque la piedra poma que hay en el suelo fue erosionada por algún tipo de filtración en los sistemas de desagües.

Si a usted le interesan los temas geológicos, haga clic aquí y encontrará una conversación que sostuve con Sam, hoy hace ocho, acerca del fenómeno del volcán de Pacaya.
Hablando del hoyo de la zona 2, The Christian Science Monitor citó, lo que dije en The Daily Beast al respecto.

29
May 10

El fenómeno del Pacaya, plática con Sam Bonis

Hoy conversé con el geólogo Sam Bonis, acerca del fenómeno del Volcán de Pacaya y sus consecuencias. Haga clic, aquí, y podrá ver la plática. Pocas personas saben tanto de los volcanes guatemaltecos como Sam que, además, quiere mucho a Guatemala; y nos cuenta por qué es que este terruño es uno de los lugares geológicamente más interesantes del globo.


Samuel Bonis es geólogo y vulcanólogo estadounidense, y ha vivido en Guatemala durante varios años. Trabajó en el Instituto Geográfico Nacional y es profesor adjunto en Dartmouth College. Es coautor del artículo The October 1974 basaltic tephra from Fuego Volcano: Description and history of the magma body. También, es coautor, con sus hijas, de la Bibliografía de la Geología de Guatemala (1966-1983). Bonis, Otto Bohenberger y Gabriel Dengo publicaron el primer mapa geológico de Guatemala. Su proyecto más reciente es un libro sobre las montañas volcánicas de Guatemala, mismo que está editando la Universidad Francisco Marroquín.

En Natgeo, Bonis habló sobre el agujero de Ciudad Nueva.

28
May 10

Arena doquiera parte

Haz clic en la foto para ver más fotos.
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La arena que lanzó, anoche, el Volcán de Pacaya está en todos los rincones de la ciudad de Guatemala. En algunos lugares parece una alfombra de terciopelo negro; en tanto que en otros es una mezcla de arena, agua y lodo. Los trabajadores de la Municipalidad están limpiando desde anoche; y aunque las clases fueron suspendidas, algunos niños llegaron a las escuelas.
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Yo nunca había visto algo así. Cuando vivía en Costa Rica, c. 1963, hubo una erupción importante del Irazú, pero yo no la recuerdo para nada; empero, mis padres contaban que todo estaba cubierto de ceniza. Luego, en 1998, el Pacaya hizo lo mismo que ahora, pero en ese tiempo yo estaba estudiando en la University of Maryland, y sólo recuerdo que, cuando regresé -unos meses después de la erupción-, había arena en muchos rincones de mi casa.
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En medio de la incomodidad, y de lo que sin duda ha sido una tragedia en algunos hogares, el humor chapín no se hizo esperar. La mara dice que Con Los Colom ya la estábamos viendo negra, y ahora el Volcán de Pacaya puso su grano de arena. Este tipo de humor no me extraña porque, para el terremoto de 1976, que dejó cerca de 23,000 muertos, también hubo un chiste célebre. En la televisión había un anuncio de insecticida en el que una ama de casa lo rociaba en la cocina, mataba a todas las cucarachas y preguntaba con voz de bóveda: ¿Queda alguna cucaracha que decir? Y entonces el chiste era que, luego del terremoto se abría el cielo y una voz como de trueno preguntaba: ¿Queda alguna cucaracha que decir?
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Para info sobre volcanismo, le recomiendo esta conferencia de Héctor Monzón; y esta otra, de Sam Bonis.
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En la mañana me fui a la oficina en bicicleta; porque no era posible usar el carro lleno de arena; en este enlace puedes ver y escuchar la llanta como rodaba sobre la arena.