10
Sep 14

Adiós a Gustavo Cerati

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Más vale tarde, que nunca.  Así dice el dicho y de eso me aprovecho para decirle adiós al grande Gustavo Cerati, la voz de Soda Stereo y de clásicas canciones ochenteras como Cuando pase el temblor y De música ligera.  Ambas son icónicas de mi época mas, más parrandera.  Ambas y la voz de Cerati me transportan a larguísimas noches de brincar y brincar, a luces y niebla, a vodka tonic y a ron con Coca-Cola, a viejos cuates que se esfumaron hasta del recuerdo y a lo divertido que era regresar a casa cuando ya había pasado el del periódico.

Además, aquí en este espacio, a veces cuando hay temblores y escribo algo de ellos, acompaño la entrada con Cuando pase el temblor.  ¿Sabes? El hermanito de mi amiga Carolina decía que quería fundar una banda que se llamara Horchata Cuadrafónica ya que había una Soda Stereo. ¿Lo habrá hecho?

A una voz como la de Cerati sólo puede extrañársela cuando ya no está.


10
Sep 14

Bachelet y el destruccionismo latinoamericano

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A sólo cinco meses de que la administración socialista de Michelle Bachelet asimió el poder en Chile, la tasa de crecimiento económico de aquel país se ha desplomado.  Según la revista Forbes, la causa principal de aquel deslizamiento es que el gobierno está arrasando con las instituciones de mercado que le habían permitido a Chile ser el país más próspero en América Latina.  ¡Y eso que Bachelet es socialista herbívora, no carnívora!

¿De qué estamos hablando exactamente?

De una reforma impositiva de caracter masivo que les incrementará dramaticamente la carga impositiva a las empresas; además la reforma les otorga poderes discrecionales, sin precedentes, a los recaudadores.

La presidenta Bachelet han desarrollado un sistema de pensiones estatista y colectivista, que sustituirá al exitoso sistema en el que cada trabajador tenía su fondo propio y este estaba totalmente cubierto.

Otra reforma es la del sistema de salud, mismo que será socializado.  Vienen reformas a los sistemas educativo y laboral.  Las primeras dirigidas a acabar con el sistema de vouchers y a la educación superior gratuita; las otras dirigidas a darles más poder a los sindicados.

El plan incluye una reforma constitucional que acabe con el concepto de estado subsidiario y le de al estado un papel más activo en la economía y en la sociedad.

En resumen, la reforma constitucional y las otras reformas van dirigidas a hacer de Chile un país más socialista, más al gusto de los destruccionistas que ejercen el poder.   Quienes no han tenido suficiente con ver cómo es que el destruccionismo socialista ha llevado un país petrolero como Venezuela hasta la miseria; ahora tendrán la oportunidad de ver cómo es que el destruccionismo socialista arrastra a los habitantes del país más próspero de América Latina hacia niveles cada vez más inferiores de bienestar.

Parafraseando a Michael Tanner, en After the Welfare State, se puede debatir el éxito, o el fracaso de los estados benefactores y del socialismo en ciertos campos; pero lo que no es debatible es la sostenibilidad de los estados benefactores y del socialismo.  Más allá de los costos financieros, tanto el estado benefactor como el socialismo erosionan las estructuras necesarias para las sociedades prósperas y pacíficas.  Más que terminar con la pobreza, los efectos de las transferencias de riqueza, terminan perpetuando y aumentando las condiciones que acentúan la pobreza en personas que resultan incapaces de cuidar de sí mismos.

En El socialismo, Ludwig von Mises explica que la política destruccionista es la disipación del capital y que pocas personas se dan cuenta de este fenómeno.  En la comunidad socialista es extraordinariamente grande el peligro de la dilapidación del capital, porque el medio más fácil de asegurar en ella el éxito de los demagogos es el de aumentar la parte de los bienes consagrados al consumo a expensas de la formación ulterior de capital y de la conservación del capital existente.  Por lo tanto, se sacrifica el porvenir en favor del presente.

Ilustración por B1mbo Licencia CC BY-SA 3.0.


