15
Ago 14

Cada quién habla de la feria…

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Hay un montón de cosas que se me vienen a la mente cuando es temporada de la feria de Jocotenango, en la ciudad de Guatemala.  Se me vienen los dichos que dicen Cada quién habla de la feria, según le fue en ella; y Llevaste a la feria el pollino, y se te murió en el camino.  Cuando era niño, este último me daba tristeza.  Me daba tristeza por el burro y me daba tristeza por el dueño.

Cuando voy a la feria, voy a comer.  Voy a por churros y por atol de elote; a por tacos, también.  Voy a por canillitas y por bolitas de leche, cocadas y conserva de coco, mazapanes, encanelados, colochos de guayaba, nuégados y bolitas de tamarindo.  Voy por tartaritas de leche y de almendras.  No soy fan de las garnachas; pero si la mara insiste me las como con mediano entusiasmo.

Hace añales que no me subo a un juego mecánico de feria y es que la última vez, en la de Sumpango, me subí a la rueda de Chicago y me maree demasiado. ¡Puña!, creo que nunca había estado tan mareado en mi vida…o tal vez si, luego de una célebre Margarita´s nite en mi casa.

¿Sábes? Cuando digo rueda de Chicago no puedo sino recordar un anuncio de radio en el que se le preguntaba a la gente: “¿Está, usted de acuerdo con que para la Feria de Agosto haya una rueda de Chicago, o cree que Guatemala debería tener su propia rueda?” Y la gente, encendida en patrio ardimiento, respondía que Guatemala debería tener su propia rueda.  En esa misma serie de anuncios, se le preguntaba a la gente si estaba de acuerdo, o no, con la tala inmoderada del árbol genealógico, y la gente condenaba dicha práctica.

Cuando voy a la feria me gusta comprar rosarios de tuzas, aunque ya casi ni traigan azúcar adentro; me encanta comprar ronrones porque me divierte su sonido y porque me gustan sus colores variados y brillantes.  Un día de estos me gustaría comprar una de esas guitarritas que venden en la feria y un tambor. Me gustan el tiro al blanco y la lotería; y que un pajarito saque un papelito con mi suerte….y claro, la experiencia mejora si uno se gana un premio.

Este año no he podido ir a la feria; pero en un descuido me escapo.

Columna publicada en El periódico.


14
Ago 14

Conversación con Ricardo Rojas sobre “El amanecer”

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Mi cuate, el juez y escritor argentino, Ricardo Rojas, acaba de reeditar su novela El amanecer.  Tuve la dicha de acompañarlo en su presentación durante la Feria Internacional del Libro en Guatemala; y de conversar con él acerca de la novela y de las novelas en el mundo de las ideas.

Ricardo habla de este tema y de el orígen de El amanecer.  Se refirió a cómo es que, América Latina y Argentina han cometido errores que le recuerdan La rebelión de Atlas, de Ayn Rand; y quiso escribir una novela que ayudara a identificar el contexto latinoamericano.

El autor plantea problemas éticos, jurídicos y políticos en su novela que es una meditación sobre valores.  En la conversación explora la idea de que los pueblos tienen los gobiernos que se merecen y comenta que la política, en el fondo, es la expresión del tipo de valores que tienen las personas que se relacionan unas con otras.

Ricardo se refirió a obras como El señor presidente, El recurso del método y El otoño del patriarca.

Desde el punto de vista de un escritor, meditó sobre la búsqueda de la novela perfecta y conversó sobre la relación entre escribir ficción y escribir sobre temas jurídicos, constitucionales y otros que son su especialidad.  Ricardo fue secretario en el juicio contra los militares, en Argentina, y esa experiencia fue llevada a la novela.

Las ideas no son gratuitas y tienen consecuencias, por lo que uno -antes de actuar- debe pensar; y lo que ocurre ahora en América Latina no es casualidad, ni consecuencia de una influencia maligna, sino de ideas y malas decisiones tomadas por la gente, concluyó Ricardo Rojas.


13
Ago 14

Deudas para pagar deudas, para pagar deudas, para pagar deudas, para pam pam pam

los ojos de papa

Los pipoldermos están preparando la colocación de una nueva emisión de bonos hasta por Q3 mil 400 millones que se destinarían al pago del servicio de la deuda ante la brecha fiscal que a julio  alcanzó  Q1 mil 69 millones.   Están pensando en endeudarte más para pagar las deudas en las que incurren.

Mientras tanto nos enteramos de que el impuesto sobre los rendimientos del capital, mal llamado impuesto sobre la renta  se mantuvo en julio alejado de la meta prevista por la Superintendencia de Administración Tributaria  en Q532.3 millones, pese a que mostró un crecimiento del 5%.

