03
oct 11

¿Impuestos a los chiles rellenos, los buñuelos y las torrejas?

Dinamarca se convirtió  en el primer país del mundo en introducir un impuesto sobre la grasa, es decir, un recargo en los alimentos que son altos en grasa saturada, considerada perjudicial para la salud.  La mantequilla, la leche, el queso,la  pizza, la carne, el aceite y y los alimentos procesados serán gravados si contienen más de 2.3% de grasa saturada. La mantequilla, por ejemplo, ahora cuesta alrededor de un dólar y medio más por kilo.  Los consumidores han intentado impedir la subida de los precios y algunos productores se quejan de que el impuesto es una pesadilla burocrática.

Y claro, esos son los mismos consumidores que hace poco votaron por la candidata que ofrecía subirles los impuestos para mantener el estado benefactor.  Así que consiguieron lo que querían, ¿o no?

¿Cuánto tiempo pasará antes de que los europeos y otros defensores del estado niñera, del estado benefactor y de otras formas de socialismo  nos receten algo así a los chapines?  Si ya nos recetan disparates como la elevación de los impuestos y del gasto público, ¿cuánto tardarán en gravarnos los tacos, las dobladas, los rellenitos de plátano, los churros, las garnachas, los chiles rellenos, el ichintal envuelto en huevo,  los frijoles volteados, los chicharrones y otras delicias?  Cuando el estado niñera sale a la caza de impuestos, hay que ponerse en guardia.

La foto es de buñuelos, en casa de mi amiga La Mafer, para el día de la Quema del Diablo.


03
oct 11

Tenemos móviles no por la tecnología, sino por la libertad

Entre algunos observadores y analistas -generalmente desde una perspectiva colectivista- prevalece el criterio de que el hecho de que los teléfonos móviles sean baratos y que hasta los más pobres tengan el suyo, no se debe al marco regulatorio liberal que hay en Guatemala, sino a la tecnología.
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Pero ahí está que no.  La misma tecnológía que estaba disponible para los chapines en el siglo pasado, estaba disponible para los ticos al mismo tiempo;  pero mientras que en Guatemala los chapines liberalizaron el mercado y no vendieron un monopolio; los ticos se aferraron a las viejas prácticas estatistas y monopólicas.  Y el resultado es que en Guatemala ¿quién no tiene móvil? Además de que cuatro empresas diferentes compitieron por consumidores, ofreciéndoles precios y servicios atractivos. En Costa Rica, en cambio, con todo y tecnología; pero con el lastre de regulaciones estatistas, hasta ahora es que los ticos podrán experimentar la competencia entre Claro y Movistar.
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La verdad es que no fue la tecnología, sino un marco regulatorio liberal lo que hace la diferencia y  facilita que hasta los mendigos tengan teléfonos en Guatemala.

03
oct 11

“Espadita” debería estar obsesionado

Rafael Espadita Espada dice que no esta obsesionado por ocupar una diputación en el Parlamento Centroamericano, órgano político que lo dotaría de inmunidad luego de que deje la Administración de Los Colom/Torres, de la cual es cómplice -o más bien copartícipe- al haber ocupado la vicepresidencia.

Espadita dice que no está preocupado; pero que -¿será que si por si las moscas?- un grupo de abogados determinó que su inclusión es viable, tras realizar las consultas ante la Corte de Constitucionalidad y revisar los estatutos de la entidad regional.

Sin aquella inmunidad, Espadita tendría que responder por los cuatro años de escándalos que caracterizaron a la Administración que está por ser expulsada por corrupta e incapaz.


03
oct 11

¿Se llevaron a Tasso? y la historia de la tanguita

En la Sexta Avenida y Décima Calle de la zona 1, la de la foto es la locación en la que estaba la estatua sedente de Tasso Hadjidodou.   Desde que fue instalado, ese monumento le llamó mucho la atención a la gente y siempre había mara retratándose junto a él.  Y desde el principio la estatua fue víctima de actos de vandalismo porque a cada rato le rompían los anteojos.

