20
Ene 14

Lo que no nos cuesta…¿hagámoslo fiesta?

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¿De dónde salió el dinero para las 8 páginas de demostraciones de repudio que fueron publicadas en dos diarios el día de hoy?  Los anuncios en cuestión repudian el polvazo que recibió Roxana Baldetti la semana pasada; repudio que no estaría mal si no surgiera la pregunta obligada de: ¿Quién pagó por esos anuncios? Llaman la atención los publicados por la Secretaría Presidencial de la Mujer y el de los diputados del partido oficial en el Parlamento Centroamericano.  Digo que llaman la atención porque cabe la posibilidad de que hayan sido pagados con dinero de los impuestos tomados de los tributarios. ¿O será que los diputados pagaron de su propio bolsillo?

Es posible que los consejos comunitarios, la Coordinadora Nacional Indígena y Campesina, la autoridad indígena de Sololá, y otras organizaciones como un grupo de vecinos de una colonia de la ciudad de Guatemala hayan pagado los anuncios con su propio dinero.  Empero, no está de más preguntar: ¿Fue así, o con dinero de los tributarios de forma dirécta, o por medio de interpósita persona?

¿De cuánto estamos hablando? Pues poco más, o menos, en lunes y no en página preferencial, una página puede costar cerca de Q36,725.75.   Si así fuera la cosa, ¿media página costaría cerca de Q18,000 y un cuarto de página costaría por ahí por Q9,000?   Llama la atención, también, la publicación coordinada de los mismos.

Es válido preguntar, ¿quién pagó por aquellos anuncios? ¿Quién los coordinó?


18
Ene 14

Bitcoin y la escuela austriaca de economía

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Patrick M. Byrne, CEO de Overstock dijo: Soy un verdadero creyente en Bitcoin.  Tengo conocimiento de la escuela austriaca de economía.  ¡Mis respetos para Byrne!

Overstock es una tienda minorista que comenzó vendiendo superávits de mercadería en línea y liquidando inventarios de otras empresas a precios de descuento.  Ahora también vende mercadería nueva.

Por su parte La escuela austríaca de economía se basa en un enfoque individualista metodológico para la economía denominado praxeología. Según esta teoría,  el dinero no es neutral, las tasas y de beneficios son determinados por la interacción de una utilidad marginal decreciente con una productividad marginal decreciente del tiempo y de las preferencias temporales.  Sus más conocidos exponentes son Carl Menger, Ludwig von Mises, Friedrich A. Hayek y Peter Boettke, entre otros.

¡Ahora ya sabes por qué me emocionó la noticia!  No es extraño que alguien que entiende la escuela austriaca de economía se interese en Bitcoin, y entienda Bitcoin.


18
Ene 14

…¿y si salvamos a los loros?

 

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Hoy leo que un grupo de organizaciones civiles, ornitólogos y observadores de aves intentan rescatar los loros de nuca amarilla (Amazona auropalliata) que son una especie en peligro de extinción.

A mí me gustan mucho los loros.  En casa de mi abuela, Frances, había uno que se llamaba Arturo.  Durante el día se mantenía en la entrada del garage y en el patio de servicio; y en las noches dormía en la lavandería.  Arturo comía como loro y debajo de su estaca siempre había restos de tortillas, semillas y frutas.  Yo le tenía algo de miedo; pero me fascinaba escucharlo hablar y me gustaba hacerele piojito; y cuando me ponía valiente me animaba a tocar su lengua.

Ahora no soy partidario de tener animales salvajes como mascotas y me gustaría que los loros, las tortugas, las guacamayas, y otros animales que están en peligro de extinción no desaparecieran.  Por eso comparto con ustedes estas meditaciones de mi cuate, Enrique Ghersi, encantadoramente por mis cuates del equipo de New Media.


17
Ene 14

Así que las clases no empezarán

Como es costumbre, en la medida en que se acerca el momento de iniciar las clases en el sistema estatal de educación, el sindicato de burócratas de ese sector está por poner en jaque a los pipoldermos… y a los padres de familia, a los alumnos y a los tributarios que pagan sus salarios y sus huelgas.

La dirigencia de aquel grupo de presión que vive de los impuestos, amenazó a la Administración con manifestaciones de maestros a partir de la próxima semana, luego de que el plazo que se fijara para ampliar las asignaciones presupuestarias de las que gozan venciera el miércoles pasado, previo a que inicien las clases tal y como se tiene estipulado en el calendario escolar.

Que no se te olvide: Los resultados preliminares de las evaluaciones a graduandos de 2013 mostraron el fracaso de la educación estatizada y estandarizada: 91.8 por ciento tuvo malos resultados en matemática, y 73.7 por ciento los obtuvo en lectura. Es evidente que los jóvenes no están adquiriendo competencias, habilidades y destrezas mínimas. ¡El sistema educativo estatizado y estandarizado está engañando a los chicos y a sus encargados! Pero la costra nostra que controla aquel sistema perverso no duda en chantajear con tal de conseguir más presupuesto, más huesos y más poder.

