28
May 14

¿Te apetece un “Talipán”?

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Mi amiga, La Kitty, encontró este mural y este negocio en la 6a. avenida de la zona 9 de la ciudad de Guatemala: Es de talipanes.  Y el eslogan de la empresa es: Yo también quiero un talipán.  Claro que recuerda a los choripanes, cuyo eslogan era: Yo también quiero un choripán.

A mi también me recordó otra cosa: el 20 de mayo se celebra el Everybody Draw Mohammed Day en apoyo a la libertad de expresión de todos aquellas personas que están amenazadas con violencia por haber dibujado representaciones del profeta islámico Mahoma.  La iniciativa es consecuencia de un acto de censura contra el programa de televisión South Park, 201, en respuesta a amenazas.

A mí me encantaría saber qué motivó la idea de los talipanes y si el mural anima a la gente a probarlos.

Gracias a La Kitti y por la foto.


27
May 14

“Gobernar es gravar para gastar”, confirmado

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No es cierto que los chapines no paguemos impuestos.  Tu los pagas porque antes de que te den tu cheque de fin de mes, lo de los impuestos ya va descontado; ni siquiera llegas a ver ese dinero, te lo quitan y ya.  Los ricos pagan porque ¿de dónde saldría para los sueldos de los pipoldermos y de su burocrácia parasitaria si no fuera de ahí? ¿De dónde saldría para comprar medicinas vencidas, fertilizantes sobrevalorados, uniformes y cámaras de emergencia, viajes, dádivas y otros desatinos que cometen los administradores del presupuesto? ¡Hasta los que no están conscientes de que pagan impuestos, pagan!  Lo pagan con desempleo porque el dinero que se desvía al sector coercitivo de la economía, por medio de impuestos, no se usa en inversiones productivas.  Todo el desperdicio que no se cubre con impuestos lo pagamos todos los habitantes del país…si no es con impuestos, lo pagamos con endeudamiento (que luego se paga con impuestos), o con inflación que es un impuesto escondido.

Por eso es que mi cuate, Osvaldo Schenone dice que gobernar es gravar para gastar.  Y si te hacía falta una prueba más ahora resulta que El Ministro de Gobernación anunció que junto con la cartera de Finanzas Públicas está planeando la imposición de un nuevo tributo sobre los guatemaltecos, cuyos ingresos irían enfocados a fortalecer el tema de seguridad.   Nuestro cálculo es que debe de ir en Q3 mil 500 millones a Q4 mil millones, dijo el funcionario.

Es un hecho que todo el dineral que los pipoldermos han recibido en impuestos y mediante endeudamiento se lo han gastado en otras cosas; que no son seguridad, ni justicia que es para lo que fueron electos, en primer lugar.  Es un hecho que han priorizado otras cosas.  Porque si hay dinero para otras cosas, pero no para seguridad, ni para justicia.

Es inadmisible que los pipoldermos quieran expoliar más a los guatemaltecos.   Es inadmisible que pidan más dinero si antes no cumplen con:

1. Eliminar todas las partidas presupuestarias que constituyen privilegios o transferencias de riqueza para grupos de interés particulares.

2. Eliminar todo desperdicio, malgasto y adquisición arbitraria en la administración pública.

3. Reducir la corrupción, por lo menos de modo que lo percibamos los tributarios y los electores.

La foto la tomé de Taxation is Theft.


27
May 14

Piketty y “el viejito del costal”

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A los niños chiquitos, en Guatemala, se les amanazaba con que si no se portaban bien vendría el viejito del costal y se los llevaría.  Es una forma primitiva de conseguir que los niños se porten bien; pero sin duda es lo mejor que podían hacer ciertos padres.  El viejito del costal es como El coco.   El capital, de Thomas Picketty es como el viejito del costal.