Ayer, que anduve por aquel paseo me encontré con que la estatua ya no está en su lugar y me pregunto si se la llevaron para repararla, si la reubicaron, o si se la robaron.  ¿Por qué no si hay mara que se ha robado piezas del munumento al ferrocarril, que está al principio de la Avenida de la Reforma, en el Norte?  ¿Por qué no si hay mara que le robó las hojas de papel a Miguel Angel Asturias y le robaron los cuernos al ciervo que también está en La Reforma?

Pero eso no es nada.  Pasó algo chistoso mientras tomaba la foto de la banca que ocupaba Tasso.   Mira bien la foto y verás que hay tres chicas y un muchacho; y que a la segunda chica, de izquierda a derecha, se le nota la tanguita fuera del pantalón.

Cuando tomé la foto no me di cuenta de ese detalle; pero sí oí a dos señora pasar.  Una le dijo a la otra: Que morbosa es la gente tomando ese tipo de fotos.  Y la otra le respondió: Tan shuca que es la gente.  Ja, ja ja.   En el momento no caché de qué se trataban los comentarios; pero luego, al ver la foto, es evidente que las señoras pensaron que lo que yo hacía era tomarle la foto al derriere de la chica de la tanguita.

Y bueno…me gané reputación de pervertido y sin saber, todavía, ¿qué pasó con la estatua de Tasso?


02
oct 11

Mi niño interior celebró sabroso

Ayer, que fue el Día del Niño, mi niño interior dispuso que iba a celebrar con una botella de sake que tenía por ahí, y con un pescado que le gusta mucho.  El pescado se sazona con sal y Five Spices, luego se fríe en aceite de maní.  Cuando ya está bien dorado y tostado se retira del aceite en el cual se fríe cebolla cortado finamente y con gracia.  Una vez cristalizado en cebollín se le añade salsa soya y eso se le pone encima al pescado.  ¡Ay carajo, que cosa mas rica!

Ayer ya no pude porque se me atravesó otra delicia: una discada mexicana  y la buena compañía de mis buenos amigos.  La discada, por cierto, se llama así porque es preparada en un disco de arar convertido en una forma de cazo, en el que se prepara la carne.  Así que, ayer, mi niño interior celebró con micheladas y discada.

Empero, como niño es niño, hoy se salió con la suya y en casa preparamos el pescado acompañado por una ensalada magnífica, hecha con uno de mis aderezos favoritos: el de chile pasa asado.

¿A ver si no es consentido mi niño interior?


02
oct 11

Día de atol de elote y de otras delicias chapinas

Hoy me eché mi chapinada octobrina.  Salí corriendo a las inmediaciones de la iglesia de Santo Domingo para ir a tomar atol de elote y comprar dulce de coco, canillitas de leche, nuégados y dulces de pepitoria.  No me dejé seducir por las torrejas, los buñuelos y las garnachas; ni por los colochos de guayaba, los mazapanes, las bolitas de tamarindo, ni por otras delicias de aquel orden;  pero así, así estuve cerquita.

Es que si, en esas ocasiones, como todo lo que se me antoja…


02
oct 11

Adiós a Efraín Recinos

Efraín Recinos fue un artista guatemalteco extraordinario. Fue el arquitecto del Teatro Nacional, ahora conocido como Centro Cultural Miguel Angel Asturias; una obra que el estatismo tiene en el abandono y que merecería mejor destino. La Gran Sala del Centro lleva el nombre de su arquitecto en merecido homenaje.

Recinos era pintor, escultor, muralista, deportista e inventor. Era una especie de Leonardo da Vinci de Xela.

Suyos, son también los murales de la Biblioteca Nacional y los del Hotel Real Intercontinental. El Aeropuerto La Aurora, construido en 1968, también era obra suya y aún se pude ver su sello en el edificio remodelado.  De niño me impresionaba mucho el Aeropuerto que me parecía un edificio hermoso.  Una vez, hasta tuve la dicha de tener que subirme al techo y medirlo -a pesar de mis pocas habilidades para la trigonometría-.  Ya de adolecente, quedé boquiabierto cuando asistí a las dos inauguraciones del Teatro Nacional y pude recorrer casi todo ese complejo monumental.

De él son los murales del Crédito Hipotecario Nacional y los murales y la fuente del Parque de la Industria.  El maestro Recinos dijo: Nunca he esperado nada de ningún gobierno.