¿Ocurrirá lo de siempre? ¿Qué crees?Los burócratas de la educación holgarán y organizarán acciones violentas (como bloqueos de calles y carreteras) contra los ciudadanos y los tributarios. Se les unirán las vanguardias de estudiantes que los sucederán dentro de algunos años. Se desperdiciarán mucho tiempo y recursos mientras no comiencen las clases. La gente que depende de la educación estatizada seguirá criminalmente engañada y burlada.

Los pipoldermos terminarán haciéndoles concesiones a los chantajistas. Así como están las cosas: con una burocracia aranera en control, y con un sistema que a duras penas sirve para entrenar súbditos incapaces de leer y multiplicar, es un suicidio social seguir apoyando la educación estatizada y estandarizada. Ya es tiempo de que los pobres tengan una opción mejor. ¿Sí, o no?

Columna publicada por El periódico.


16
Ene 14

Libros firmados por Rand y Mises

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¿Qué posibilidades había de que pudiera tener, en mis manos, dos libros firmados por mis filósofos favoritos: Ayn Rand y Ludwig von Mises?  Me emociono por cosas así.  Hace unos días tuve en mis manos un ejemplar de Atlas Shrugged, autografiado por Rand; y uno de The Theory of Money and Credit, con el autógrafo de Mises.

Ambas obras, por sendos héroes de la libertad, son parte de la colección de la Universidad Francisco Marroquín y el volumen de Mises tiene una historia adicional porque aquel gigante de la Economía se lo autografió a su discípulo Joseph Keckeissen, y Joe -aunque no fue mi profesor en clase- si fue un maestro muy querido.  Ambos libros pertenecen a la colección de la Universidad Francisco Marroquín.

Ultimamente he tenido suerte con los libros; porque en julio pasado tuve la dicha de visitar la Newberry Library y tener en mis manos el Popol Vuh, de Francisco Ximénez.

Uno siente….bueno, yo siento que, cuando tengo acceso a piezas como aquellas entro en contacto con la Historia y con las vidas y el pensamiento de quienes la protegonizan.

El 23 de enero de 1958 Ludwig von Mises le escribió la siguiente carta a Rand: No soy crítico profesional y no tengo vocación para juzgar una novela.  Así que no voy a entretenerla con la información de que disfruté mucho la lectura de “Atlas Shrugged” y que admiro mucho su magistral construcción de la trama.

Pero “Atlas Shrugged” no es sólo una novela.  También es –o debería decir que primero que todo es–  un análisis convincente de los males que aquejan a nuestra sociedad, un rechazo fundamentado a la ideología de nuestros autoproclamados “intelectuales” y una despiadada revelación de la hipocresía de las políticas adoptadas por gobiernos y partidos políticos.  Es una exposición devastadora de los “caníbales morales”, de los “gigolos de la ciencia” u de la “cháchara académica” de los promotores de la “revolución anti-industrial”. 

Usted ha tenido el coraje de contarles a las masas lo que  ningún político les ha dicho: Ustedes son inferiores y todas las mejoras en su condición de vida, que ustedes dan por sentadas, se las deben a personas que son mejores que ustedes.  Aunque esto fuera arrogancia, como han dicho algunos críticos, es una verdad que tiene que ser dicha en estos tiempos de estado benefactor. 

La felicito cálidamente y espero con grandes expectativas su trabajo futuro.  


15
Ene 14

¡Luisfi en TEDxUFM!

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Soy UFM fue el tema de la conferencia TEDxUFM 2013, celebrada con ocasión del cierre de actividades de el año pasado en la Universidad Francisco Marroquín, y tuve la dicha de volver a ser invitado a participiar como host de la actividad. TEDxUFM 2013 fue posible gracias al entusiasmo y el liderazgo de Rebeca Zúñiga y del equipo de New Media; así como del Equipo servicio, excelencia y responsabilidad (SER). También gracias a la participación del equipo de anfitriones de la UFM, al apoyo del Consejo Directivo y a los patrocinadores.

Como siempre, TEDxUFM fue una experiencia muy enriquecedora desde el punto de vista humano.  ¡Que dicha es la de participar en estas actividades!  Aunque el papel de host es sólo el de presentar a los conferencistas -y aunque metí la pata en el orden de una de las presentaciones- no te imaginas lo mucho que disfruto siendo parte de este equipo.

El rector, Gabriel Calzada, abrió la actividad con palabras de reconocimiento para todas las personas que hacen que en la UFM funcione al ciento por ciento. Manuel F. Ayau hizo presencia una vez más en la universidad de la que fue rector fundador, mediante una recopilación de videos hecha por New MediaMuso explicó al público los orígenes de La casa de la libertad.

