30
ene 12

¿Seguiremos en el camino de España?

A ver: España tenía (y tiene) impuestos altos, y un estado benefactor bastante completo, y ha tratado de resolver sus problemas financieros usando las mismas políticas que los causaron… la mejor prueba de que ha empezado otra grave recesión la acaba de dar la Encuesta de Población Activa del cuarto trimestre de 2011. Tras cuatro años de crisis, sin atisbo de recuperación, el mercado laboral español ha encajado uno de los golpes más duros. Solo en el epicentro de la Gran Recesión, en el paso de 2008 a 2009, el impacto fue mayor. Según la EPA, entre octubre y diciembre de 2011 se perdieron 348.000 puestos de trabajo y aumentó el paro en 295.300 personas respecto al tercer trimestre.

¿Qué dices…nos apuntamos para seguir en el camino de España, o hacemos las cosas de forma diferente?

La meditación viene al caso porque el G-40, grupo que incluye a muchos economistas y exfuncionarios responsables de los problemas financieros del sector público guatemalteco avalan la propuesta impositiva de la nueva administración.

¿Es como un mal chiste, o no? Los mismos economistas y funcionarios que hicieron crecer el presupuesto y elevaron impuestos; y los mismos economistas y funcionarios que no cuidaron el dinero de los tributarios, ahora avalan impuestos y presupuestos gigantescos. Es como querer resultados distintos, pero haciendo las mismas cosa, ¿o no?


30
ene 12

Consideraciones sobre el genocidio

Luego de que el movimiento guerrillero en Guatemala, fracasó en su primera etapa durante las décadas de 1960 y 1970 (en el Oriente del país y en la ciudad de Guatemala); su dirigencia tomó la decisión política involucrar a las población indígena del Norte y del Occidente. Esto ocurrió desde mediados de los 70 hasta que finalizó el enfrentamiento.

Por eso es que muchos indígenas pararon (voluntaria, e involutariamente) metidos en un enfrentamiento armado que había nacido entre oficiales del ejército e intelectuales urbanos. El propósito de ese enfrentamiento era tomar el poder e instaurar una dictadura del proletariado (matizada con toques maoistas, dada la ausencia de proletariado propiamente; y diseñada por gente de vanguardia, al estilo leninista).

Poblaciones indígenas enteras fueron usadas como escudos humanos, como fuentes de provisiones y de otras maneras para que pareciera que el movimento guerrillero era algo más que un puñado de delincuentes ambiciosos con ganas de hacer -de Guatemala- una Cuba, una Vietnam, o algo parecido.

El uso de los grupos indígenas le daba, a la guerrilla, una herramienta muy valiosa para conseguir sus objetivos políticos, militares y de propaganda. Y cuando no se las dio en aquellos tiempos, se las da ahora.

Esto viene porque la exguerrilla necesita, deseperadamente, que se reconozca que aquí hubo genocidio. Sin embargo, el genocidio es el intento de destruir, en todo o en parte, a un grupo nacional, racial, étnico o religioso como tal. El genocidio es horrible y es una abominación. Pero la lucha de los guatemaltecos contra la guerrilla, no fue genocidio.  El genocidio exige ciertos parámetros.

Ahí está que la lucha constitucional que los guatemaltecos sostuvimos contra la guerrilla -durante aquellos años terribles- era contra la pretensión colectivista y totalitaria de aquellos criminales; y no por razones raciales, étnicas, o religiosas. Un 70, u 80 por ciento de los miembros del ejército eran indígenas ¡La mayoría de chapines tenemos sangre indígena! La lucha era para evitar que los guerrilleros convirtieran a Guatemala en una Nicaragua, en una Angola, o en una Camboya.

No hubo tales de que se intentara destruir a las poblaciones indígenas por ser indígenas; pero sí había un mandato constitucional y legal que obligaba a las autoridades a impedir que la guerrilla tomara el poder para instalar una dictadura. La persecución era contra los delincuentes, fueran estos indígenas, o no.

Para ponerlo en perspectiva…digamos que la actual administración decidiera proceder con severidad contra los ladrones de teléfonos móviles y muchísimos de ellos fueran capturados, y algunos -que opusieran resistencia- fueran muertos. Si muchos de ellos (porque en Guatemala la mayor parte de gente tenemos genes indígenas) resultaran ser de origen indígena…¿podrían reclamar que se está procediendo de forma genocida?