Recinos murió hoy y con su partida los chapines perdemos a uno de los artistas guatemaltecos más originales y creativos.

La foto es por Aldo Bonilla y es reproducida con licencia Creative Commons: Aldobonilla (Own work) [GFDL or CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0], via Wikimedia Commons


30
sep 11

Otra vez, la Junta Monetaria manipula el precio del crédito

Otra vez la Junta Monetaria está falseando la información que reciben los actores económicos y con ello distorsiona los elementos necesarios para el cálculo económico y la asignación de recursos.  En una decisión de orden político, la Junta Monetaria  elevó la tasa de interés líder de 5% a 5.5%..

Las tasas de interés son precios (son los precios del crédito); y como tales cumplen una función importantísima de mensajeros.  Son ellas las que llevan y traen la información que los actores económicos necesitan para saber si es momento de pedir créditos, o no; o de invertir, o no; de endeudarse, o no.  Si esa información es distorsionada -por los arrogantes directores en el penthouse del Banco de Guatemala- los actores económicos reciben información falsa y manipulada.  Y así es como las crisis empiezan, o se alargan indefinidamente.

Por eso es que el precio del crédito no debe ser uno político; sino que debe ser el que es.  Y si quieres saber más acerca del interés y del crédito, te dejo con este vídeo:


30
sep 11

¡Hay muertos en un cementerio!

Con el debido respeto para los difuntos y sus familias, dime si esta redacción no tiene algo de irónico: Esta mañana se encontraron los cadáveres de dos hombres en el cementerio de El Coco, Jalpatagua, Jutiapa.

La foto es del Cementerio General de la ciudad de Guatemala.

Gracias a mi cuata @pisis66 por la pista.


30
sep 11

Los futuros posibles

En una conversación que tuve con Peter Thiel –el fundador de PayPal– él dijo que no pierde la esperanza porque ya no cree que la política abarque todos los futuros posibles.  Añadió que vivimos en un mundo en el que hay una carrera entre la tecnología y la política; y que cree que algunas de aquellas les facilitarán, a las personas, tener esferas de acción fuera de la esfera de los estados. Dijo aquello en el contexto de que si bien el futuro se ve peligroso, ni es cierto que la Historia determine el futuro de los individuos, ni es cierto que estos no puedan cambiar el curso de los acontecimientos. La mejor actitud, dijo, es ser valiente, recordar que los individuos son lo más importante y que a cada uno de nosotros nos corresponde decidir si vamos a hacer el futuro mejor, o no. Me acordé de aquella conversación al ver, en elPeriódico, a Alessio Rastani sobre un letrero que dice: Los gobiernos no dirigen el mundo.

Rastani indignó a muchos porque advirtió que los esfuerzos de los gobiernos europeos y de su clientela van a fracasar, y que aquellos que falseen la realidad y confíen en la política en vez de en el buen juicio van a perder muchísimo. Podemos ignorar la realidad, pero no podemos evitar las consecuencias de ignorarla, es lo que parece que dice este personaje controversial. Mira, tú, a dónde nos han traído los gobiernos gastones y su clientela acostumbrada a vivir como bamboccioni en los bancos, en los sindicatos, y en todas partes, digo yo.

Tal vez sí es tiempo de que los gobiernos dejen de dirigir el mundo y de que los individuos ampliemos nuestras esferas de acción más allá de las esferas de los estados.

En Guatemala, las nuevas tecnologías les han abierto a los votantes y a los tributarios experiencias disruptivas de participación cívica. En las elecciones pasadas, 11.85 por ciento de los votantes rechazaron, expresamente, el amplio abanico político que se le ofrecía. Si votos nulos y en blanco hubieran sido un candidato presidencial, este hubiera ocupado el cuarto lugar, arriba de otros siete aspirantes de todos los colores y sabores.

Y si el futuro se pinta nebuloso, como individuos podemos elegir ignorar la realidad, o no. Eso sí, lo que no podremos evitar será las consecuencias de haber ignorado la realidad, o no. Yo digo que es tiempo de una reforma que amplíe las esferas individuales de las personas y nos permita no perder la esperanza, conscientes de que la política no abarca todos los futuros posibles.