09
Sep 14

Lima, la CICIG y las sorpresas que no lo son

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¿De verdad te sorprendió que reclusos y autoridades del sistema penitenciario y del Ministerio de Gobernación estén o pudieran estar involucrados en redes de negocios, tráfico de influencias, repartición de priviliegios y otras actividades relacionadas?

¿De verdad te sorprendió que a las puertas del vencimiento de su mandato, la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala se lanzara a un espectáculo de truenos y relámpagos?

¿Me vas a decir que en Guatemala, México, El Salvador, Honduras -para sólo citar tres vecinos- o en cualquier parte del mundo, un encargado de cárceles y un ministro de seguridad no van a saber que las prisiones son caldos de cultivo para todo tipo de cosas raras?  ¿Me vas a decir que ni se lo sospechan? ¿Me vas a decir que sabiendo lo que sabes de políticos, funcionarios y todo eso, crees que el Ministerio Público y la Administración necesitaban que la CICIG expusiera las intimidades del sistema penitenciario?

¿Me vas a decir que te extraña que haya políticos que tengan tratos con reos? ¿Será posible tener negocios, teléfonos y apartamentos en una cárcel, sin el conocimiento -ya no digamos sin el conocimiento- de las autoridades encargadas, a todo nivel?

Yo visité Pavón dos veces: la primera como parte no recuerdo si de mi clase de Derecho Penal, o de Criminologia, acompañado por mis compañeros y del capellán Antonio López; y otra vez cuando trabajaba en el programa de televisión Libre Encuentro.  Otra vez estuve en el Centro de Detención Preventiva de la zona 18, para visitar al periodista Hugo Arce cuando estuvo ahí de huesped.  En las tres ocasiones, porque así me fue explicado y porque era muy evidente, estaba claro que los reos ejercían un nivel de control elevado en la administración y funcionamiento de aquellos centros de reclusión.  Pero cuando digo los reos no es todos los reos, sino que grupos específicos que toman el control de los negocios, los espacios, las asignaciones, el orden, las jerarquías, y muchos otros aspectos de la vida carcelaria.

El punto es que, ¿te sorprendería si alguien te dijera que las cárceles chapinas siempre han estado en manos de pandillas y mafias con el consentimiento y la complicidad de las autoridades penitenciarias?  ¿Te sorpendería si alguien te dijera que esos grupos cambian con el tiempo y con los cambios en las relaciones de poder? ¿Te sorpendería si alguien te dijera que el poder aborrece el vacío?  Si quieres entender cómo funcionan las pandillas y los comités de orden en las prisionas, quizás quieras leer The Social Order of the Underwold, por David Skarbek.  En esa investigación, el autor explica que las pandillas y [y sospecho que  los comités de orden] en las prisiones, son organizaciones complejas que regulan el mercado negro, resuelven conflictos entre , mantienen el orden, organizan actos de violencia estratégicos, en un mundo en el que las instituciones del gobierno son especialmente no confiables. Si no quieres comprar el libro, puedes ver la conferencia.

Para un reo, o un grupo de reos, ¿será posible mantener el control de un presidio a lo largo de 15 años, tres administraciones, quién sabe cuántos ministros y directores generales, así como de tres fiscales generales y tres procónsules de la CICIG? Digo… mantener el control sin el conocimimiento y quizás la complicidad de muchas de aquellas autoridades.

Aquí está el gran clavo de la CICIG.  Abrió una olla de grillos en el momento mediático más oportuno: cuando el Ministro de Gobernación y el Presidente no estaban entusiasmados con renovar su mandato.  La abrió en un tema en el que la Comisión cuenta con el apoyo incondicional de sus patrocinadores de siempre en la esquina ocupada por la oligarquía de los derechos humanos, las ONG vinculadas con la exguerrilla, la progresía y alguno que otro incauto, porque Byron Lima está preso por el asesinato de Juan Gerardi (¡Como cómplice sin que hubiera sido hallado el autor!).   Byron Lima es un reo impopular.  El gran clavo para la CICIG, en donde se juega su siempre precaria credibilidad, es que una cosa es exponer los negocios y privilegios de un reo bien demonizado, y otra muy diferente es demostrar que se está dispuesto a raspar al fondo de la olla y exponer la red de socios, amigos y compadres que está detrás de los negocios, los privilegios y otras actividades relacionadas en Pavoncito y en todo el sistema pentenciario.  ¿No me vas a decir que lo que ocurre en Pavoncito no ocurre (con sus diferencias) en otras prisiones del país?

