25
Oct 15

Pues…ya voté

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Salí a votar a las 11:00 a.m. y estuvo bueno hacerlo temprano porque ahora mismo están lloviendo perros y gatos en la ciudad de Guatemala.  Como siempre mis respetos y agradecimiento a los miembros de las Juntas Receptoras de Votos y a todos los que hacen posible la elección.  Gracias a quienes cuidan el voto de los mandantes y hacen que la experiencia sea agradable.

Visité tres centros de votación y en los tres la actividad no era intensa como en la Primera vuelta.  En dos de ellos la afluencia de votantes era menor que en la Primera vuelta a esa misma hora; pero en uno de ellos la afluencia era mayor.  La segunda vuelta tiende a ser menos concurrida que la Primera; pero  en las condiciones actuales -cuando los guatemaltecos estamos escribiendo las páginas de la Historia que será estudiada por nuestros hijos y nietos dentro de 10, 50 y 100 años- no deja de ser una lástima que mucha gente se haga la desentendida.  En la Primera vuelta, al grupo Semilla, a la exguerrilla y a otros promotores del abstencionismo les debería haber quedado claro que los chapines preferimos tener elecciones y optamos por los cambios pacíficos.

Falta hora y media para que se cierren los centros de votación; y si no has ido a emitir sufragio todavía es tiempo.  ¡Animate!…aunque, por otro lado, un porcentaje significativo de abstencionismo le enviaría al ganador un mensaje muy importante: su mandato no es un cheque en blanco, y es bien limitado.


25
Oct 15

Un recordatorio amistoso

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Del cuate Carlos Chingui Méndez: Sin importar quién gane hoy, sugiero que en el despacho presidencial y en cada oficina de servidores públicos, pongan esta foto con un gran marco así grandotote. Digo, solo como un amistoso recordatorio.


24
Oct 15

Podcasts de Carpe Diem

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Ya era tiempo, supongo; y hoy inauguré los podcasts de Carpe Diem que ahora puedes escuchar en SoundCloud.  ¡Por supuesto que estás invitado a escucharlos y a compartirlos!  Carpe Diem no sería mucho sin el apoyo de quienes lo visitan y me permiten acompañarlos en sus reflexiones; así como del de quienes me invitan a reflexionar.  Muchas gracias.

¡Por la libertad y la razón!


23
Oct 15

La neutralidad no es opción

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Es un error fatal ver esta guerra como si fuera una de las muchas que ha habido en el pasado entre países de civilización occidental. Esta es una guerra total…en una guerra así no se puede ser neutral. Los neutrales saben muy bien cuál será su destino si vencieran los nazis. Es vana su jactancia de que están dispuestos a luchar por su independencia si los nazis los atacan. En caso de derrota de los aliados, las operaciones militares de Suecia o de Suiza no serían más que un acto simbólico. En las condiciones actuales la neutralidad equivale a apoyar virtualmente al nazismo. Esto lo escribió Ludwig von Mises, en Gobierno omnipotente, en plena II Guerra Mundial.

En esos momentos de la historia en los que es mucho lo que está en juego, la neutralidad es desatinada. De eso me acordé ahora que el domingo puedo ir a votar.  Salvando las distancias, no seré neutral y votaré contra Sandra Torres.

Si, ya se.  De Jimmy Morales se sabe poco, o nada.  No tiene plan de gobierno.  No tiene experiencia de gobierno. Era comediante antes de ser candidato.  Es un advenedizo. Aparentemente no tiene equipo. Es un misterio. Sus memes serán de antología.

Pero por otro lado, de Sandra Torres se sabe demasiado.  Tiene experiencia notoria y la mayoría de los que recordamos su cogobierno con Alvaro Colom tenemos malos recuerdos de esos cuatro años. ¡Es capaz de divorciarse para conseguir el poder!  ¿Qué hacía en los ochenta? ¿Tiene plan de gobierno? Tiene equipo; pero, ¡con unos pájaros de cuenta!  ¡Con unas chorchas! Ella no es un misterio y como dicen los memes: Da desconfianza.