Esta columna fue publicada por El Periódico.

Actualización: recién me entero de que Rastani es una especie de fraude; pero, ¿cómo es que dice el dicho? Los niños, los bolos y los locos siempre dicen la verdad.


30
sep 11

¡Ya está listo el sitio Web del Freecities Institute!

A principios del siglo XXI una nueva e inesperada coalición ocurrió.  Ella incluye lideres visionarios que se ven a sí mismos como defensores de los pobres, de los emprendedores, de la innovación y del ambiente.  ¿Su objetivo? Crear leyes innovadoras enfocadas principalmetne a la creación de ciudades libres que permitan mejoras exponenciales en la calidad de vida de billones de seres humanos; y que, como resultado, por primera vez en la historia de la humanidad billones de seres humanos tengan acceso a sistemas legales que les permitan desarrollar su creatividad, innovación y espíritu emprendedor.

¿El resultado? Los estados nacionales siguen existiendo; pero ya no son el único modelo de gobernanza.  Es como si la Liga Hanseatica hubiera revivido y la gobernanza global fuera influida por una red de ciudades libres.  ¿Y las consecuencias? La mayoría de seres humanos viven en ciudades libres y disfrutan de inimaginables niveles de prosperidad, paz, salud y felicidad.

¡Por cosas como estas es que soy optimista!  Visita el sitio Web del Freecities Insitute y se parte de aquellos visionarios.  En abril pasado, por cierto, participé en The Future of Free Cities Conference, y es imposible no ser contagiado con el entusiasmo y el optimismo y la energía que hay detrás de esta posibilidad.


30
sep 11

Las damas por la libertad

Ladies for Liberty se llama el libro que recién ha publicado el profesor extraordinaire John Blundell; y la obra nos muestra viñetas de 20 mujeres que, en la Historia de los Estados Unidos de América, jugaron papeles importantes dentro del movimiento por la libertad.  Blundell explica que Ladies for Liberty combate el mito de que las mujeres desean y se benefician del gran gobierno; y las damas retratadas en las páginas de este libro creían que la autodeterminación es una virtud, y que los individuos deberían de poder perseguir sus propios fines, libres de la coerción de parte de otros.

No podía faltar, en esta lista, mi filósofa favorita, Ayn Rand; y también está una de mis autoras predilectas, Taylor Caldwell.  Hay mujeres cuya obra intelectual respeto mucho como Jane Jacobs y Rose Friedman.  Y hay otras a las que he conocido por mis lecturas y porque es imposible que pasaran inadvertidas; tal es el caso de Clare Boothe Luce, Laura Ingalls, Harriet Beecher Stowe, Harriet Turman, Sojourner Truth, Abigail Adams y Martha Washington.  A las demás ya las conoceré cuando lea el libro.

En Damas a favor de la libertad; mi cuata, Carroll de Rodríguez acaba de referirse a esta obra de Blundell.  Y John estuvo recientemente en Guatemala  donde habló sobre Margaret Thatcher, vestido con un elegante chaleco de tela típica; y recibió un doctorado honoris causa por parte de la Universidad Francisco Marroquín.


30
sep 11

Domingo de “Brasil en Guate”


La del domingo pasado fue noche de Brasil en Guate en la Hacienda de los Sánchez; donde este extraordinario ensamble de magníficos músicos brasileños nos dió un paseo por la música encantadora de aquel país sudamericano.

Por supuesto que el vídeo de mi fiel BB no le hace justicia al espectáculo; y ojalá hubiera tomado nota de las explicaciones que dió el embajador de Brasil.  En fin….João Lira,en la guitarra;  Zé Canuto, en el saxofón, la flauta y el clarinete;  Jurim Moreira, en la batería; y André Neiva, en el bajo; así como la voz  de  La Maravilhosa, Felicidade Suzy nos hicieron cantar con el corazón.


29
sep 11

Caso Siekavizza. ¿Te vas a hacer el loco?

En 1946 los chapines le enviaron  un mensaje alto y claro a todo aquel delincuente que amenazara la seguridad de las personas y la tranquilidad de la sociedad. La celeridad del juicio y posterior fusilamiento de José María Miculax Bux , fue una  advertencia inequívoca de lo que le pasaría a todo aquel criminal que siguiera los pasos de aquel asesino de niños.

