05
Dic 13

Adiós a Nelson Mandela

Nelson Mandela, que murió hoy, era un grande y ahora es un inmortal. Inmortal en la memoria e inmortal es su huella.  Una de mis frases favoritas de su autoría es la siguiente: Durante toda mi vida me he dedicado a esta lucha del pueblo africano. He peleado contra la dominación blanca, y he peleado contra la dominación negra. He buscado el ideal de una sociedad libre y democrática, en la que todas las personas vivan en armonía.

Luchó contra la dominación por parte de tirios y troyanos; entendía la importancia de la sociedad de personas libres y la de la conviviencia pacífica.  Y me gusta pensar que por democracia (qué es el gobierno de la mayoría) entendía la república (que no sólo incluye el sufragio universal, sino el respeto a los derechos individuales de todos por igual, la división del poder, el constitucionalismo y otros valores afines).

Comparto con ustedes unas palabras que le dedicó mi amiga, Siang, en 1999. Pueden verlas en este enlace.


05
Dic 13

¿Quién gana y quién pierde con la sobreproducción de granos?

En agosto de 2012 fue publicado que el Ministro de Agricultura Ganadería y Alimentación,  informó que se tendría una reunión interinstitucional con la finalidad de buscar soluciones  que permitieran abastecer de  granos básicos al mercado nacional. La medida surgió como consecuencia de la escasez de agua, principalmente en el oriente del país. Se preveía escasez de granos básicos  debido a las  pocas lluvias durante el  presente invierno.

Entonces también leímos que el Consejo Internacional de Avicultura estaba preocupado por la escasez mundial de granos provocada por la sequía prolongada en las regiones productoras de soya y maíz de Estados Unidos junto con lluvias torrenciales en el norte de Europa. 

En julio de 2013 nos enteramos de que las reservas de maíz blanco de las familias de oriente y occidente se habían agotado en junio, mientras que en todo el país se registraba escasez de frijol, de acuerdo con un reporte de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura.

Pero ahora resulta que no.  Los precios del maíz y frijol reportan una caída a niveles no vistos en los últimos siete años, según el informe de monitoreo sobre la reserva, precio y mercado con familias de las comunidades donde se ejecutan los proyectos apoyados por Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.  El Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA) cree que la baja tiene que ver con la política de producción que ellos impulsan, la que, se infiere, sobrepasa la demanda.

¡Sorpresa!  La FAO y el MAGA se trajeron abajo los precios de los granos básicos porque con sus políticas embarcaron a los productores en un proceso de sobreproducción.  Ahora los burócratas quieren intervenir en el almacenamiento yen la exportación de los granos.

Por supuesto que los consumidores podríamos beneficiarnos por esta sobreproducción y la baja de los precios; pero, ¿qué pasará con los productores que fueron involucrados artificialmente en la sobreproducción?

Esto pasa cuando los políticos y sus burócratas intervienen en los procesos productivos y de comercialización.  Se beneficia y se perjudica a grupos de personas -no por efectos del mercado-, sino por decisiones políticas.


05
Dic 13

En peligro el Tribunal Supremo Electoral

A lo largo de los últimos 15 años, poco más, o menos, los chapines hemos vivido una pronunciada degeneración de las instituciones del estado.  Hay muchos factores que explican ese fenómeno; pero el que nos ocupa hoy es uno de los principales: la avidez de facultades arbitrarias por parte de quienes ejercen la función pública.  La avidez de poder, podría decir alguien, o el desprecio absoluto por el artículo 152 de la Constitución, que dice que el poder proviene del pueblo.  Su ejercicio está sujeto a las limitaciones señaladas por esta Constitución y la ley.  Ninguna persona, sector del pueblo, fuerza armada o política, puede arrogarse su ejercicio.

Más recientemente aquella avidez y desprecio han medrado en un ambiente local en el que quienes ejercen el poder público han encontrado poca resistencia de parte de los electores y tributarios -que siguen confiando en ellos- y en un ambiente internacional en el que gobernantes como Maduro, Ortega, Kirchner, Morales y Correa han extendido la amplitud y la profundidad de sus mandatos casi a su antojo -contra la ley, o usando la ley- y con éxito.

En medio de aquel estado de cosas, aquí en Guatemala hay una institución que se ha resistido a la degeneración; y esta institución es el Tribunal Supremo Electoral.  El TSE y sus integrantes han resistido los embates de políticos ambiciosos e inescrupulosos.  Personajes que saben que el Tribunal es uno de los últimos bastiones de decencia dentro de la administración pública. Y, como se vió recientemente en Honduras, un tribunal electoral independiente, moralmente solvente y fortalecido, es un pilar imprescindible para la conservación de la república.

Por eso es muy alarmante la advertencia que acaba de hacer María Eugenia Villagrán, presidenta del TSE: Me preocupa que esta reforma, lejos de fortalecer, esté debilitando la autonomía y la supremacía del Tribunal. Con estas palabras se expresó con respecto a las modificaciones a la Ley Electoral y de Partidos Políticos  que el Congreso ya aprobó en tercera lectura.

