20
Mar 14

“Sandwich” de hojas de remolachas

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Uno de los platos más deliciosos -y desconocidos- en casa de mis padres es la tortilla de hojas de remolacha. A mí me encanta como sea y una de mis formas favoritas de comerla es en sandwich, en pan francés con aceite de oliva y mayonesa.  También es rica con salsa de tomate, o con chirmol. Para más alegría, la tortilla de la foto es de remolachas del día de mercado en Bejo.

Entre nosotros, los chapines, no se valora este bocatto di cardinale.  En los mercados de todo el país, las hojas de la remolacha se desperdician y se pudren.  Mi abuela, Frances,  contaba que, en Inglaterra, durante la II Guerra Mundial, la gente las comía porque ni modo. Pero aquí, la gente no las aprecia.

La tortilla de hojas de remolacha se prepara exactamente como prepararías una tortilla de acelgas, o de espinacas.


20
Mar 14

Le estás pagando la campaña a Sinibaldi

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Ayer almorcé con tres personajes y cuando conversábamos sobre la educación gratuita uno de ellos dijo: bueno…gratuita para el usuario; porque la pagan los contribuyentes.  ¡Eso me sorprendió mucho porque no es algo que se entiende generalmente!  Y para que el comentario hubiera sido perfecto, ¡cómo me hubiera gustado que en lugar de contribuyentes hubiera dicho tributarios!  Lo importante, sin embargo, es que está claro que siempre hay alguien que paga y ciertamente no es el estado.  Son los tributarios.

Muy oportuna la anécdota porque ayer leí que el gobierno ha gastado Q10 millones en la promoción de la imágen política del Ministro de Comunicaciones y eventual candidato presidencial del oficialismo (del Partido Patriota), Alejandro Sinibaldi.  ¿Está claro que el gobierno gastó dinero de los tributarios?  ¿Está claro que tu eres uno de esos tributarios?

Si todavía no estás indignado es porque no estás poniendo atención.  Agrégale a lo anterior que mientras que el ministro de Gobernación, presidía la graduación de mil 613 policías, la ministra de Finanzas,  sugirió aplazar hasta 2015 la graduación de nuevos agentes policíacos, debido a la falta de fondos por la que atraviesa el Estado.

¡Carajo! Falta de plata no hay.  Lo que hay es desperdicio, corrupción y abusos.

¿Ya te indignaste como para hacer algo?


20
Mar 14

¡Victoria de tributarios!…y fracaso de “puñalada tributaria”

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En defensa del estado de derecho y de los tributarios – a quienes la Constitución debe proteger contra los abusos del poder-  la Corte de Constitucionalidad le retiró a la Superintendencia de Administración Tributaria la facultad que se había arrogado en cuanto a determinar la base del cálculo del débito fiscal relacionado con la Ley del Impuesto al Valor Agregado.

Esta decisión no cayó del cielo.  Las cámaras del Agro y de Comercio fueron quienes presentaron la la acción de inconstitucionalidad parcial contra los artículos 7 y 38 del Decreto 4-2012 del Congreso. Sin embargo, la CC solo declaró inconstitucional el párrafo segundo del artículo 7.

El párrafo declarado cono inconstitucionalidad indica que En el caso que un contribuyente, en un plazo de tres meses, reporte en su facturación precios de ventas promedios menores al costo de adquisición o producción de bienes, la Administración Tributaria podrá determinar la base de cálculo del débito fiscal, tomando en consideración el precio de venta del mismo producto en otras operaciones del mismo contribuyente… dentro del mismo plazo, salvo que el contribuyente justifique y demuestre las razones por las cuales se produjo esa situación y presente información bancaria y financiera que acredite sus ingresos reales. En el mismo artículo se exceptúa la frase …u otros contribuyentes….

Sigue vigente el artículo 38, que establece la solvencia fiscal, documento  por medio del cual la SAT certifica que el tributario está al día.