El momento histórico, el sentido común, pero sobretodo la complicidad ciudadana, hicieron posible que los guatemaltecos dieran una respuesta contundente a una serie de crímenes cometidos con saña, desprecio a la vida y a la inferioridad física e indefensión de las víctimas, dice José Eduardo Valdizán, del programa de televisión Valdizán, al relatar los detalles de aquella ocasión en la que los guatemaltecos dispusieron enfrentar la criminalidad.

José María Miculax Bux fue un asesino en serie que entre los meses de enero a abril del año 1946 dio muerte en compañía de su primo Mariano Macú Miculax a entre 14 y 15 niños y adolescentes, después de abusar sexualmente de ellos y mientras les asfixiaba utilizando una cuerda con la que ataba las manos y el cuello de sus víctimas. Aquél sicópata creó un ambiente de zozobra y temor en la Guatemala de aquellos días, obligando a todas las fuerzas de seguridad a dedicarse a la cacería, del sujeto o sujetos, involucrados en estos actos, cuenta Valdizán y puedes leer la historia completa aquí.

El caso Siekavizza

De aquello me acordé ahora que muchos chapines estamos viviendo el caso Siekavizza, caso triste e impresionante que incluye un presunto asesinato, la desaparición de dos niños, la fuga del principal sospechoso y la relación filial de este con personas que han ocupado altos cargos en el Organismo Judicial, incluyendo la presidencia del mismo.

El compromiso activo y la movilización de la familia y amigos de la víctima, Cristina Siekavizza de Barreda, ha despertado la participación ciudadana de centenares de personas que claman por una investigación seria, por el esclarecimiento de los hechos delincuenciales que podrían estar relacionados con el caso, y por la captura y castigo de los involucrados en ellos.  En un país en el que 98% de los delitos quedan impunes, la tarea es titánica y demanda la atención de todos aquellos que entiendan que, si no están indignados, es porque no están poniendo atención.

Para enterarte de detalles del caso te recomiendo Cristina Siekavizza y las mujeres silenciadas, por Sylvia Gereda.  También La extraña desaparición de Cristina Siekavizza y la incansable lucha por conocer su paradero, por Juan Manuel Castillo.

Indignados no sólo por el caso Siekavizza, sino por la espantosa cifra de delitos impunes,  a lo mejor este es el momento histórico apropiado para hace acopio de sentido común y de complicidad ciudadana en busca de justicia y para darle una respuesta contundente a la impunidad.  ¿Te apuntas, o te vas a hacer el loco?

La foto es por JEV.


29
sep 11

¿Quién debe decidir cómo se viste la gente?

Estos son tres ejemplos de cómo es que los políticos se atribuyen la facultad de decidir cómo se debe vestir la gente:

El Parlamento canadiense decidió borrar el escote en la imagen oficial de Rathika Sitsabaiesan, 29 años, por considerarlo demasiado sexy.    Ante la oposición y las críticas de los sectores feministas canadienses, la Casa de los Comunes le ordenó a su fotógrafo que realizara el retoque.  La nueva imágen muestra a Sitsabaiesan más recatada, según reveló el diario canadiense National Post.  El fotógrafo de la Casa de los Comunes canadiense habría usado Photoshop para eliminar las sombras y texturas del pecho de la representante y  alisarla por completo para hacer desaparecer todo rastro de sex appeal.

El sagging es la práctica de usar los pantalones debajo de la cintura y revelar parte de la ropa interior.  Barack Obama ha criticado esa moda y en localidades como Delcambre, Luisiana; Hahira, Georgia; Flint, Michigan, y las Olimpiadas de Invierno en Vancouver el sagging es prohibido y castigado.  Aerolíneas, escuelas y agencias reguladoras se han manifestado contra el sagging.

Los de mi generación, -y los que son un poquito mayores- recordarán que a principios de los años 70, aquí en Guatemala, la policía les bajaba el ruedo a las faldas de las chicas que usaban aquellas prendas cortas; y les cortaba el cabello a los chicos que lo usaban largo.

¿Quién debe decidir cómo usa el escote un diputada, dónde usan el pantalón los jóvenes y de qué largo deben ser las faldas de las chicas, o el cabello de los chicos?