Paul Krugman, por ejemplo, dice que el libro es un prodigio y que contiene erudición auténtica; y los conservadores se aterrorizaron con él.  Las mentes más serenas, las que están acostumbradas a pensar en términos de principios, no se alborotaron.  Keep calm.

Mi cuate, Adriano Gianturco escribió:  Cuando descubrimos que el libro de Piketty tiene mala data, asumimos que ha sido refutado.  El hecho de que sus argumentos ya eran ilógicos e incoherentes y que sus propuestas son imposibles, y que sus políticas son contraproducentes no importaba.  Es increíble que la mayoría de personas piense que la data es objetiva y que la lógica no importa. Estamos muy lejos de un pensamiento superior, abstracto y teórico.

En The New York Times, Neil Irwin comentó que uno de los acercamientos más comunes a El capital, de Piketty ha sido el de criticar sus teorías y predicciones; pero alabar efusivamente su data; después de todo el autor habría hecho un gran trabajo de compilación de data para tratar de determinar la historia de la desigualdad de riquezas en el mundo.  Sin embargo The Financial Times le ha echado un ojo cuidoso a la data del libro y ha puesto sobre la mesa la pregunta: El libro de economía más influyente de este año, ¿está construido sobre malas matemáticas?  Irwin no fue el único que se dio cuenta de los errores de data en el libro de Piketty; Martin Feldstein, en The Wall Street Journal advirtió que los números de Picketty no cuadran.  Al ignorar cambios dramáticos en la legislación impositiva desde 1980, creó la impresion falsa de que la desigualdad en ingresos está creciendo.

Aparentemente los errores de Piketty son elementales; y Fraser Nelson se hace la pregunta: ¿Por qué es que el editor de Piketty, en Harvard, no se dió cuenta de los errores que ha expuesto The Financial Times? La respuesta es pertubadora, pero a mí no me sorprende para nada y sólo confirma que en todas partes se cuecen habas: HUP sólo reimprimió la versión francesa sin aplicar las verificaciones que se le aplicarían a un libro de economía de Harvard.  El editor habló de lo mucho que el libro ha significado para la compañía en términos de dinero y concluyó diciendo: As long as there is bullshit and inequality, we won’t go out of business.  Pues sí. Eso de tirar mierda y clamar desigualdad es como una fórmula, ¿o no?  Funciona allá…y funciona por aquí.

¡Que bueno que encontraron que la data del libro está mal!; pero que mal que, en atención a lo que nos advierte Adriano, a la gente no le importe la mala lógica y la mala teoría.  Que mal que la atención sea sobre sumas y restas.  George Leef también lo dijo muy bien: En vez de ir tras los números de Piketty, deberíamos ir tras su “filosofía”.  ¡Es en la batalla de las ideas donde está la clave del futuro!  Lo que hizo Piketty fue una apología de la expoliación legal; y ya Federico Bastiat nos había advertido bastante acerca de eso; y Leef nos advierte, también, que ya tenemos bastante expoliación legal y Piketty quiere más.

Que los estatistas se hayan emocionado con El capital, de Piketty; y que los conservadores se hayan aterrorizado con él, no debería extrañarnos.  Y no cayó nada mal que su data fuera defectuosa.  Empero, creo que la mejor lección que nos deja esta experiencia es una que Ludwig von Mises y Ayn Rand han estado tratando de comunicarnos desde hace décadas: hay que pensar en términos de principios.  La teoría es importante.  El pensamiento abstracto es importante.  ¡Es en la batalla de las ideas donde está la clave del futuro!

La ilustración es Que viene el coco, por Francisco Goya [Public domain], via Wikimedia Commons


26
May 14

Sigue acoso a judíos en San Juan La Laguna

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 ¡Ustedes mataron a Jesús!, les han gritado en las calles.  Hay personas que les han tirado a los perros al grito de ¡Jule, jule!  Los han sacado a empujones de algunos negocios y les tiran piedras.  Hay quienes  hna puesto fotos de Hitler y les dicen que los quemarán en hornos.  Los agresores rompen los vidrios de las casas en las que habitan.