El fracaso de la puñalada tributaria, además es muy costoso para los tributarios porque los pipoldermos se rehusan a reducir gastos en serio y prefieren endeudar a la gente.  No solo a la de tu generación y a la mía, sino a tus hijos y nietos.

La foto la tomé de Taxation is theft.


19
Mar 14

Portillo, los cheques de Taiwán y la amistad

Alfonso Portillo aceptó que entre diciembre de 1999 y agosto de 2002, recibió cheques por US$2.5 millones en pagos de sobornos por parte del Gobierno de Taiwán. Yo entiendo que, en canje por los pagos, utilicé mi influencia para que Guatemala continuara reconociendo diplomáticamente a Taiwán, dijo el expresidente.  Los pagos  fueron hechos en cinco cheques y según Portillo, las transacciones fueron diseñadas, en parte, para ocultar y disfrazar la propiedad del dinero. También aseguró que dos banqueros lo asesoraron para realizar el depósito.  Más de US$1.5 millones del dinero taiwanés que recibió Portillo fueron trasladados a la cuenta de su exesposa y de su hija en el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria  en París, Francia. El dinero transferido al BBVA fue lavado después en instituciones financieras en Luxemburgo y Suiza, entre otros lugares.

¿Te acuerdas de cuando Portillo aseguraba que era inocente? ¿Te acuerdas de que hasta juntó gente para que saliera a defenderlo? La declaración de Portillo fue el tema dominante -y todavía lo es- en las conversaciones personales y en las redes sociales.

Lo más notable, desde mi perspectiva, es que la estrategia de declararse culpable en un tribunal es apropiada y recomendada cuando el sindicado y sus defensores saben que las pruebas en su contra son incontestables y apabullantes; de modo que la confesión sirve para negociar y conseguir una pena menor.  En este caso el expresidente estaba acusado de tres actos de corrupción: el desvío de millones de quetzales del estatal banco Crédito Hipotecario Nacional; el desvío de millones de quetzales del Ministerio de la Defensa y este asunto de los cheques de Taiwán.  Portillo y sus abogados negociaron con la fiscalía de Nueva York y a cambio de declararse confeso del menor de aquellos cargos, los otros dos quedaron en el olvido.  La fiscalía gritó: ¡Victoria! y el expresidente y sus abogados sonrieron triunfantes y ¿tutti contenti?  ¡Hasta la Cicig y el Ministerio Público resultaron con agradecimiento desde Nueva York!

Portillo no pierde porque ¿qué va a afectar su reputación una mancha más al tigre?   Perdieron lo chapines…a menos que ya se hayan acostumbrado y les guste que les den atol con el dedo.  ¿Perderán los taiwaneses?  Por lo pronto su reputación está en vilo, por decir algo.  Y no falta quienes aprovechen para hacer avanzar su agenda en favor de un inmediato acercamiento a la China popular y un alejamiento de Taiwán.

Yo no soy partidario de aquel clamor por las siguientes razones:

El pueblo y los gobiernos de Taiwán tienen una larga historia de amistad sincera con Guatemala y los guatemaltecos. Cuando en los años 80 el mundo le dió la espalda a los guatemaltecos, Taiwán estuvo aquí para apoyar.  Taiwán e Israel, para ser justos.  ¡Nunca!, has visto a un embajador taiwanés somatándoles la mesa a los chapines, ni has visto a uno sentado en primera fila durante procesos judiciales.   ¿Cuál crees que hubiera sido, o sería la actitud del régimen de Pekin?