A finales de los años 60 un amigo -idealista y muy bien intencionado- de mi padre, ocupó el cargo de Director de Presidios (o su equivalente) y mi padre contó que salió de ahí muy decepcionado, más corriendo que andando, porque -ya en aquel entonces- era imposible ocupar ese puesto sin involucrarse en actos delictivos.  ¿Cómo te imaginas que es ahora?

Si este fuera un país serio, dentro de poco tiempo conoceríamos qué funcionarios -al más alto nivel- estan relacionados con los negocios en todo el sistema penitenciario.  Si el nuevo caso de la CICIG no fuera sólo un ¡Bang! con ocasión de que vence su mandato, en poco tiempo conoceríamos la extensa y profunda red de personas que hacen posibles  las anomalías y los delitos que se comenten entro del sistema penitenciario.  El gran clavo de la CICIG es que si raspa sólo de encimita lo que hizo sólo va a ser otro de sus pedos inflados; pero si se anima a raspar profundo puede que descalabre quién sabe qué estructuras de lo más encumbradas.  Alvaro Contreras Vélez, un viejo periodista guatemalteco decía que en  Guatemala nadie levanta la chamarra porque no se sabe a quién le va a dar frío.

…o quizás,  sólo quizás, podemos aprovechar para revolucionar el sistema penitenciario.  Tal vez alejarlo de la política y de la rapacidad de los políticos y sus funcionarios.  ¿Qué tal un sistema penitenciario que no sea inhumano, corrupto y viciado? ¿Qué tal un sistema penitenciario privado?

Foto por:  Andrew Bardwell  CC-BY-SA-2.0


08
Sep 14

El sábado fue de paella

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Algunos de mis primeros recuerdos en la cocina están relacionados con la paella.  Mi padre, Luis,  me ponía a limpiar los calamares y las almejas.  Era muy alegre ir al mercado y comprar los ingredientes para luego limpiarlos y cortarlos todos apropiadamente. Una de mis partes favoritas del proceso era la ida al Mercado de la placita y a una pescadería que había enfrente.  Para mí, ir al mercado siempre ha sido una especie de aventura lite. Mi padre era el dios viviente de la paella, los anticuchos y el pollo rostizado, entre otras cosas.  Me gusta muchísimo hacer paella porque es un plato muy alegre y variado.  Las distintas carnes, mariscos y vegetales le dan sabores, colores, texturas y aromas muy variados, deliciosos y hermosos. Es una lástima que no la haga más seguido porque, en realidad, es menos complicado de lo que parece.

En casa de mis padres la paella se hacía en días de fiesta; y la última que preparó mi padre fue para mis amigos de la universidad en los años 80.  A mí me gusta hacerla sobre carbón, o leña; pero en mi casa no se puede juntar fuego.  Cuando la hago en la estufa lo más difícil es que el arroz se cueza parejo ya que el calor se concentra en el centro de la paellera

El sábado nos comimos la paella acompañada por una ensalada de aguacates y por deliciosa cerveza.


07
Sep 14

El delicioso pay de pacanas

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El San Isidro Pecan Pie es el único pay que se hacía en casa de mis padres, que no era receta de mi tatarabuela, Minnie; de mi bisabuela, Adela; o de mi abuela, Frances.  Este pay es receta de una amiga de mis padres y recuerdo muy bien la primera vez que lo probé.  Fue en los 70 en  el jardín de la casa de Aggie y Eddie; a mí y a mis padres nos gustó muchísimo.