Hay varios elementos importantes para entender el problema: Primero, el hecho de que la dirigencia guerrillera (no indígena) tomó la decisión política de involucrar a los indígenas. Segundo, que el propósito de los guerrilleros era instalar una dictadura totalitaria. Tercero, que el ejército y el gobierno cumplían con sus funciones constitucionales al tratar de evitar que se cumpliera el propósito de los guerrilleros. Cuarto, que no se perseguía a los guerrilleros, ni a sus colaboradores por razones raciales, étnicas, o religiosas, sino porque eran delincuentes muy violentos. Quinto, el ejército y la gente que era usada por los guerrilleros, eran tan indígenas, unos como otros.

La responsabilidad de que poblaciones indígenas enteras se vieran involucradas en el enfrentamiento armado fue de aquellos que las usaron para tratar de hacerse con el poder, por la fuerza.

Más información sobre el genocidio en:

De guerras y genocidios

Conozcamos la historia

Hiroshima, ¿un genocidio?


29
ene 12

No eran tocadores…¿publicidad engañosa?

En el aeropuerto de Ilopango me encontré con este letrero y decidí ir a averiguar si era cierto lo que ofrecían…y ahí está que no. ¿Será un caso de publicidad engañosa?

A mí me da risa que a los baños no les digan baños. Como los gringos que les dicen restrooms; en vez de como hacen los ingleses que los llaman toiletts. Y pensandolo bien…¿es baños el mejor nombre. Digo, porque uno no se va a bañar ahí precisamente.


29
ene 12

Nostalgia porque cerró “Pasta e basta”

Pasta e basta era uno de mis restaurantes favoritos. Nadie hacía la carbonara tan buena como Maurizio Arienti, su chef y propietario; y sus pizzas y sus pastas eran magníficas porque sus sabores eran primordiales, eran frescas y francas. También extrañaré, mucho, sus lenguas de gato.

Ir a Pasta e basta siempre era agradable, no sólo porque uno sabía que iba a comer sabroso; sino por la atención personalizada de Maurizio y porque -en su ambiente íntimo- uno siempre se sentía bienvenido.

Ahora, cuando pase caminando por la Plaza España no me parecerá raro que sienta algo de nostalgia, y que busque el aroma a aceite de oliva, a albahaca, y a pasta fresca…que ya no estará ahí.

Después de casi 10 años de hacer felices a sus clientes, Pasta e basta cerró sus puertas; y al perder ese rincón encantador, la Ciudad perdió uno de sus secretos mejor guardados.

Pasta e basta es el segundo restaurante italiano que me deja triste al cerrar sus puertas. El primero fue El Capuchino, de don Franco y doña María, que cerró sus puertas en La Antigua hace como 10 años, y todavía suspiro por él y su spaghetti con pulpo y su minestrone.

La foto, por cierto, es de los últimos raviolique comí en Pasta y basta, anoche, cuando Maurizio tuvo la gentileza de invitarnos a una despedida. ¡Muchos éxitos en lo que emprendas ahora, caro amico!

Gracias a Así es la vida, por la foto.


28
ene 12

Ja ja, no puede evitarlo porque admiro a Nigella

No puedo evitar poner esta foto porque soy admirador de Nigella Lawson.

Gracias a mi amigo, Warren, por la pista.


28
ene 12

¿La “dirigencia popular” contra NatGeo?

A mediados del año pasado, en Quiché, un cuate y su equipo, que estudiaba arquitectura, en la Universidad de San Carlos, por poco y es linchado por un grupo de gente que los rodeó y amenazó. Mi cuate y su equipo habían ido al lugar como parte de sus estudios, a arreglar una especie de salón comunitario por encargo del alcalde. Y cuando estaban domando medidas y qué se yo, fueron cercados e intimidados.

De esto me acordé cuando leí que 12 periodistas extranjeros y guatemaltecos que filmaban un documental sobre la flora y fauna de Uspantán, para el canal NatGeo, fueron retenidos durante 12 horas por pobladores de Santa María Saraguate, del citado municipio de Quiché. Luego fueron liberados, con intervención de las autoridades.