Es cierto que Taiwán aparentemente ha manejado una diplomacia que bien podría llamarse diplomacia del dólar. Pero…¿desde cuándo, y en dónde no es cosa común sobornar políticos?  Me vas a decir…honradamente…que te extraña que Alfonso Portillo fuera objeto de un soborno.  Ponlo en contexto: la sobrevivencia de Taiwán como país independiente depende -en buena parte- del reconocimiento internacional.  Reconocimiento que ahora tiene sólo de pequeños países que son institucionalmente débiles.  Muchas veces gobernados por personajes como Alfonso Portillo.  Lo que hago ahora no es justificar el soborno; sino explicar su naturaleza.  Es un asunto de vida, o muerte.  Como cuando tienes mercadería perecedera en la aduana y un vista te insinúa que si no le das una comisión tu mercadería no saldrá de las bodegas.  Lo que haces es darla.  No está bien darla, pero cuando te enfrentas a un dilema moral entre dos males, escoges el menor.

Toma en cuenta lo siguiente: para hacer la historia corta, en 1912 la república de China sustituyó a la última dinastía imperial de China. En 1949, y luego de una guerra civil, el bando vencedor lidereado por Mao Tse Tung estableció la República Popular China.  El gobierno legítimo y muchísimos chinos encontraron refugio en Taiwán y ahí restablecieron la república (en un ambiente autoritario dadas las condiciones de guerra en que habían tenido que huir de China contintental y dados los formidables tamaño y poder de sus enemigos).  En el continente Mao estableció un régimen comunista y totalitario.  La República de China es un sobreviviente.  Y el presidente taiwanés cuya administración dio los sobornos está preso.

Dicho lo anterior algunos políticos y empresarios guatemaltecos no hallan la hora liarse con el régimen de Pekin aunque eso implique abandonar a Taiwán (China popular pone como condición, para ser amigo, que sus nuevos amigos rompan relaciones con Taiwán. Entre los primeros sospecho que es principalmente por razones de afinidad ideológica; y entre los segundo sospecho que es por las inmensas oportunidades de negocios que ofrece China popular.  Lo primero no me extaña…y lo segundo tampoco, no hay nada de malo en querer venderles cosas a los chinos; pero me parece impropio que se aduzcan razones morales.  ¡Vamos!…¿me vas a decir que el régimen de Pekin no da mordidas cuando tiene que darlas? ¿Me vas a decir que los políticos chinos son muy distintos a los taiwaneses, o a los chapines? ¿No has leído acerca del enriquecimiento de los políticos chinos al amparo de las alianzas público privadas y del mercantilismo en China?

Por si no lo has leído aquí te van dos:

Le élite comunista china oculta empresas.

Así especula y se enriquece la élite corrupta china.

No hay nada intrínsecamente malo en ocultarle empresas al poder…excepto si esas empresas son consecuencias del poder. China tiene apantallado a Occidente por los resultados económicos en ciertas áreas de su territorio inmenso; muchas personas hasta se atreven a asegurar que China ya no es comunista (ni totalitaria).  Pero la realidad es otra.  Con todo y sus liberalizaciones, China sigue siendo gobernada por un sólo partido.  En China no hay libertad, lo que hay es muchos permisos.  China no es una dictadura, y si sólo fuera una dictadura no habría necesidad de estas meditaciones.  El de Pekín es un régimen totalitario.   Nada en China ocurre sin el permiso político de quienes gobiernan el país.  Voy a apostar que pocas grandes cosas suceden en China, sin que haya un socio vinculado íntimamente con el poder.

¿Por qué es importante esto?  Porque si bien es cierto que el comercio internacional es comercio entre personas que viven en distintas jurisdicciones políticas -y no entre países-; eso sólo es cierto cuando una, o más partes viven en países mayoritariamente libres.  En los países totalitarios, todo comercio está vinculado con quienes ejercen el poder y con quienes dan permiso para ese comercio.  El comercio con países totalitarios no es moralmente neutro como el comercio con países mayoritariamente libres.  Por favor, nota que no estoy hablando de dictaduras.  Estoy hablando de un régimen totalitario y colectivista, que, además, es muy astuto.

Las relaciones diplomáticas y comerciales con China popular no son moralmente neutras.