Se parece un poco al Barbara Fritchie; pero es algo diferente, no sólo por las pacanas, sino porque este lleva miel de maíz…y me encanta como se ve.

Al sacarlo del horno tiene una particularidad que no tienen los otros pays que se hacían en casa; y puedes oírla en el vídeo de abajo.

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05
Sep 14

Septiembre

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El 2 de septiembre, en la boda de Jim Taggart, Francisco d´Anconia le explicó a Hank Rearden el valor moral del dinero; y un año después la empresa d´Anconia Copper fue nacionalizada.  Francisco desapareció y dejó a todos pasmados y aterrorizados.  En una valla, Francisco dejó un mensaje: Tu lo pediste, hermano.

El 2 de septiembre de 1946 fue el día en el que Ayn Rand comenzó a escribir La rebelión de Atlas, de donde salieron los hechos que relaté arriba. Si ya leíste la novela los reconociste rápido; pero si no la has leído, ojalá que la frase El valor moral del dinero te pique la curiosidad y te animes a leerla.

D´Anconia dice del dinero: Comerciar por medio de dinero es el código de los hombres de buena voluntad. El dinero se basa en el axioma de que cada hombre es dueño de su mente y de su esfuerzo… El dinero te permite obtener por tus bienes y tu trabajo lo que ellos valen para los hombres que los compran, pero no más….El dinero exige de ti el reconocimiento… de que el lazo común entre los hombres no es el intercambio de sufrimientos, sino el intercambio de bienes. El dinero exige que vendas, no tu debilidad a la estupidez de los hombres, sino tu talento a su razón; exige que compres, no lo peor que ofrecen, sino lo mejor que tu dinero pueda encontrar. Y cuando los hombres viven a base del comercio –con la razón, no la fuerza, como árbitro final– es el mejor producto es el que triunfa, la mejor actuación, el hombre de mejor juicio y más habilidad, y el grado de la productividad de un hombre es el grado de su recompensa.

El 2 de septiembre aparece dos veces más en la novela: en la primera escena, cuando leemos por primera vez: ¿Quién es John Galt? Y esa es la fecha en la que Hank y Dagny Taggart descubren el motor que revolucionará la energía en el mundo.  ¡Además, en septiembre es mi cumpleaños!

Estas meditaciones septembrinas son apropiadas porque las calles están tomadas por dirigentes y seguidores que creen que es moralmente aceptable tomar valores por la fuerza y exigirlos mediante el chantaje.  Un poco del discurso de Francisco no les cae mal a ellos, ni a quienes los subestiman.

Columna publicada en El periódico, la ilustración la tomé de Facebook.


04
Sep 14

Adiós a Joan Rivers

 

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Joan Rivers fue una comediante, actriz y presentadora de televisión cuya agudeza y sentido del humor eran envidiables.  Sus monólogos, y su habilidad para la comedia en vivo son una escuela.  Muchos la recordarán más recientemente por Fashion Police.  Fue empresaria y escritora.

Las siguientes son algunas de sus citas famosas, extraídas de Brainy Quote:

I am for anyone that will give me lower taxes, stop all this stupid spending. Whoever promises me that gets this chicken’s vote.

I love the Internet, and I love that you can say whatever you want.

I hate housework! You make the beds, you do the dishes and six months later you have to start all over again.

I knew I was an unwanted baby when I saw that my bath toys were a toaster and a radio.

The first time I see a jogger smiling, I’ll consider it.

I don’t excercise. If God had wanted me to bend over, he would have put diamonds on the floor.

My husband wanted to be cremated. I told him I’d scatter his ashes at Neiman Marcus – that way, I’d visit him every day.

I’ve had so much plastic surgery, when I die they will donate my body to Tupperware.

La foto la tomé de Facebook.


03
Sep 14

El peligro de “Secret”

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Varias entidades de la administración presentaron una denuncia ante el Juzgado de la Niñez y Adolescencia, para evitar la descarga de la aplicación Secret en dispositivos informáticos móviles.  La Vicepresidencia de la República, la Procuraduría General de la Nación y la Superintendencia de Telecomunicaciones intentarán que esa aplicación sea retirada del país, después de presentar al Legislativo la iniciativa de Ley de Protección de la Moral e Integridad de la Persona por Medio de Comunicaciones Informáticas.