Esto no les ocurre a los judíos en Belín, en noviembre de 1938 durante la Kristallnacht; le ocurre a un grupo de judíos en la población cristiana y kackchiquel de San Juan La Laguna.

No es la mayoría del pueblo la que está contra su presencia, sino que es sólo un grupo; pero el alcalde de San Juan les pidió una lista de todos los judíos que hay en el pueblo e  indicó que le dio el plazo de un mes para que abandonen el lugar.  Bien democrático, el munícipe dice que es la población que da el dictámen.

La foto es por Por David Shapinsky (Flickr) [Public domain], undefined


25
May 14

Tomates verdes fritos, ¡Mmmmmm!

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Ayer me dio por comer tomates verdes fritos, como en la película; así que el sábado fui a buscar tomates verdes…y no los había.  No los hubo en el supermercado A y no los hubo en el supermercado B.  En el mercado -con Pedro, mi marchante- conseguí dos que ya dejaban asomar algo de rojo tenue en sus cáscaras; pero que estaban bien firmes y duritos. ¡Me llevé esos!

Los rodajeé y luego los pasé por un poco de harina para luego remojarlos en una mezcla de huevo, crema y yougurt (para que pareciera buttermilk).  Acto seguido los rebocé en una mezcla de harina de maíz y harina de trigo sazonada con sal y pimienta, para luego freírlos en aceite de maíz.

Salieron riquísimos-calientitos y bastante crujientes-  y tengo ganas de hacerlos otra vez.  Además debo trabajar más en las mezclas para que la corteza me salga más pareja.

…y, si no has viso la peli, te la recomiendo.

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25
May 14

Elliot Rodger y las ideas prevalecientes

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¿Supongo que ya conoces aquel adagio que dice que Las ideas tienen consecuencias? Pues de eso me acordé cuando leí el manifiesto de Elliot Rodger y ví su vídeo.  Las ideas tienen consecuencias.

Si no lo ves arriba puedes ver el vídeo completo en Hit and Run, el blog de Nick Gillespie, en Reason.com; y te recomiendo que luego de que lo veas, leas el texto completo en The Washington Post. La policía de Isla Vista, en Santa Bárbara, California confirmó la identidad del autor del tiroteo en el que murieron siete personas incluido el agresor: Se trata de Elliot Rodger, de 22 años.  ¿Qué ideas motivaron los actos de Rodger?

I have been forced to endure an existence of loneliness, rejection and unfulfilled desires, dice en el vídeo en el que anuncia que, porque sus deseos no han sido satisfechos procederá a vengarse contra la humanidad.  Algunas personas creen que sus deseos deben ser satisfechos por los demás.  Y esa idea está íntimamente vinculada a la siguiente:  I have had to rot in loneliness. It is not fair.. But I will punish you all for it. It is an injustice, a crime. Algunas personas creen que es una injusticia y un crímen que los demás no les pongan atención.

Aquellas ideas que parecen disparatadas son muy populares en nuestros tiempos en los que algunas personas confunden las necesidades con los derechos.  Creen que decir que sus derechos deben ser respetados quiere decir que sus necesidades deben ser satisfechas…por otros.  Y que si esos otros no satisfacen sus necesidades voluntariamente, deben ser coaccionados para que lo hagan, y castigados, si no lo hacen.

Hay personas que creen que la regla de oro dice: Haz a otros lo que quieras que te hagan a tí; en vez de lo que en realidad dice: No les hagas a otros, lo que no quieras que te hagan a tí.  Gente como Rodger cree que si uno ama, los demás están obligados a amarlo.  Que si uno da, los demás están obligados a darle.  Y si los demás no cumplen con las expectativas, los demás merecen castigo.