¡Por supuesto que no estoy sugiriendo que las relaciones diplomáticas y el comercio sólo deben ocurrir entre actores impolutos!  Dame crédito.  Lo que digo es que no es lo mismo un gobierno republicano al frente de un país mayoritariamente libre -que además ha sido amigo leal-, que un régimen totalitario y colectivista al frente de un país en el que se vive por permiso…aunque en algunas de sus ciudades se viva bien.

Mi punto es que no me parece moralmente correcto abandonar a un amigo leal -sólo porque ha cometido algunos errores para sobrevivir en un mundo abiertamente hostil-.  Es cierto que los países no tienen amigos, sino intereses.  No vayas a creer que se me pasó por alto ese detalle; pero, aún con ese caveat, el interés de Taiwán nunca ha sido oculto.  Siempre ha estado sobre la mesa.  Lo que no se puede decir de otros supuestos países amigos.


19
Mar 14

¿Restablecida la servidumbre en Guatemala?

servidumbre

Según Otto Pérez Molina proximadamente 11.500 jóvenes en Guatemala entre las edades de 18 a 24 años, deberán cumplir con 728 horas de Servicio Cívico en tareas militares o sociales.  Deberán dice, para luego explicar que  los voluntarios deben realizar este servicio en un lapso de seis a siete meses con un horario  de trabajo de ocho horas diarias.

Entonces…¿deberán, o serán voluntarios?   Digo, porque si son voluntarios podrían, pero no deberán.  ¿Cachas?

La cosa sigue enredada porque según la Ley de Servicio Cívico, aquellas actividades son carácter personal, y todo ciudadano guatemalteco tiene el derecho y el deber de prestar al país, por el tiempo que determina la normativa para contribuir a su desarrollo y a su defensa, percibiendo la remuneración respectiva.  Entonces…si es derecho cabe, o no ejercerlo; pero si es deber entonces no es voluntario, es obligatorio, es forzado.  Y si el ser servicio es obligatorio es servidumbre.

La ley del servicio cívico -que es un engendro de Los Colom Torres/Espada  y sospecho que era un instrumento para formar juventudes revolucionarias-  es una forma de servidumbre, o quizás hasta esclavitud porque la  esclavitud no es contractual.   Si la ley quedó como estaba diseñada, los jóvenes se verán forzados a integrar el servicio cívico y, aunque la retórica estatista establece que el alistamiento es voluntario, luego hay sorteos en los que los jóvenes no se pueden rehusar a participar.  Y si los reclutandos no cumplen con la obligación de servir, hay un castigo que les niega el derecho constitucional a ser electos, o a ser nombrados como funcionarios, o empleados públicos.

Por cierto que, la característica ineludible de un derecho es que para que una facultad pueda ser calificada como derecho, en su ejercicio no deben ser violados derechos de terceros.  Puesto de otra forma: mi derecho a extender el brazo, termina donde empieza la nariz de mi vecino.  Entonces, el supuesto derecho y deber de prestar servicio civil es un oximorón.  Ya que el servicio civil, malentendido como derecho, violaría no sólo el derecho de los jóvenes a elegir en qué usar su vida, su tiempo y sus recursos; sino que violaría el derecho a ser electo (o a optar a un empleo) no por ausencia de cualidades necesarias para el mismo, sino por una mera prohibición inconexa.

La ley fuerza a los jóvenes a integrarse a los trabajos del servicio cívico y militar; y aunque se supone que va a haber una remuneración, está por verse qué clase de paga es.  No podría, ¡por supuesto!, ser menor a la del salario mínimo.  Y, aunque fuera igual, o superior, el hecho de que no sea contractual, sino impuesta, sólo acentúa el carácter de servidumbre que tiene esta disposición medieval y abusiva.  ¿Quedó establecido lo de la remuneracion en la ley?  El Presidente no mencionó nada de eso recientemente.