Luego fue el turno del poeta Amable Sánchez, quien deleitó a los oyentes con poemas de su autoría. Luz María Barrientos, del Departamento de Mantenimiento, habló sobre la huella que su equipo ha dejado en la UFM y cómo ha dado la talla en momentos críticos, como cuando la erupción del Volcán de Pacaya baño el campus de arena en 2010.

María Dennisse Vásquez, una historiadora del arte y profesora de corazón, compartió su experiencia en el MBA de la Escuela de Negocios y la forma en que su preparación como emprendedora le ha ayudado en su profesión. El arquitecto Axel Paredes expandió la mente del público al explicar cómo la arquitectura se ha desarrollado más allá de la construcción de edificios para influir en el diseño de muebles y decoraciones, entre otros campos.

Estuardo Paredes dio un panorama de los trabajos que la Facultad de Odontología ha llevado a cabo con gente de escasos recursos, casos en los que han corregido deformaciones maxilofaciales, transformando para bien la vida de muchos. Katina Pappa, con el acompañamiento musical de Joseph Tennembaum dio a conocer uno de los proyectos del Departamento de Psicología para tratar a jóvenes víctimas del acoso de sus compañeros, conocido popularmente como bullying.

Marina Urrutia contó la historia de su hija, Shirley Lemus, uno de los talentos egresados del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales que actualmente se encuentra trabajando en los Estados Unidos. Luego, Josías López, estudiante de la Facultad de Ciencias Económicas, relató cómo logró superar los retos que la vida le ha puesto para llegar a cumplir una de sus grandes metas que es la de estudiar en la UFM. Josías es miembro del programa Impulso al Talento Académico.

Antonio Calí habló de las ventajas de la educación en línea que ofrece la UFM y lo decisivo que la tecnología fue para cambiar su visión del mundo, de una estatista a una de libre mercado y derechos individuales. Por último, Hugo Díaz relató los orígenes del UFM Acton MBA y la importancia que este programa tiene para que los emprendedores aprendan a hacer dinero y a tener una vida con significado.

Entre conferencias el ex rector, Giancarlo Ibárgüen S., sorprendió al público cuando apareció en pantallas para dar unas palabras de apoyo a todos los miembros de La casa de la libertad y acompañarnos en la actividad.

Creado con el mismo espíritu de la misión de TED, el de Ideas que vale la pena difundir, el programa TEDx está diseñado para darles a individuos, organizaciones y comunidades la oportunidad de estimular el diálogo por medio de experiencias tipo TED a nivel local. Las actividades TEDx son planeadas y organizadas independientemente.


14
Ene 14

La bomba del endeudamiento está creciendo

Vaya, vaya, hoy leemos que por segundo año consecutivo, el pago para cubrir las deficiencias netas del Banco de Guatemala (Banguat) quedó fuera del Presupuesto, y en total la cartera de Finanzas acumula una deuda de Q3.324 millardos. La cifra tendría un acumulado de Q1.017 millardos del periodo 2011; Q1.401 millardos, de 2012, y arrastre del adeudo de Q905 millones de 2002.  En el Presupuesto de 2013, el Congreso suprimió el pago, incluidos en la propuesta para cubrir la pérdida neta del Banguat, que representa el costo de las Operaciones de Estabilización Monetaria, que utiliza para neutralizar la liquidez y controlar la inflación.

En dos platos, los hechos anteriores ponen en evidencia que:

1. La irresponsabilidad de los pipoldermos en el Ejecutivo, en cuanto a mantener un presupuesto de gastos destinado a servir a intereses particulares, mal administrado, muchas veces corrupto e innecesariamente desperdiciador está haciendo crecer el endeudamiento de los tributarios.

2.  Como la inflación es un fenómemo monetario y en Guatemala existe un monopolio de emisión monetaria en manos del banco central, los pipoldermos en el Banco de Guatemala alimentan al monstruo y luego tienen que emitir papeles para desfacer el entuerto que hicieron.

3.  La independencia del banco central con respecto al Ejecutivo es una ficción.  La Junta Monetaria (cuya mayoría de miembros pertenece al sector estatal), parece estar al servicio del Ejecutivo.  Ya sea por acción, o por omisión.

Si ya estabas madurito para los 90, ¿te acuerdas de la bomba monetaria?  Lo que era cierto entonces, es cierto ahora.  la bomba que está alimentando el Ejecutivo, al no pagar las deudas que tiene con su banco central va a reventar en algún momento y como dice la canción Si no es ahora, será mañana.