I will be a god, exacting my retribution on all those who deserve it. And you do deserve it, just for the crime of living a better life than me.  La gente como Rodger cree que su dios debe vengarse de quienes no se ajustan a sus demandas; y si su dios no lo hace, ellos tienen la facultad de actuar como dioses ya sea por medio de la ley, o por medio de la fuerza.  La gente como Rodger cree que nadie debería vivir una vida mejor que otros, y menos una vida mejor que la de ellos.  Esas ideas, como las otras, tienen consecuencias.  Ea gente cree que la desigualdad es un crimen.

Humanity is a disgusting, wretched, depraved species. If I had it in my power, I would stop at nothing to reduce every single one of you to mountains of skulls, rivers of blood. You deserve to be annihilated. La gente como Rodger cree que la humanidad es una especie repugnante y depravada que merece la aniquilación.  Tal es el caso de The Voluntary Human Extintion Movement que promueve la eliminación gradual de la raza humana voluntariamente; y que los humanos, al dejar de reproducirse, eso permitirá que la biosfera de la Tierra vuelva a ser saludable. Según ellos, las condiciones de hacinamiento y la escasez de recursos mejorarán a medida que nos volvemos menos densos.  ¿Te parece exagerado? Los que dicen amar a la humanidad y a la naturaleza -pero que de hecho odian a las personas- nunca han dejado de sorprenderme. Luego del tsunami de Asia, en enero de 2003, la Associated Press reportó que mientras corría en una playa de Tailandia que  fue barrida por el tsunami, Greg Ferrando, dijo: Esta playa estaba plagada de  comercialismo. Había cientos de sillas de playa aquí. Prefiero la arena. Se ve  mejor ahora.  Phanomphon Thammachartniyom, presidente de la Phuket Professional Guide  Association, señaló: La naturaleza ha regresado a nosotros. Quisiera que se quede así para siempre.  El primer ministro tailandés, Thaksin Shinawatra, añadió: El tsunami barrió con muchas construcciones no planificadas y posiblemente ilegales. Esto crea una oportunidad para regular el crecimiento.

¡Más de 150 mil personas murieron en aquella tragedia!, y los amantes del mar y de la arena en jolgorio. Estas personas comparten perspectiva con Rodger: la humanidad es repugnante, miserable y depravada.  Sería buenísimo que todos los expendios de comida rápida, los rastros, estos laboratorios y los bancos que los  financian estallaran mañana, dijo Bruce Friedrich, director de campaña de People for the Ethical Treatment of Animals en julio de 2003.

Rodger tenía un documento más amplio que su vídeo y en él había planificado en detalle su venganza, que él llama retribución. En uno de los párrafos dice:  I will torture some of the good looking people before I kill them, assuming that the good looking ones had the best sex lives. All of that pleasure they had in life, I will punish by bringing them pain and suffering.  Rodger, como algunas personas creen que la belleza y el placer son malos.  Creen que son punibles.  Creen que son superficiales y que no hay virtud en lo bello y lo placentero.  Es gente que elogia el sufrimiento, el sacrificio y cuya estética se enfoca en lo que es, más en lo que debería ser, o en lo que podría ser.  Es la gente que rechaza el romanticismo y prefiere el realismo.

El vídeo y los documentos de Elliot Rodger son escalofriantes y perturbadores no sólo porque sus ideas y sus actos terminaron en una tragedia; lo peor de todo es que ideas como que las necesidades y los derechos son lo mismo, como la de que nadie debe ser más feliz que otros, como la de que la humanidad es repugnante y depravada, como la de que el sufrimiento y el sacrificio son virtuosos, y otras no son mal vistas en nuestra sociedad.   Y esas son las ideas que hicieron posibles los actos criminales de Elliot Rodger.


23
May 14

El “Salustio”, de Ibarra

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Ayer conocí La conjuración de Catilina y la guerra de Jugurta, por Cayo Salustio Crispo; en la edición popularmente conocida como El Salustio, de Ibarra.