La normativa fuerza a los jóvenes a trabajar, y los fuerza a aceptar una remuneración arbitraria (si es que hay remuneración). ¿Cómo es que eso no es servidumbre? Ah, y por si fuera importante:  la Constitución de la República, en su artículo 4, dice claramente que ninguna persona puede ser sometida a servidumbre.

Hablándo del supuesto pago 2011 algunos prestaron servicio cívico en Huehuetenango no recibieron la paga ofrecida; y, sin embargo, quienes prestaron servicio militar sí recibieron pago por las horas trabajadas. Según el reglamento de la Ley de Servicio Cívico Nacional, los jóvenes entre 18 y 24 años que presten servicio cívico, como los que cumplan con el militar voluntario, deben recibir Q8.75 por hora trabajada.

La Secretaría de Servicio Cívico -creada por la administración socialdemócrata de Los Colom Torres/Espada y que ¿existirá durante la administración de los pipoldermos?- ¿les quedó debiendo  Q11 millones 654 mil a los miles de patojos que participaron en los proyectos del plan piloto del referido programa? Muchos jóvenes, engañados, cumplieron con las 728 horas de servicio que les impuso la ley; pero la Administración incumplió su parte del trato que les impuso a los patojos.  ¿Les pagaron a aquellos muchachos…o lo suyo es deuda flotante?

Dimos nuestro tiempo con entusiasmo y los primeros meses no nos dieron ni un centavo; y después recibimos una cantidad que no llega ni siquiera a la mitad de lo ofrecido, dijo uno de los chicos que fueron reclutados para este programa altruista.

Y de paso…¿no te parece sospechoso que los pipoldermos se insistan en esto cuando supuestamente no hay dinero para pagarles a los policías nacionales?

Ilustración tomada de The Independent.


19
Mar 14

AmazonSmile, para comprar y contribuir con la causa de la libertad

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Seguramente haces algunas compras en línea por medio de Amazon.  Yo suelo comprar libros, música,  ropa, pelis y accesorios.  No tanto como quisiera, pero sí de cuando en cuando.  ¿Qué te parece que ahora, sin que te cueste un centavo más, cuando hagas tus comprar por medio de AmazonSmile podrás ayudar a la causa de la libertad?

Amazon donará 0.5% del precio de tus compras elegibles a las organizaciones que tu elijas, siempre que uses AmazonSmile y es el mismo procediminento, tu mismos usuario y clave, y tienen los mismos productos y precios.


18
Mar 14

En Cuba se preparan para el colapso de Maduro

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El régimen socialista que gobierna Cuba se están preparando para el colapso del régimen de Nicolás Maduro, en Venezuela. La tiranía de los Castro está guardando todo el petróleo y la gasolina posibles en prvisión de un desabastecimiento como consecuencia de los cambios que se avecinan en Venezuela.

La economía socialista cubana depende  -para su sobrevivencia- de los subsidios venezolanos estimados en más de $6,000 millones anuales – más de lo que la ex Unión Soviética le suministró  a la isla prisión.  El réigimen de Caracas le envía al régimen de  La Habana unos 115,000 barriles diarios de petróleo,  que equivale a dos terceras partes de su consumo.  En 1991 el fin de los subsidios soviéticos hundió a Cuba en una crisis profunda, curante la cual su economía débil se contrajo en un 33 por ciento y surgieron enormes problemas de hambre.

A finales del año pasado, hasta el ideólogo del socialismo del siglo XXI, Heinz Dietrich, previó el colapso de lo que él llamó el gobierno de Maduro/Cabello: Si el gobierno de Maduro/Cabello no toma medidas inteligentes y drásticas de manera inmediata en lo económico y político, tiene los meses contados. Bajo esa premisa consideramos que no llegará más allá de marzo/abril 2014.

Esto es importante, no sólo porque pone en evidencia lo precario de situación de aquella tiranía, sino que llama la atención sobre el hecho de que el régimen de Maduro no sólo es el régimen de ese personaje; sino que a su lado está Diosdado Cabello, a quien no hay que perder de vista.

