¡Un brindis en el 12 de octubre!

Ahora que hemos visto hordas de vándalos destruyendo estatuas y monumentos, con el ánimo de forzar el olvido y retorcer la historia, es más importante que nunca entender y celebrar efemérides como la que celebramos el 12 de octubre.

“Los viajes de Colón”, serie de estampillas de los Estados Unidos de América.

Es posible que Cristobal Colón haya sido precedido por Eric el rojo y los vikingos (porque, ¿de dónde iba a salir la leyenda de Quetzalcoatl, un hombre blanco y barbado, sino de esta posibilidad?), o incluso por algún chino; pero esas visitas no cambiaron la historia de la humanidad, ni tuvieron consecuencias notables en todo el mundo. ¿Qué si no la expansión de occidente expandió también el concepto de derechos individuales, tema que ocupó desde el principio a la reina Isabel y a los intelectuales y políticos que compartían esa inquietud? ¿Qué si no la expansión de occidente amplió el impacto de la racionalidad en mundos principalmente misticistas? ¿Qué si no la expansión de occidente llevó el método científico a aquellos mundos de relaciones causales inexistentes y profundamente oscuras, a aquellos mundos de magia y hechicería?

Sacrificio humano mexica, siglo XVI, Dominio público vía Wikimedia Commons

¡Salud por todas las puertas que se abrieron el 12 de octubre de 1492! y ¡Salud! por todos los hombres y mujeres que las abrieron.

Como en otras ocasiones, para que te hagas ideas propias sobre la conquista y la colonización; y para que compares y contrastes perspectivas te recomiendo un par de libros:

La cruzada del océano, por José Javier Esparza;  te lo recomiendo para entender mejor la mayor aventura jamás vivida por pueblo alguno; y las proezas que cambiaron la historia universal.  El autor te lleva de la mano por vidas y hazañas estremecedoras y formidables, de héroes y canallas de todos los colores.  Le pone perspectiva al mito del buen salvaje y a docenas de mitos más.

En esta temporada -si no has estado en este espacio antes- también suelo recomendar Empires of the Atlantic World, por John H. Elliot, que contrasta las presencias española y británica en el continente americano y en el que el autor explica que The retrospective reading of the histories of colonial societies inevitably conceals or distorts aspects of a past that needs to be understood on its own terms, rather that in the light of later preconceptions and preoccupations.  To see societies in the context of their own times rather than from the privileged vantage point afforded by hindsight is not to excuse or mitigate their crimes and follies.

Dicho lo anterior, ¿qué más hay que celebrar hoy?  Sostengo que esta es una fecha propicia para celebrar la civilización occidental. La civilización que ha crecido alrededor de Aristóteles, Francisco de Vittoria, Juan de Mariana, Galileo Galilei, Isaac Newton, John Locke, Charles Darwin, Thomas Edison y Steve Jobs, entre muchísimos otros.

Por supuesto que Cristobal Colón -para mencionar un símbolo de esta efemérides- tenía sus miserias; pero su persona incluía muchas de las virtudes que han hecho posible occidente: una mente independiente, espíritu emprendedor y curiosidad científica, por mencionar unas. Todo ello, a pesar de los prejuicios y de las supersticiones que prevalecían en su tiempo.

En esta temporada, también suelo recomendar El genio de occidente, por Louis Rouggier. Y vale la pena celebrarla porque la civilización occidental es, sin duda alguna, el logro más grande de la Humanidad.  ¿Te puedo recomendar otro libro para leer en estos días? Los latinoamericanos y la cultura occidental, por Carlos Alberto Montaner.

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