El ejemplar fue impreso por Joaquín Ibarra, es considerado como el libro mejor  impreso en la España del siglo XVIII y la traducción se le atribuye al  infante don Gabriel de Borbón, según me contó el bibliophile extraordinaire Francisco Cabrillo, director general del Colegio Universitario Cardenal Cisneros.  La verdad es que no siente algo cuando tiene en sus manos este tipo de ejemplares; y más cuando la experiencia viene acompañada por información de parte de alguien que no sólo conoce del tema sino que se apasiona por los libros y la historia.

Curiosamente conocí a Catilina -de paso- por medio de mi profesor de Pensamiento Político, Salustiano Lucas; y luego, en mi vida, por medio de mi admiración por Marco Tulio Cicerón, y por la novela La columna de hierro, de Taylor Caldwell.  ¿Viste? Salustio y Salustiano.  Me gustan esas coincidencias.

El ejemplar que tuve en mis manos forma parte de la Sala de colecciones especiales de la Biblioteca Ludwig von Mises.

De Salustio hay dos frases que me gustan mucho:

  • Sólo unos pocos prefieren la libertad; la mayoría de los hombres no busca más que buenos amos;
  • La fortuna sigue a los mejores.
  • Es mísero callar cuando importa hablar.
  • Los buenos son más sospechosos a los tiranos que los malos; la virtud ajena siempre les resulta temible.

23
May 14

¿Qué limita al gobierno?

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Otto Pérez, presidente de la República afirmó que su administración continuará haciendo propaganda, a pesar de que el Tribunal Supremo Electoral está tratando de evitar las campañas anticipadas por parte de los grupos políticos.  El clavo es que –en Guatemala– es muy difícil desvincular al gobierno del partido oficial, porque las figuras cesáreas del Presidente y de la Vicepresidenta están íntimamente relacionadas con la imagen del oficialismo partidista.  El Presidente dice que la prohibición del TSE no limita al gobierno.

La teoría liberal dice que las leyes y la Constitución limitan al gobierno.  Dice que los votantes limitan al gobierno.  Pero cada vez más, creo que “eso son papas y panes pintados”. El maestro Miguel Anxo Bastos y el ensayo If Men Were Angels: The Basic Analytics of the State versus Self-Government, por Robert Higgs, me han ayudado a poner en mejor perspectiva la pregunta inquietante: ¿Qué limita al gobierno?

El gobierno es una expresión de poder y el poder es la fuerza. Mediante la violencia o mediante la amenaza del uso de la violencia, quienes tienen el poder puede obligarte a hacer algo que no quieres hacer. Para ello el gobierno tiene el  monopolio de la coerción legal y busca desesperadamente tener el monopolio del uso de las armas.

El gobierno no sólo controla el uso de la fuerza, también controla el dinero.  Mediante sus facultades monopólicas con respecto al dinero, el gobierno puede generar inflación y empobrecerte sin que te des cuenta.  El gobierno puede endeudarte a ti, a tus hijos y a los hijos de los hijos de tus hijos.  Y tú ni te das cuenta.

El gobierno no sólo controla la fuerza y el dinero, también controla la educación.  El sistema estatal de educación produce ciudadanos ejemplares. ¿Y cuáles son los ciudadanos ejemplares? ¿Tal vez tú que pagas tus impuestos sin chistar, que votas para poner en el poder a políticos que continuarán la piñata, y que cumples con todo tipo de legislación sin protestar?  Los ciudadanos obedientes son ejemplares.

Sospecho que ninguna prohibición limita al gobierno. ¿Qué limita a quienes controlan la coerción, el dinero y las ideas?

Columna publicada en El periódico.

La entrevista que ilustrra esta columna es una conversación que sostuve con Robert Higgs acerca de la guerra perdida contra las drogas, un tema íntimamente ligado al que ocupa las reflexiones de arriba.