La foto es por Gaywash, y es reproducida con licencia Creative Commons: Attribution-Share Alike 2.0 Generic


29
sep 11

Con razón no les alcanza el presupuesto

Con razón la Administración de Los Colom-Espada cree que puede subirles los impuestos a los chapines, o endeudarlos hasta el cuello:  ¡Alvaro Santa Clos Colom, gana 48.9 veces el Producto Interno Bruto per cápita de los habitantes de su país!, según un estudio de la serie El uso y abuso de recursos públicos, que realiza el Centro de Investigación y Docencia Económicas  de México con el apoyo de la fundación estadounidense William y Flora Hewlett.

El informe analiza los salarios de 13 jefes de Estado americanos, y en él  revela que el mandatario mexicano tiene un ingreso 32.7 veces mayor que el promedio de los mexicanos, la presidenta de Brasil, 24.3 veces, y el de Estados Unidos, 9.8 veces, entre otros. También indica que Santa Clos aparece en la quinta posición respecto al personal a su cargo.

Así no hay dinero que alcance.


28
sep 11

¿A donde llevan las orgías de gastos?

Luego de décadas y décadas de gastos los legisladores griegos aprobaron una ley polémica que crea un nuevo impuesto a los bienes raíces para recaudar más fondos, convencer a los inspectores internacionales de la seriedad de sus compromisos de austeridad y evitar la bancarrota a mediados de octubre.

En Costa Rica, la bancada oficialista y el principal partido de oposición lograron un acuerdo legislativo para votar un nuevo paquete de impuestos y evitar que casi la mitad del presupuesto se financie con préstamos.  Con la denominada Ley de Solidaridad Tributaria, que debería estar aprobada antes de fin de año, los políticos pretender sacarles a los tributarios alrededor de 1.000 millones de dólares, equivalente al déficit fiscal de esta nación de 4,5 millones de habitantes.

¿Son, estos, los caminos que queremos para Guatemala?


28
sep 11

Del arte al niño…exposición-venta de arte contemporáneo

El secreto es el título de esta fotografía de mi cuate, José Manuel Mayorga.  La misma es parte del catálogo que ofrece Del arte al niño, la VIII exposición-venta de arte contemporáneo organizada por la Fundación para la superación integral de menores con lesión cerebral.

El catálogo tiene otras piezas irresistibles como El mercado de Xela, por Jorge Mazariegos Rodríguez; El centro, de Ramón Banús; Frente al mercado central, por Juan Carlos Calderón; Sin título, de José Victror Castillo; dos proyectos, de Carlos Mérida;  y Sin título, de Francesca Pizzo.


28
sep 11

¿Te interesan las ciencias sociales?

Si te interesan las ciencias sociales y la filosofía de la libertad, seguramente querrás darte una vuelta por la II Feria internacional del libro de ciencias sociales. Esta se celebra del miércoles 28 de septiembre al domingo 2 de octubre en Flacso, 3a. calle 4-44, zona 1; Primer piso.

Ahí encontrarás libros con precios desde Q5, hasta obras con descuentos de 20%. Podrás leer a Ayn Rand, Ludwig von Mises, Manuel F. Ayau, Friedrich A. Hayek, Carlos Sabino, y a otros muchos de primera mano. Para que no te digan y para que no te cuenten.  El Centro de Estudios Económico-Sociales te espera por allá.


27
sep 11

No pierdas de vista a Europa


Si te llamó la atención la noticia de que al menos $23,000 millones han sido retirados de España por los bancos extranjeros, y estas de acuerdo con que eso de que los inversionistas extranjeros redujeron su exposición en realidad quiere decir que dudan de la recuperación de aquel país, pese a la propaganda, sin duda te interesará esta conferencia que ofreció Gabriel Calzada, en Guatemala, la semana pasada.

Lamentablemente el problema no es sólo de España, sino de Europa entera, con exepción de Alemania y Suiza.  Y Alemania, por cierto, está siendo arrinconada para que rescate a sus socios en la Unión Europea.  Si a tí te entusiasman el gasto público, los impuestos elevados y el estado benefactor, tienes que ver esta conferencia.