¿Rápidos, o no?

Secret es una app que les permite a sus usuarios compartir mensajes anónimos, de forma encriptada; por lo que son verdaderamente anónimos.  Para sus usuarios, por un lado es una herramienta terapéutica que permite escribir cualquier cosa sin temor a que se sepa de donde vino; y por otro es una fuente de extremo estrés -¿quizás adictivo?- por el nivel de curiosidad que genera, o por miedo a ser objeto de su atención.  No es extraño que en un ambiente oscuro y anónimo proliferen calumnias, injurias y difamaciones de grandes proporciones.

Las caricaturas anónimas de María Antonieta, la nobleza y el clero -que circulaban en los mercados- contribuyeron gandemente a cultivar el ambiente necesario para la revolución francesa.  Las estatuas parlantes de Roma -en las que se colocaban libelos y pasquines- fueron un fenómeno en los siglos XVI al XIX.  A lo largo de la Historia, los libelos y pasquines -cuando no han sido instrumentos para evadir la censura y la opresión por parte de quienes ejercen el poder- han sido sido expresiones de la violencia, rabia y cobardía de quienes hacen uso de ellos.

En una sociedad totalitaria se explican el seudónimo y el anonimato con facilidad.  Pero…¿cómo se explican en una sociedad en la que la libertad de expresión es -todavía- un valor; y en la que no existen       -todavía- prácticas de censura y represión como las que hay en Cuba, Venezuela, Ecuador y Argentina para mencionar cuatro?

En una sociedad como la guatemalteca, la respuesta puede hallarse en la afición al chisme y a la malediciencia, que han señalado costumbristas como José Milla y otros; pasando por el proceso de masificación que homogeniza el pensamiento y la opinión, casi en el mismo sentido en el que es cierto que de noche todos los gatos son pardos; y pasando por la sensación de poder que dan la invisibilidad, el anonimato y la impunidad.

…y todo aquello produce miedo.  Durante los últimos 8 días casi no ha habido uno en el que no escuche que Secret debe ser prohibido; y ayer, los pipoldermos saltaron rápido para intentar su prohibición.  Si la gente está pidiendo a gritos que la libertad de expresión sea limitada, que una vía de expresión sea erradicada, prohibida y retirada, ¿por qué no acceder al clamor?  Si la gente pide lo que los pipoldermos anhelan, ¿por qué no apresurase y materializar un antecedente para avanzar en el ansiado proceso de controlar la opinión pública y censurar la información que no contribuya a conseguir más influencia y poder por parte del sector político?  Lo que Los Castro, Chávez/Maduro/Cabello, Correa y Kirchner han tenido que hacer con un elevado costo político, los chapines con miedo están pidiéndolo con insistencia. El mayor peligro de Secret es que está haciendo socialmente aceptables la prohibición y la censura. ¿Te diste cuenta?

Ya lo dijo V, en su discurso por la BTN:  En este país… algo va muy mal, ¿no? …crueldad e injusticia… intolerancia y opresión…antes tenías libertad para objetar… para pensar y decir lo que pensabas… ahora, tienes censores y sistemas de vigilancia que nos coartan para que nos conformemos y nos convirtamos en sumisos…¿Cómo esto ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable?… …bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros… y tendrán que rendir cuentas… pero, la verdad sea dicha… si estás buscando un culpable, sólo tienen que mirarse al espejo…¿Por qué lo hiciste?… porque tenías miedo.

Frente a las ideas de que Secret es un instrumento corruptor de la moralidad pública y la idea de que puede convertirse en un instrumento peligroso de descontento político muy perjudicial para cualquier grupo que esté ejerciendo el poder, está la idea de que sólo es una herramienta para la libertad de expresión.  Empero, hoy en la mañana, una de mis estudiantes, Kristel, me dijo: No puede ser un instrumento de libertad de expresión algo anónimo; porque la libertad y la responsabilidad van de la mano y porque si los autores de los contenidos no se identifican no hay un Yo en lo que escriben.  No hay libertad de expresión, sin no hay quién se expresa.  Esa es una de mis perspectivas favoritas sobre Secret. Lo cual no implica que avale, o esté a favor de la prohibición y de la censura.