22
May 14

Funcionarios y extorsionistas, el caso de Huehuetenango

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El gobernador de Huehuetenango, José Antonio López , está en la cuerda floja, ya que podría ser destituido, entre otras razones, por proponerle a la empresa Energuate que instale pantallas gigantes para ver el Mundial de Futbol, en el contexto de las platicas para resolver el conflicto por robo de energía eléctrica en su jurisdicción.

¿Cómo está eso de que está en la cuerda floja y podría ser destituido? ¿Todavía lo están pensando?

Deja el gesto populista de conseguirle pantallas gigantes al pueblo futbolero…los gobernadores son representantes del Ejecutivo en sus departamentos y el hecho de que uno de estos funcionarios le insinúe a una empresa que está siendo víctima de actividades criminales, que para empezar a resolver sus problemas, sería bueno que esta haga algo como colocar pantallas gigantes para que la mara pueda ver el fútbol es escandaloso, e inaceptable, aunque el acto tiene algo de postivo:  ¡Por supuesto que siempre se ha sabido que el gobierno es la fuerza y que el poder sirve para hacer que otros hagan lo que no harían si no se les amenazara con el uso de la violencia!; pero cuando esta capacidad se pone en evidencia,  así de pelada, deberíamos aprovechar el llamado de atención.

¿Vamos a seguir permitiendo la extorsión y la espoliación al amparo del poder?  ¿Cuántos casos más hay por ahí, de esos en los que los funcionarios piden algo a cambio de hacer lo que es su deber?

La ilustración es por Andy Beecroft [CC-BY-SA-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons


22
May 14

Impuestos, metas y más engaños

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El propósito de llevar cuentas es tener una idea de la realidad de las cosas.  De poco, o nada sirve engañarse al inflar los números, o al disminuirlos artificialmente para dar una impresión distinta a la realidad…si uno mismo cae en el engaño.  Por esto es que es interesante lo que les está ocurriendo al Banco de Guatemala, a la Superintendencia de Administración Tributaria y al Ministerio de Finanzas.

El banco central previó un crecimiento en las importaciones de entre 5% y 7%; la SAT se tragó la píldora y supuso que podía elevar los niveles de expoliación contra los tribuatarios importadores en esa proporción; y el Minfin supuso que la piñata podía crecer en consecuencia.  ¡Los pipoldermos estaban felices!

Pero ahí está que no.  Los burócratas proponen y la realidad se impone; que puesto en otras palabras es algo así como: puedes ignorar la realidad, pero no las consecuencias de ignorar la realidad.  El hecho es que, aparentemente, las importaciones crecerán sólo 3%, por lo que los publicanos no podrán recaudar lo que esperaban y lo malo es que los otros pipoldermos siguen gastando como si nada.  Eso no los aflige, claro; porque si no pueden cargar con más impuestos a los tributarios, sí que pueden endeudarlos.  Los paganos, siempre, somos los que no podemos hacernos los quites porque antes de que nos den los cheques de fin de mes, ya nos arrancaron los impuestos para pagar la piñata.

La baja en las importaciones puede ser que se deba a la disminución de la demanda de bienes de capital lo cual es malas noticias porque de los bienes de capital vienen la productividad, la competitividad, los nuevos empleos y los mejores salarios.  Puede que haya un estancamiento, o una contracción de la economía.  Puede que la puñalada tributaria siga teniendo efectos negativos en la economía; y eso pasa por empecinarse en una reforma impositiva de carácter ideológico y expoliatorio, a diferencia de una reforma tributaria técnica y neutral.  Puede que la puñalada tributaria haya incentivado el contrabando porque, tu ya sabes, si los impuestos no son neutros crean y destruyen incentivos.

Lo malo es, repito, que los que pagan el pato son los tributarios…y no los pipoldermos que siguen gastanto y gastando, endeudándonos y endeudándonos de forma muy irresponsable.  Porque se los permitimos, claro.

La ilustración la tomé de Taxation is Theft.