El caso de mi cuate y el de este equipo de televisión no es único. Por lo que me contaron después del incidente de mi cuate, en el Occidente del país muchos equipos de expertos, ingenieros, arqueólogos y otros son perseguidos y amenazados. La dirigencia popular ha creado un ambiente de paranoia que puede degenerar en violencia y en pérdida de vidas.

Una vez más, la dirigencia popular demuestra su irresponsabilidad y su falta de respeto a la vida y a la dignidad de las personas. Todo lo que les importa es su revolución.

Mientras que el INGUAT gasta fortunas en propaganda para convencer a los extranjeros de que Guatemala es un país maravilloso para el turismo…¿cuánto le cuesta, a la dirigencia popular organizar acciones como las de NatGeo?


27
ene 12

¡Ciudades libres!

Escribo esta columna con vista al turquesa, no a cualquier mar.  Con arenas blancas y palmeras.  Entre gente amabilísima y con gran sentido del humor.  Rodeado de una arquitectura vernácula que –a pesar del óxido y de la madera envejecida– conserva su dignidad y encanto.  Y donde muchos ven una ciudad dormilona y potencial; veo una ciudad vibrante, rica y enriquecedora.

Sin embargo, para cuando la leas…o, ¿cómo se dice? Cuando leas esta carta…estaré regresando a mi hábitat, lleno de entusiasmo y energía, luego de haber participado en la conferencia A Free City in Belize? A New Strategy for Attracting Investment and Creating Jobs.  El título es engañoso porque las ciudades libres no son solo una estrategia para inversiones y empleos, son una para mejorar la condición humana.

Durante los encuentros en los que participé, académicos, emprendedores y políticos conocieron y discutieron los esfuerzos recientes, en el vecino Honduras, para enfrentar los retos de creación de riqueza y de gobernanza en el siglo XXI.

Mientras que sociedades anacrónicas siguen al rebaño de Venezuela y Nicaragua; o se despeñan detrás de Grecia y España, hay sociedades que están viendo hacia otro lado: el de las ciudades libres.  ¿Qué camino seguiremos los chapines?  Nuestro futuro,  ¿se parece al de Nicaragua, al de Grecia, o al de nuestros vecinos que están explorando formas disruptivas de gobierno y de desarrollo?  ¿Cuánto nos queda antes de que no tengamos opción y estemos condenados?

Lo disruptivo, por cierto, está bien descrito en una frase que dice que es mejor hacer las cosas de manera distinta, que hacerlas mejor.

Sabemos –por las migraciones– que cuando las personas obtienen acceso a leyes y a formas de gobierno de mejor calidad, sus vidas mejoran dramáticamente.  Sabemos que las instituciones correctas son prerrequisitos para el crecimiento económico y para que las personas gocen de oportunidades abundantes para prosperar y vivir más tiempo y más felices.  Iniciativas como las que ya se discuten en Honduras y en Belice son la alternativa disruptiva frente a las viejas y agotadas prácticas que, cuando no han detenido el desarrollo, lo han hecho imposible.  ¿Cómo no regresar entusiasmado y lleno de energía?  Visita freecities.org si te interesa este tema.

Esta columna fue publicada en El Periódico.


27
ene 12

Cerveza beliceña

Está deliciosa la cerveza Belikin, de Belice; y sobre todo su versión stout; que a mí me recuerda la exquisita Guinness.

Aquí estoy porque participé en la conferencia A Free City in Belize? y me encontré con gente muy agradable, amabilísima y con mucho sentido del humor.  También con una arquitectura encantadora.


26
ene 12

¿Muerden los camarones?


Camarones les llamábamos, o se les llama a estas flores rojas.  Los había en los jardines de la casa de mi abuela y cuando yo era niño no me acercaba a ellos porque creía que mordían.  Luego conocí los camarones amarillos y la semana pasada me encontré con los blancos.

Ahora se que no muerden, je je.  Y siempre me causa mucha gracia recordar aquello.  Sospecho que eso de que los camarones mordían debe habermelo dicho el jardinero para mantenerme alejado de su trabajo.