Tal vez es cierta la frase de Samuel Johnson: Nuestro ánimo se inclina a confiar en aquellos a quienes no conocemos por esta razón: porque no nos han engañado.

En esta elección –como en la de septiembre- no voy a ser neutral porque considero que es mi deber moral de ciudadano y de mandante hacer todo lo posible por evitar que se repita algo remotamente parecido a la administración de los Colom/Torres/Espada. Y estoy dispuesto a confiar en uno que no conozco sólo por la razón que explica Johnson.  ¿Y si me equivoco? Pues charge it to experience, diría mi tía Adelita.

Columna publicada en elPeriódico.


21
Oct 15

¿Qué tienen en común un emperador y un verano en Escocia?

Imagen de previsualización de YouTube

Las dos mejores películas que he visto en días recientes son: Emperor y What we did on our Holyday.

La primera es de carácter histórico y cuenta la historia de cómo el general Bonner Fellers llevó a cabo la delicada tarea de investigar y recomendar si el empreador Hiroíto debería ser enjuiciado y eventualmente colgado como criminal de guerra, o no.

La segunda es una comedia dramática acerca de la vida y acerca de la familia y de las relaciones humanas; con ese tipo de caracteres, diálogos y situaciones que sólo el humor británico es capaz de idear y hacer realidad, este es cine para ver en familia.

Una de mis citas favoritas de Emperor es del general Douglas McArthur: I don’t want the Communists in here. But Washington wants vengance on the Emperor, because their voters do, and their voters have no fucking idea what’s good for them.

La otra es del general Kajima, e ilustra, para quienes no lo ven claro, la importancia suprema que tienen las ideas en las acciones y sus resultados. Ilustra la perversidad del concepto kantiano del deber, del altruismo y de filosofías como el sintoismo: We did our duty, but we lost our humanity. You must understand, we Japanese are a selfless people capable of immense sacrifice because of our complete devotion to a set of ideas. We are also ruthless warriors capable of unspeakable crimes because of that same complete devotion.

En What we did on our Holiday, una de mis citas favoritas es este diálogo:

-¿Cómo saben las personas lo que son? 

-Solo lo descubren. Todos descubrimos lo que somos. Y luego el mundo tiene que lidiar con eso.

Y la otra son las palabras finales de Gavin McLeod:  Estoy seguro de que ustedes creen que él nos puede ver [refiriéndose a su padre recién fallecido]. Yo no; yo creo que la vida es todo lo que tienes y que Gordie McLeod supo aprovecharla; y que nosotros también porque sólo para eso sirve la muerte, para darnos una patada en el trasero y decirnos “manos a la obra y ama a quienes te rodean”.

Ayer vi una tercera película; pero no la contaré entre mis favoritas.  Sí que fue entretenida y emocionante; pero no puedo sentir simpatía por un hobby, un deporte, una afición, una ambición o un sueño que pongan en riesgo vidas de terceros para que el practicante alcance sus objetivos; y tampoco si se colectivizan las consecuencias de las malas decisiones del practicante.  Me refiero a Everest.  Dos escenas son un ejemplo de lo que digo: el hecho de que Rob muere como consecuencia de que tuvo que regresar para que Doug pudiera cumplir su sueño, a sabiéndas de que Doug ya no estaba en capacidad de hacerlo y a sabiéndas de que estaban atrasados y venía una tormenta; o el hecho de que para rescatar a Beck casi se matan dos soldados nepalíes y se usa un helicóptero posiblemente pagado por tributarios nepalíes (que como se sabe no son el pueblo más próspero de la Tierra).

Everest, contrario a The Martian, es una peli en la que abundan la irracionalidad, los caprichos y el misticismo.


21
Oct 15

Si iré a votar

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El domingo sí iré a votar.  No me sentiría cómodo en una posición neutral.  Además, ¿verdad que sería fabuloso que -como en la primera vuelta- la gente acudiera por montones a las urnas? Digo, para darles otra lección a los que querían cancelar las elecciones.  Para decirles que se guarden su revolución y que se pongan a echar punta.