Al parecer los políticos han diseñado una reforma a su medida, destinada neutralizar al Tribunal y a fortalecerse ellos mismos. Y eso debería ponernos los pelos de punta.


05
Dic 13

Saqueos en Argentina

Muertos y heridos hubo durante la oleada de robos y saqueos que sacudió a la ciudad argentina de Córdoba en coincidencia con una huelga de policías.

Tras los incidentes registrados durante la noche, las escuelas, edificios públicos, juzgados y bancos permanecieron cerrados y el transporte público, interrumpido. Muchos comercios decidieron mantener las persianas bajas para evitar nuevos asaltos o destrozos como los sufridos en las últimas 24 horas en distintos barrios de Córdoba, situada 800 kilómetros al oeste de Buenos Aires.

Esta oleada de saqueos ocurre pocos días después de la oleada promovida por Nicolás Maduro en Venezuela.

Ambos hechos llevan a meditar sobre algo que leí en Twitter: La ley de la jungla no la trae el capitalismo, sino el irrespeto a la propiedad privada.


04
Dic 13

Educación al servicio de ¿quién?

Hoy leemos que 91.8% de los graduandos evaluados en 2013 tuvo malos resultados en matemáticas y 73.7% tuvo malos resultados en lectura. Es evidente que  el sistema educativo estatatizado y estandarizado está engañando a los estudiantes y a sus padres y encargados y que es un fracaso.

Hay muchas razones de fondo para aquello; pero no debería sorprenderte luego de que te das cuenta de que el sistema estatizado de educación es uno que está diseñado para servir a los principales grupos de interés que dependen de él: el de los maestros sindicalizados y el de trabajadores sindicalilzados.

Hoy, por ejemplo, leemos que  un juzgado le ordenó a la Inspección General de Trabajo determinar cuántos burócratas de la educación apoyan la petición de huelga, y si hubiera mayoría podría ser autorizada. El Mineduc tiene unos 11 mil empleados administrativos, y según el secretario general del Sindicato de Trabajadores Admnistrativos y de Servicio, sí existe apoyo para la huelga.  Un dirigente del sindicato aseguró que el Mineduc sí tiene fondos y lo que falta es voluntad para sentarse a negociar.

Yo diría que al magisterio estatal y a estos otros burócratas habría que preguntarles -antes de soltarles un sólo centavo más, y un sólo privilegio más, que por qué es que 91.8% de los graduandos de este año tienen malos resultados en matemáticas; y por qué es que 73.7% de ellos tienen malso resultados en lectura.

Quiero abundar en este tema; pero lo dejo ahi.  En vez de andar promoviendo huelgas, los responsables del la educación estatal fracasada deberían estar hincados sobre maíces, pidiendo perdón.


04
Dic 13

La abui a su regreso de Hawaii

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El 20 de julio de 1926, y a la edad de 10 años, mi abuela Frances Chacón Schuman regresó de Hawaii luego de haber pasado allá 4 años con su abuela Edwina “Minnie” Hart.

La ilustración muestra el manifiesto de pasajeros extranjeros del S.S. Lurline, el barco que la llevó de Honolulu a San Francisco donde la esperaba su madre, Adela.

Frances, La abui, tenía muchos recuerdos queridos del tiempo que pasó allá.  Su abuela le enseñó a hacer pays, por ejemplo.  También recordaba con cariño cuando iba a la escuela caminando por la playa y recordaba que su refacción escolar eran tentáculos crudos de pulpo que sazonaba con sal mezclada con chile seco y cabezas de camarón secas.  En casa todavía hacemos la mezcla de sal, chile y camarones para sazonar sopas y otros platillos.  Mi madre, nuera de Frances, todavía hace los pays en la tradición de La abui; su madre, Adela y su abuela Minnie.

Gracias a mi sobrino, Andrés, que encontró el documento.


03
Dic 13

Fin de semana y “Thanksgiving” en las nubes

Y el premio a la mejor idea del trimestre es para: ¡La excursión de Thanksgiving a Los andes cloud forest! ¿Qué te digo? Buenos amigos, naturaleza exhuberante, comida magnífica, conversaciones fascinantes y divertidas, y alojamiento encantador.

Pues ahí está que a un grupo de amigos se les ocurrió que hicieramos este viaje para celebrar el Día de gracias.  ¡Fue una idea estupenda!  La finca es hermosa.  Aunque es principalmente cafetalera, tiene algo de té, macadamias, hule y bosques nubosos inmensos.  De hecho es una reserva natural.  Tiene, además, una casa encantadora con todas las comodidades sin que pierda su carácter finquero con una mezcla de personalidades inglesa y chapina.   El volcán Atitlán, majestuoso, te da la bienvenida.