25
ene 12

Se vende urna funeraria para procesión

Esto es lo más extraño que he visto, a la venta, en un mercado de artesanías.  En Nim Pot, en La Antigua, hay dos urnas funerarias a la venta.  Esta, que me pareció la más divertida por tener malla de alambre en sus costados y otra más tradicional con vidrios en sus lados.  Sin duda eran usadas para santoentierros; y me pregunto que si alguien la comprara, ¿para que la usaría? ¿Para un Cristo yacente? ¿Para bar? ¿Para mantener los quesos y las frutas frescas? Una amiga quería un confesionario para poner el teléfono en su casa; y Los locos Adams, en la televisión, tenían un ataúd para su teléfono.


24
ene 12

Luisfi y Maximón

El sábado me pasó algo divertido.  Yo estaba en Nim Pot, en La Antigua, acompañando a unos amigos que hacían unas compras.  En eso me encontré con este altar de Maximón y saqué mi teléfono para tomarle una foto.  Me arrodillé para estar a a la altura de la imágen y tomé la foto.  Acto seguido puse el teléfono en mi bolsillo derecho y un microsegundo antes de levantarme se me acercó una señora, posiblemente de origen argentino y con mucho cuidado me preguntó que qué era esa imágen.

Lo divertido es que -por su actitud al acercarse a mí- la señora debe haber pensado que yo estaba hincado como rezándole, o algo así a la imágen.  Y bueno…yo tampoco estaba como para explicarle.  Lo que sí hice fue contarle lo que, gracias a Rituals of Sacrifice, de Vincent Stanzione, se acerca de este Mam, San Simón o Maximón.

Maximón es un personaje complejo, algo maya y algo cristiano, le gustan los cigarros, el sexo y el licor; y hace cualquier favor (cualquiera, incluso cosas que la gente no se atrevería a pedirle a una divinidad, santo, o demonio cualquiera).  Es bueno para los negocios y no hay que enojarlo.


23
ene 12

“Así que esta es la vida” y La Claudiaponce

La Claudiaponce es mi amiga y un cuento suyo, titulado De realidades y sueños, fue publicado en el libro Así que así es la vida, recién salido de las prensas, el jueves pasado.

No he leído el libro; pero he tenido la suerte de que Claudia me mandaba sus cuentos de cuando en cuando y yo disfruto mucho de su sentido del humor chapín y de las sutilezas de la vida diaria que capta en sus cuentos.  Las suyas son historias que si no fuera porque la realidad es más extraña que la ficción, parecerían salidas de la imaginación de alguna escritora fantasiosa.  ¡Y por eso son buenísimos sus cuentos!  Porque algunos de nosotros hemos vivido cosas así, o hemos conocido personajes como los que nos presenta, o porque conocemos a alguien que ha experimentado vicisitudes como las de aquellos cuentos.

Los que hemos tenido la suerte de compartir parte de nuestras vidas con gente del campo, encontraremos en sus cuentos gente y circunstancias conocidas. Con ese humor tan característico de la gente que ya lo ha visto todo, y para la cual nada de lo humano le es ajeno.


23
ene 12

El cultivo de barbas de viejo, o musgo español

Barbas de viejo, es el nombre que se le da por aquí a un tipo de tillandsias a las que se las conoce, también, como musgo español o paxte.  En Guatemala se usan mucho para la decoración navideña; pero también para la floristería.  En Hawaii se la conoce como pelo de Pele, en alusión a la furibunda diosa de los volcanes.

El sábado caí por la finca El Tempixque, a donde tenía más de 25 años de no ir.  Y me impresionó muchísimo. Más me impresionó que yo nunca había visto un cultivo de este musgo tan hermoso.  Allá, en los invernaderos, parecían nubes, o lluvia intensa.  Y el aroma del lugar -no se por qué- me llenó de nostalgia.


23
ene 12

Algo sobre el canto gregoriano

Estas partituras de canto gregoriano están escritas en pergamino.  El ritmo de ese canto llano está sometido al texto y se canta a capella…y en latín.  El canto gregoriano tuvo impacto en el desarrollo de la música occidental, especialmente en el de la música medieval y en la del renacimiento.

A mi no me encanta este tipo de música, pero me parece interesante; y sobre todo, me gusta entrar en contacto con páginas de su repertorio.


21
ene 12

¿A dónde irán a parar tus huesos?