Iré a votar porque, con todos sus defectos, el voto es mejor que otras opciones cuando se trata de seleccionar un método para elegir.   Iré para reafirmar mi vocación pacífica. Iré a votar porque no quiero que la próxima vez que tenga que ir a las urnas sea para elegir al candidato único candidato del partido único.  Puede que fracase en mi intento; pero lo voy a intentar.

Iré a votar porque, aquí y ahora, es lo que hay.  Trabajaré para que en el futuro haya algo mejor; y tal vez sea cierto que no hubiéramos llegado a este estado de cosas si hubiéramos tomado decisiones distintas a las que tomamos en el pasado; pero la realidad es que aquí y ahora Toca.  No te confundas, esta no es una decisión conformista, ni determinista, ni nada parecido; sólo es un reconocimiento de que la realidad es.

Para abdicar de mi responsabilidad sobre el futuro, podría decir que no hay diferencia entre los candidatos y podría decir que la elección presidencial es casi irrelevante; pero no es cierto. La Presidencia controla el Ejército y la Policía.  Controla docenas y docenas de reglamentos y procedimientos que pueden hundir a un país.  Reglamentos y procedimientos de comercio, de industria, de trabajo, de vivienda, de educación, de salud, de comunicaciones, de transporte, de agricultura, de finanzas, y muchos, muchos más.  Voy a elegir la opción que me parezca menos peligrosa de las dos. Y como creo que hay una menos peligrosa que la otra, haré lo posible porque la más dañina no resulte electa. No sólo por mi acción, sino por mi omisión.

Iré a votar a pesar de los Jimmylievers y los Sandralievers.  ¿Sabes? Creo que eso de ir a votar es tan importante que incluso si vas y votas nulo es mejor que no ir a las urnas. El mensaje de no ir a las urnas es confuso porque alguien podría no ir a votar porque está enfermo, o porque está fuera del país; pero si uno va y vota nulo, por lo menos está expresando con claridad su rechazo al sistema.  La no asistencia a las urnas es la peor de las opciones y sólo sirve a los más oscuros intereses de aquellos que cuentan con el abstencionismo para imponerse y hacer la revolución.

El domingo iré a defenderme.  Iré a las urnas a votar contra la peor opción. Iré y estoy dispuesto a asumir la responsabilidad de elegir. Iré porque no tengo miedo a equivocarme. Iré para luego no añorar aquellos tiempos en los que podía elegir y no lo hice.


20
Oct 15

¡Feliz día de Back to the Future!

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En 1985 yo tenía 24 años de edad y el 21 de octubre de 2015 se veía lejos en el futuro. Hoy se celebra el Back to the Future Day, de modo que todo lo que ocurra en la película Back to the Future, a partir de hoy, será cosa del pasado. Además, hoy cumpliría 100 años de edad mi abuela, Frances.

¿Cuál es mi cita favorita de la película? Oh, honey, he’s teasing you. Nobody has two television sets.  Imagínate…en 1955, el otro año clave en el pasado, era impensable que una familia de clase media en el país más rico de la Tierra tuviera dos televisiones. ¿Quién se imaginaría, en, 1955, o en 1985 que llevaríamos teléfono en el bolsillo y que el mismo aparato sería cámara de fotos, cámara de vídeo, grabadora de voz, GPS, agenda y docenas de otros recursos? Si ya habías nacido y en aquellos años te hubieran hablado de la Internet y los motores de búsqueda, ¿qué habrías imaginado?  Todo aquello es posible gracias a la ciencia y a la tecnología, y es posible gracias a la razón.

Del soundtrack de la peli hay dos canciones que me gustan mucho: The Power of Love; y Mr. Sandman.