Muchos adultos y jóvenes están preocupados por Secret; y el mejor consejo que he leído al respecto es el de Ricardo en Nullius in verba: Le invito al lector que busque la fortaleza y templanza necesaria para resistir el impuso de participar de este circo romano, no instalar esta aplicación, permanecer individuo y no unirse a la masa.  Y para quien ya ha caído en las garras de esta vorágine del entretenimiento, le reto a mostrarse a sí mismo que tiene la altura moral y la decencia humana de desinstalarla y oponerse a la seductora tentación de satisfacer a cualquier costa los más bajos impulsos y dejarse llevar por el cálido abrazo de la masa.  Tareas que no son nada fáciles pero que ponen a prueba la virtud y el carácter.

Si te interesa el tema, en serio, seguramente querrás ver esta conversación entre José Luis Orihuela y José Eduardo Valdizán.


02
Sep 14

Para celebrar a guatemaltecos que triunfan

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Mario Chang, tenor extraordinaire, conquistó el primer lugar en la Operalia 2014, de Plácido Domingo;  la jinete Stephanie Brand se ganó una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de la Juventud de Nanjing 2014; en el Campeonato Panamericano Senior, que se celebra en Canadá, Ana Sofía Gómez obtuvo una medalla de oro en la viga de equilibrio, en tanto que Jorge Vega se ganó una de plata en salto al potro.

¡Da gusto ver que estos chapines triunfan en tana competitivas actividades!  ¡Mis respetos y felicitaciones a estos magníficos atletas y artista!

Lo que siempre me incomoda un poco es que la gente diga cosas como Guatemala ganó, Guatemala obtuvo, Guatemala conquistó…porque, si bien es cierto que muchos de aquellos logros se consiguen mediante transferencias de riqueza por medio de impuestos, lo cierto es que aquellos triunfos son consecuencia de la disciplina, el sentido de propósito, el compromiso, el deseo de superación, la pasión, el talento, la excelencia y las habilidades de individuos extraordinarios como Chang, Brand, Gómez y Vega.


31
Ago 14

Delicioso “el otro” pay de pollo

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Ese es el otro pay de pollo que hacían mi bisabuela, Adela; mi abuela, Frances; y hace mi madre, Nora.  Es muy distinto al que hice el 4 de agosto pasado y es más tradicional. Este lleva crema de hongos, trocitos de zanahoria y de chile pimiento.

Mientras lo hacía recordé la mesa esmaltada en la que Frances hacía la pasta del pay.  Me di cuenta de que uso el estribo de Nora y el bolillo de mi abuelita, Juanita.  Ahora que he estado haciendo pays recordé que es cierto que muchos de los momentos más felices de mi infancia los pasé en la cocina estorbando y aprendiendo.  De mi padre, Luis, aprendí a limpiar calamares y que hay que descartar las almejas que no se abren, por ejemplo.  ¿Por qué es que esas cosas me hacían feliz? Creo que no sólo es porque me daban nuevos conocimientos y habilidades; sino porque creaban y estrechaban vínculos no sólo con las personas que amo (y amaba), sino entre generaciones y a lo largo y ancho de la historia de mi familia. Muchos de los pays que hacía Adela, son recetas de su madre, Minnie.  Mis abuelos no cocinaban…bueno….tampoco.   Una vez oí que mi abuelo, Jorge, era muy hábil para darles vuelta a los panqueques mediante el procedimiento de lanzarlos al aire con la sarten; y oí que mi abuelo, Luis, hacía sus propios huevos tibios para el desayuno.

Tal vez soy algo exagerado en estas cosas; pero cuando hago estas recetas me conecto con el mundo del que vienen.