Anoche estuve en el encantador museo de la Casa Santo Domigo; y siempre que voy por ahí paso visitando los huesos que se exhiben en lo que era el cementerio del convento colonial.  Cuando paso me pregunto que a dónde irán a parar mis huesos.  ¿Sábes a dónde irán a parar los tuyos?

Esta visita es tan retorcida como la de ir a ver los calzoncillos de Pedro de Betancur; exhibición que también muestra la calavera que usaba para meditar aquel personaje.


20
ene 12

En el próximo terremoto

Si no se cae antes, esta hemosa puerta se caerá en el próximo terremoto.  ¿Habrá víctimas?


20
ene 12

Vacas e impuestos

La frase esa, de que los impuestos son impuestos porque son impuestos, solo es cierta en una sociedad de siervos, y no en una de ciudadanos. Solo es cierta en donde los mandatarios ignoran de que sobre ellos están los mandantes y está la ley. Solo es cierta cuando los funcionarios no recuerdan que el Gobierno es un sirviente peligroso y un amo temible.

Es una lástima que esa frase de los impuestos haya sido usada por el ministro de Finanzas, Pavel Centeno (a quien le tengo mucho aprecio). En realidad, en una república sana, los impuestos se discuten y se consultan con los mandantes. Y los tributarios –solo después de haber revisado y aprobado el presupuesto de gastos; y solo después de haber sido convencidos de que su dinero no va a ser desperdiciado, mal administrado, o simplemente robado– deciden si apoyan el presupuesto de gastos, o no. Si el poder proviene del pueblo, es ese soberano el que debe decidir qué cargas quiere acarrear, y con qué causas va a contribuir.

Me llamó la atención, también, la frase usada por un diputado oficialista, para referirse al paquete impositivo que la nueva administración está por proponer: Debe ser una reforma fiscal con la que el sector privado pueda mantenerse y seguir creciendo. Esa frase me recordó un chiste: Capitalismo es cuando tienes dos vacas, vendes una, compras un toro y crías terneros. Comunismo es cuando tienes dos vacas, el gobierno te las quita y vende la leche. Fascismo es cuando tienes dos vacas, y el gobierno te obliga a cuidarlas, para luego quitarte leche y venderla.

En realidad, los impuestos son robo. No son más que tomar dinero ajeno por la fuerza y repartirlo –políticamente– entre intereses privilegiados a los que, en muchos casos, los legítimos propietarios del dinero no les darían fondos de forma voluntaria. No sirven para el bien común, que es el bien de todos; sino para mantener tranquilos a los que viven de la teta del estado.

Así ha sido tradicionalmente entre nosotros; y toda administración –antes de atreverse a pedir más dinero de los tributarios– debería sentirse moralmente obligada a demostrarnos que, en esta ocasión, va a ser diferente. ¡Es inaceptable que la solución del problema fiscal excluya una revisión previa y exhaustiva del presupuesto de gastos!

Esta columna fue publicada en El Periódico.


19
ene 12

“Aquel verano del 54″, por Mario Castejón

Durante las vacaciones leí la novela Aquel verano del 54, por el médico, escritor y cuate Mario Castejón.  En la mejor tradición de la buena novela histórica, esta obra lo agarra a uno y lo sumerge en los acontencimientos que culminaron el derrocamiento de Jacobo Arbenz Guzmán y en el triunfo de La Liberación.  No es una novela condecendiente; pero es de fácil lectura.  La Historia te atrapa, y la historia también.  Es un buen relato, con personajes creíbles en medio de situaciones apremiantes, y heróicas.  La obra le llevó, al doctor Castejón, cinco años de investigaciónes, muchas de ellas in situ.

Si te interesa la Historia; y quieres atisbar por una ventana algo del pasado -del cual venimos-, te recomiendo Aquel verano del 54. Si te gustan los thrillers, esta no te va a decepcionar.

En el título del libro, en el primer párrafo, está el enlace para comprarlo en Sophos, donde está puedes ir a comprarlo, o adquirirlo en línea.


19
ene 12

¿Usarás tu cinturón de seguridad?


Y tu…¿usarás tu cinturón de seguridad?

Gracias a mi cuate, Aeon, por la pista.


18
ene 12

Ni SOPA, ni PIPA