20
Oct 15

El crimen del aeropuerto

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Guatemala está en el corazón del mundo maya.  En Guatemala están Tikal (que es la ciudad maya excavada más grande) y El Mirador (donde se halla la pirámide más masiva de todo el mundo).  Guatemala es un territorio relativamente pequeño con una riqueza cultural y natural inmensa.  Inmensa no es exageración.  En no más de cuatro horas de camino puedes cambiar completamente no sólo de ecosistema, sino de una complejidad cultural, a otra completamente distinta y no menos fascinante. En este nuestro país contrastan las maravillas contemporáneas con las que te podría ofrecer un viaje por el tunel del tiempo.  Pero eso sí…el aeropuerto internacional La Aurora, es como sacado de una novela del realismo mágico, como de república bananera, y como la consecuencia de una sucesión de funcionarios corruptos, irresponsables y criminales.

De no cumplirse con 187 observaciones que han hecho entidades especialiezadas en seguridad internacional de aeropuertos, La Aurora perderá la categoría 1; y si pasa a la categoría 2 habrá problemas para el turismo, el comercio y los negocios.  El mes entrante la Organización de Aviación Civil Internacional hará una auditoría en el aeropuerto de la ciudad de Guatemala y a ver si están solucionados sus problemas crónicos para entonces.

Tu ya lo has vivido: los baños hieden, no hay aire acondicionado, hay goteras y fallas eléctricas, las bandas transporatadoras de equipaje no funcionan, falta personal para atender viajeros, la pista de aterrizaje está deteriorada, no hay bomberos.

Si no se resuelven las 187 observaciones algunas líneas aéreas dejarán de venir y otras reducirán el número de sus vuelos luego de una notificación de alerta de parte de la OACI.

Pero claro, en un país donde sucesivas administraciones corruptas, irresponsables y criminales tienen a los hospitales sin insumos; y a las escuelas sin material, ni equipo; ¿por qué iba a funcionar el aeropuerto?

¿Te das cuenta? ¡Ya es tiempo de cambiar el paradigma!


19
Oct 15

¿Qué se celebra el 20 de octubre?

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Hoy que se celebra un aniversario más de la Revolución de 1944 es buen momento para:

En octubre de 1944 los guatemaltecos le dieron jaque mate al ancien regime. A ese movimiento -y a sus consecuencias- se le llama Revolución de 1944.  Rápidamente la misma fue secuestrada por la socialdemocracia y por las voracidad del socialismo real.

Si quieres explorar más sobre esta etapa importante de la Historia de Guatemala seguramente disfrutarás de la conferencia y de la lectura.  En estos días, de la Revolución se cuenta mucho; pero no se cuenta todo.  Por ejemplo: ¿Quién te ha contado de las torturas y de los asesinatos? ¿Quién te cuenta que los experimentos gringos con enfermedades venéreas ocurrieron en Guatemala, en tiempos de Arévalo? ¿Quién te cuenta que la Revolución prohibía que las barberías abrieran en domingo y le puso impuestos a las radios? ¿Quién te cuenta que hacía uso de maras llamadas chiquilines para disolver manifestaciones e intimidar a la oposición? ¿Quien menciona que Arbenz mandó a dinamitar el Templo de Minerva? ¿Quién te explica los minutos de silencio de Manuel Cobos Batres?  ¿Quién recuerda que había manifestaciones de zapateros, de taxistas y otras?  ¿Quién te cuenta que los revolucionarios mataron al candidato presidencial de la oposición?

La Revolución no fue la primavera ofrecida porque fue secuestrada; y 71 años después del 20 de octubre aquel, tengo la impresión de que los Generation X, los Millennials y los que les siguen estén más listos para su propio protagonismo en la Historia, que para seguir lamiendo heridas ajenas.

De paso, que pena (sarcasmo) que los sindicalistas y otras dirigencias populares iban a cancelar su tradicional marcha de esta fecha  -debido a las lluvias- y no irían al centro de la ciudad a pintar paredes y a ensuciar como lo han hecho en otras ocasiones.  Empero, como escampò, los cafres se animaron y salieron a embarrar, embadurnar, pringar y tiznar.


18
Oct 15

Adiós al general López Fuentes

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Si tienes entre 30 y 50 años de edad y no creciste en Guatemala bajo una tiranía como las de Cuba y Venezuela, detente un momento a recordar que le debes eso a soldados como el general Héctor Mario López Fuentes, que falleció ayer.