Como era una fiesta familiar y de amigos llevámos nuestros propios alimentos.  Sólo el desayuno lo preparaba en su totalidad el personal de la casa.  Como el grupo era muy variado hubo migas extremeñas, lasagna, ensaladas variadas, panitos con tomate rallado y aceite de oliva, pavos, purés de papas y de camotes, pastel de Hanukkah, pays de pacanas y de manzanas, galletas de jengibre, arvejas, frijoles, huevos, queso de capas, chiltepes, tortillas de maíz y de papas, sandwichs y bueno…todo rico y hecho con cariño.

No te imaginas cómo me gozo este tipo de paseos.  Una mañana escalamos senderos en busca de quetzales y vimos muchas aves, orquídeas,  hongos, y todas esas maravillas que ofrecen los bosques nubosos tan llenos de vida, de sonidos, de aromas, de colores y de texturas.  No vimos quetzales; pero aprendimos mucho entre las preguntas de los niños y las explicaciones de don Chus, nuestro guía.  Vimos tucanetas, eso sí.  Y Los andes es famosa porque abundan las Tangara cabanisi, que son unos pajaritos azules y preciosos. Otro día paseamos por el beneficio de café y paseamos por el río.  Yo no me metí al río porque ya sabes que el agua fría no es mi ambiente favorito.  El frío que sí aguanté fue el de la madrugada para ver el cielo…uno tan estrellado y claro que te cuesta identificar las constelaciones y asterismos.

En las noches hubo juegos de Pictionary y de mímica.  Las conversaciones nos llevaron por todas partes, desde la cuestión de si comer mono es kosher, hasta temas de geología, agricultura, antropología, economía, antropología, política y otras frivolidades.  Nuestro cuate el geologus admirabilis, Sam, fascinó a grandes y chicos.

Los andes, su gente y su ambiente fueron una experiencia muy enriquecedora.  Gracias a Olga y Jaime por recibirnos, gracias a Lissa por reunirnos.  Gracias a todos por un fin de semana inolvidable.


03
Dic 13

No te lo vas a creer: ¡Quieren Q12.7 millardos más!

Para financiar el gasto del próximo año -no la inversión-, la administración Pérez le pedirá al Congreso la aprobación de Bonos del Tesoro. Esta decisión endeudaría, no al país, como dicen los medios de comunicación, sino a ti y a los demás tributarios,  ¡en Q12.7 millardos!

Además de aquello, la Administración le entregó a la Dirección Legislativa dos proyectos de ley que contemplan la adquisición de préstamos para el próximo año por un monto de €44.9 millones (unos Q477 millones); el primero es con el Instituto de Crédito para la Reconstrucción de Alemania; y el segundo con el Banco Santander, S.A. por €11.9 millones.  Es bueno saber quiénes son los prestamistas que alimentan a la bestia.

¿Todavía no estás indignado? Entérate: Según el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, en los 30 artículos aprobados en la última sesión ordinaria del Congreso hay 11 con errores técnicos y se otorgan privilegios fiscales a determinados grupos de interés. El Presupuesto vigente prevé ingresos tributarios por Q50.3 millardos; pero la meta actual prevista por la Superintendencia de Administración Tributaria es de Q47.1 millardos, y para 2014 se contemplan ingresos por Q52.1 millardos, lo que calculan los analistas podría estar sobrestimado en Q1.4 millardos.

Crecen las deudas, no disminuyen los gastos, se multiplican los privilegios….¡No jodan!, dijo Cándido, mientras les ponía mermelada de mandarinas a sus champurradas.

 


02
Dic 13

Don Chus llamando quetzales

Don Chus nos condujo por el sendero y por el bosque nuboso, nos llevó por las faldas del majestuoso volcán Atitlán en busca de quetzales. Andábamos, este fin de semana, en Los andes cloud forest un lugar encantador.

Aunque no vimos a la celebérrima ave el paseo fue estupendo, temprano por la mañana, en un bosque exhuberante acompañados por trinos de quién sabe cuántas aves…incluidos los de los evasivos quetzales.  Don Chus estaba muy comprometido con su misión y fue evidente que se sentía muy apenado porque los quetzales no se habían dejado ver.

El area incluye gran variedad de plantas y flores, de helechos, orquídeas, hongos y más.

¡Gracias, don Chus, por un paseo enriquecedor!


02
Dic 13

Google hizo un doodle sobre Carlos Mérida

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Para celebrar el 122 aniversario del nacimiento del artista guatemateco Carlos Mérida, Google hizo un doodle en su honor.

De Mérida son los murales del Banco de Guatemala y los de un edificio de la zona 4 en donde hace añales estuvo el nefasto Banco Nacional de la Vivienda; también los que hubo en el Aeropuerto La Aurora hasta que fueron destruidos por el terremoto de 1976 y los que hay en el interior del también nefasto Crédito Hipotecario Nacional.  La plaza del Baguat lleva su nombre.

En 1992 años el Banco Central emitió una moneda conmemorativa de plata, de un quetzal, en honor a este artista quetzalteco.