La foto la tomé de Facebook.


18
Mar 14

Más precios de 1980

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Esto de los precios de 1980 me cae en gracia.   Mira cuanto costaban una libra de carne para bistecs: Q.149; una libra de carne molida especial: Q1.09

¿Cuánto costaba una libra de arvejas? Q 0.14 y las arvejas eran verduras caras; como ahora.  La docena de zanahorias costaba Q. 026 y la media docena de toronjas tenía un precio de Q.0 15  Toma en cuenta de que en aquel entonces no había Impuesto al Valor Agregado y que US$ 1.00 costaba Q 1.20


17
Mar 14

Día de mercado en la finca experimental Bejo

Haz clic en la foto para ver más;  dia de mercado Bejo

Lo primero que notas al llegar a la finca experimental Bejo, en su día anual de mercado, es la amabilidad con la que te reciben; y luego…luego es el aroma a tierra generosa y el de una mezcla seductora de aromas a perejil, apio, cebollas, y otras delicias entre vegetales y hierbas.

¡Como se pasa de rápido un año!  Gracias a mis amigos, los España, este año volvimos a la finca Bejo a cosechar hortalizas.

Este año me concentré en zanahorias anaranjadas para hacer el jugo que tanto me gusta en las mañanas; remolachas que me encantan -sobre todo con aceite de oliva y orégano; y con hojas para disfrutarlas luego– y tomates porque me gusta mucho tener salsas de tomate hechas en casa. Otros años llevamos cebollas, puerros, apios, chiles, papas, broccoli, y variedad de zanahorias.  ¿Sabías que aparte de las zanahorias anaranjadas las hay amarillas y moradas?

Siempre encuentro buenos y queridos amigos durante la cosecha.  Es muy agradable ver cómo es que los niños disfrutan de sacar las verduras de la tierra y como se maravillan con el tamaño de estas y con sus diversas formas.  A los niños les gustan mucho las zanahorias dobles, o triples que a veces los sorprenden entre la tierra.  Al final de la cosecha y como si hiciera falta más para hacer un día perfecto, uno termina almorzando las delicias que preparan doña Paula y su equipo: carne asada, longanizas, frijolitos colados, tostadas, enchiladas, salsa de tomate y chirmol, chuchitos, dobladas y un atol de arroz con leche que me hace suspirar.  ¿Y de refresco? Jugo de zanahorias con piñas.  ¡Ya te imaginas esas salsas hechas con tomates, cebollas y hierbas del lugar!  ¿Te imaginas las enchiladas hechas con todo fresquísimo?

Todos los años en marzo, Bejo organiza Días de mercado en su finca situada de Parramos, Chimaltenango. Durante esos días uno puede conocer el surtido de variedades hortícolas; y los interesados pueden intercambiar opiniones con expertos, agricultores, compradores, procesadores y exportadores; y seleccionar sus variedades de acuerdo a las necesidades de su mercado.  Pero lo más hermoso de todo, además de los productos frescos y bellos, es ver a las familias gozando de un día agradable.


16
Mar 14

Precios de 1980

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¿Cuánto costaba un litro de aceite de oliva Carbonell? Costaba Q 3.70  (y toma en cuenta que en la calle US$1 costaba poco más o menos Q1.20) ¿Cuánto costaba una botella de ron Venado Sello de Oro? Costaba Q 3.29  El paquete de 4 rollos de papel higiénoco Waldorf costaba Q 0.99; pero esto fue antes de que -a mediados de la década de los 80 y a causa de los precios tope impuestos por los políticos y sus funcionarios – desaparecieran de los supermercados los papeles de buena calidad, las baterías, la Incaparina y otros productos.   ¿Ya ni te acuerdas? O, ¿no habías nacido?

La semana pasada anduve por la Hemeroteca Nacional y, entre otras cosas me encontré con esta página de precios.