Cuando yo estaba en Quinto bachillerato, López Fuentes era el jefe de la zona militar de Jutiapa; y cuando yo estaba en la Universidad ocupó el mismo puesto en Zacapa.  En 1982/83 fue Jefe del Estado Mayor del Ejército.  Al mando de un ejército profesional, el general López Fuentes fue uno de los artífices de la derrota de la guerrilla marxista-leninista que desde 1961 intentaba romper el orden constitucional y establecer una dictadura del proletariado y un régimen inspirado en el de Fidel y Raúl Castro.  Un régimen totalitario y colectivista de esos que en el mundo costaron millones y millones de vidas humanas.

Para 1982 la guerrilla guatemalteca vivía los momentos más intensos del triunfalilsmo.  La dirigencia guerrillera se creía, de verdad, que había llegado el momento en el que las masas campesinas se alzarían y apoyarían su revolución.  El Ejército Guerrillero de los Pobres fue la organización guerrillera que más activamente involucró a los campesinos en acciones de tipo guerrillero y creó una red compleja de apoyo y control poblacional que puso a la gente entre la espada y la pared.  Si te interesa esta parte de la historia te recomiendo Escaping the Fire, un libro que todo chapín debería leer para entender que ocurría en aquel entonces.

Al mando de generales como Héctor Mario López Fuentes, el Ejército (como parte del gobierno y de una campaña nacional para evitar que la guerrilla estableciera la dictadura que pretendía) modificó su forma de enfrentar a la guerrilla y, por ejemplo, organizó las Patrullas de Autodefensa Civil con lo que empoderó a los campesinos de tal manera que estos -armados y con apoyo- ya no estaban a merced de las presiones guerrilleras para unirse a la revolución (que los campesinos no querían).  Las PAC fueron clave para evitar el triunfo guerrillero que parecía inevitable en aquellas fechas.  Los cambios que hubo en el actuar del Ejército llevaron a las organizaciones guerrilleras a escenarios para los cuales no estaban preparados.  López Fuentes fue arquitecto de aquellas modificaciones que rescataron a miles y miles de personas de una guerra que casi nadie quería.  El programa Fusiles y Frijoles -con el apoyo del Programa Mundial de Alimentos- no sólo armaba a la gente para que pudiera enfrentar las presiones de la guerrilla; sino que como las personas no podían sembrar y atender sus cultivos, fue necesario llevarles ayuda alimenticia que necesitaban desesperadamente.  El Ejército pasó de una actitud principalmente represiva a una gue se ganaba la confianza y colaboración de los campesinos.  El Plan Victoria 82 es otro ejemplo.  Por primera vez se intentó enmarcar la lucha contra la guerrilla en una visión coherente y de largo plazo; entre otros lineamientos importantes, como negale a la guerrilla el acceso a la población, se fijaron políticas que prohibían acciones como hacer fuego, desde aviones, a áreas pobladas, irrespetar costumbres y tradiciones, o tomar propiedad ajena en las poblaciones.   Esto, claro, no te lo cuenta la historia oficial, ¿verdad?

Treinta y tres años después de aquellos tiempos, el general Héctor Mario López Fuentes falleció víctima del cáncer y en medio de una campaña -de la exguerrilla y sus simpatizantes- para forzar la idea de que en Guatemala hubo un genocidio; sin que haya elementos suficientes para tipificar ese delito.  En medio de una campaña en la cual ni se recuerda, ni se habla del contexto de pesadilla en el que el Ejército actuó para evitar que crecieras en una tiranía como las de Cuba y Venezuela.  Murió amado por su familia, respetado por quienes sirvieron a su lado y olvidado por quienes deberán estar agradecidos con él.  Murió como soldado patriota y valiente, de esta tierra en la que cada día luchamos por nuestra libertad.

Adiós, entonces, al general Héctor Mario López Fuentes, a quien ojalá que la Historia le haga justicia.