14
Ene 14

Huevos tibios para el desayuno

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Desde niño me gustan mucho los huevos tibios.  Tiernos, pero  no crudos.  Cuando me operaron de las amígdalas y me tenían a gelatina, helado y referscos lo primero calientito y salado que pedí fue un par de huevos tibios.

En casa de mis padres y de mi abuelita Juanita los huevos tibios se servían con sal, pimienta y aceite de oliva; pero en casa de mi abuelita Frances, mi nana los servía con sal, pimienta y mantequilla.  A mí me gustaba -y me gusta- ponerles trocitos de pan francés.

Mi abuela, Frances, contaba que a mi abuelo Luis le gustaban también y que él mismo preparaba los suyos para el desayuno.  Tres minutos a partir del momento en el que el agua empezaba a hervir; tiempo exacto que él usaba para rasurarse.  Y yo hago eso, a veces.  Me rasuro en tres minutos, mientras los huevos se cuecen a la perfección.

Los de la foto son los de hoy en la mañana y ¡Oh, sorpresa!, un de ellos traía dos yemas.


13
Ene 14

Privilegio para bonos estatales

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Hoy leo que los guatemaltecos y extranjeros que deseen adquirir títulos de deuda del Estado guatemalteco ya no pagarán impuestos por el rendimiento de sus inversiones.

Lo siguiente es lo que nadie te dice cuando te cuentan historias como esa:

1.  Las emisiones de bonos del estado desvían los ahorros y la formación de capital de las inversiones productivas de la economía real (fábricas, comercios, agricultura y otros) hacia le economía de  papel.

2. Las emisiones de bonos del estado divierten los ahorros y la formación de capital del sector voluntario de la economía (el privado) hacia el sector coercitivo de la economía (el estatal).

3. Las emisiones de bonos del estado divierten los ahorros y la formación de capital del sector productivo de la economía donde se aprende del ensayo y el error, hacia el sector improductivo de la economía donde no se aprende del ensayo y el error y donde mucho se pierde a causa de la corrupción, de la mala admininistración y del desperdicio.

4. La exoneración de impuestos para los rendimientos de los bonos del estado es un privilegio.

5. El privilegio de los rendimientos de los bonos del estado, en cuanto a no pagar impuestos, no hace más competitivas esas emisiones.  La exoneración es un subsidio que incentiva artificialmente a los inversionistas en dirección a los bonos privilegiados.

6. Los bonos privilegiados, cuyos rendimientos no pagan impuestsos, atraen a los bancos que -en vez de arriesgarse a prestarle a emprendedores- prefieren comprar bonos.

7. Los bonos privilegiados, cuyos rendimientos no pagan impuestos, facilitan el endeudamiento del estado que, en realidad es el endeudamiento forzoso de los tributarios.

8. El financiamiento fácil y privilegiado de la administración fiscal irresponsable de parte de los pipoldermos es empobrecedor.  No sólo por el endeudamiento forzado y los incentivos para la mala administración, el desperdicio y la corrupción; sino porque, con menos financiamiento para emprendimientos productivos hay menos creación de riqueza y menos oportundiades de trabajo.  No crece el empleo; y si no crece el empleo no mejoran los salarios.

¿Viste?

La foto la tomé de Facebook.


12
Ene 14

Lo mejor del pavo viene después

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Medio en broma y medio en serio, digo que para mí el pavo de las fiestas de fin de año es sólo un vehículo para obtener los subproductos que deja. Más que la carne del ave, en sí, a mí me gusta el relleno. Y el que hacemos en casa, con pan, menudos, vino blanco, mantequilla, castañas, champiñones, apio, cebolla y salvia, es mi favorito. Me encanta comerlo durante la cena, en Nochebuena, y al día siguiente sólo, o en sandwich con gravy.

Al día siguiente, también, hacemos ensalada de pavo con lo que queda de la carne. En casa de mis padres esa era la costumbre y a mí me gustan mucho hacer sandwichs con ella. En la foto hay uno de esos sandwichs. La ensalada, por supuesto, tiene el sabor intenso y complejo de la carne de pavo que ha sido horneada para ser -por sí misma- la estrella de una cena estupenda.

Cuando yo estudiaba en la University of Maryland solía almorzar en la Students´ co-op porque era barato, divertido y sabroso. Mi almuerzo preferido era un sandwich con queso cheddar ahumado y ensalada de pavo, con pan de cebollas. Así que para recordar aquellas experiencias gratas, ahora hago mis sandwichs de ensalada de pavo, de esa forma. La ensalada la preparo con la carne picada, cebolla, un toque de aceite de oliva, un toque de salsa inglesa y mayonesa.

Otro subproducto maravilloso de la cena de Nochebuena es el caldo de huevos hecho con los huesos del pavo. Ese todavía no lo he preparado, pero en un descuido y que tenga tiempo, y lo hago con mucha alegría.