¿Quiéres más evidencias de que la antitécnica e ideológica puñalada tributaria fracasó?  Y no sólo eso…como los pipoldermos son incapaces de contener el gasto…y la corrupción, y el desperdicio y la mala administración, no hay dinero que alcance.

Tal vez los pipoldermos…y los tributarios cuyo dinero y futuro es el que se va por el caño, deberían conocer la historia de  Daniel Zimmermann, un jóven alemán que desde 2009  es alcalde de Monheim, una ciudad de 43.000 habitantes cercana a Düsseldorf, y ha sido reelegido con el 95% de los votos gracias a un extraordinario saneamiento de las finanzas del ayuntamiento.   El secreto de este saneamiento financiero ha sido una notable rebaja de los impuestos a las empresas que ha hecho de  Monheim la sede fiscal más barata de Alemania.  Al ofrecer tasas de impuestos muy bajos a las empresas, son muchas las que deciden trasladar aquí su sede, lo que automáticamente genera ingresos públicos y puestos de trabajo, explica.

O, tal vez, los pipoldermos y los tributarios deberían seguir haciendo lo mismo de siempre…y esperar resultados distintos.


13
Ago 14

El Ebola, el Katún y el reino de la impostura

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Ahora que leo que el Ministerio de Salud de Guatemala mantiene una vigilancia constante en los aeropuertos, puertos y fronteras del país para evitar el ingreso del ébola, me pregunto:

¿Es el mismo Ministerio que no puede garantizar que haya medicinas y vacunas en hospitales y centros de salud? ¿Es el mismo Ministerio en cuyos hospitales no funcionan las calderas? ¿Es el mismo Ministerio en cuyos hospitales se suspenden las cirugías y las consultas externas por desabastecimiento?

Me pregunto, también:

¿Te imaginas cómo van a tratar en las fronteras y en Migración a un africano, un vietnamita, un indio, o un peruano del que las autoridades de turno sospechen que viene enfermo?  Con el debido respeto: ¿Lo van a mete en una bolsa Ziploc sobrevalorada y lo van a mandar por donde vino?

A todo aquello añádele que la administración se acaba de echar a la uña un trompo de dimensiones megalómanas llamado Plan Katún 2035 que supuestamente contempla las politicas para superar los desafíos de desarrollo para los próximos 18 años. Dicho plan incluye ¡cinco ejes de acción, 36 prioridades, 80 metas, 123 resultados por alcanzar y 730 lineamientos!  El plan faraónico persigue reducir la pobreza a la mitad, generar empleos, conservación y uso sostenible de los bosques, incremento de la energía renovable, mitigación de los efectos del cambio climático, cobertura forestal, tratamiento de aguas, aumentar el acceso al agua potable, justicia con equidad, pertinencia cultural y lograr la transparencia.  Es como una lista para quedar bien y para apaciguar a las dirigencias de los grupos de interés más vociferantes.

¿Vas a creer?

Foto por Thomas W. Geisbert, Boston University School of Medicine [CC-BY-2.5 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.5)], via Wikimedia Commons


12
Ago 14

¿Los riesgos del Bitcoin?

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La Oficina de Protección Financiera del Congreso de los Estados Unidos de América lanzó una advertencia sobre los riesgos que implica el uso de monedas virtuales como Bitcoin.

Según esa oficina el uso de Bitcoin es arriesgado porque:

1. No tiene el respaldo de un gobierno…o sea, que no está controlada por los políticos y sus funcionarios.  ¡Como si eso fuera garantía de algo!  Díselo a los habitantes de Zimbabwe, cuyo gobierno llegó a emitir billetes de 10 millardos hasta que el país tuvo que dejar de emitir moneda y ahora sus habitantes usan monedas de otros países. Díselo a los argentinos y a los venezolanos cuyos gobiernos respaldan sus monedas cada vez más frágiles.

2. Sus tasas de cambio son volátiles…o sea, que no son controladas políticamente y los políticos y funcionarios que controlan las monedas nacionales no pueden engañar a los usuarios mediante la manipulación del precio del dinero y del crédito.  Cuando los políticos y sus funcionarios dicen que algo es volátil, quieren decir que no se ajusta a sus deseos y a sus políticas.  Quiere decir que depende del mercado y de las decisiones de las miles de personas que voluntaria y pacíficamente toman decisiones para intercambiar lo que es de su propiedad.  Eso saca de quicio a las agencias controladoras y a quienes las controlan.

3. Son blancos de ciberpiratas y estafadores…o sea…como si los bancos estatales fueran inmunes a la ciberpiratería y a los estafadores.  ¡Vamos!, como si…digamos…en Guatemala el Crédito Hipotecario Nacional, o el Banco del Ejército no hubieran sido objeto de saqueos, tráfico de influencias, y otras actividades similares. Como si los políticos y funcinarios no hicieran todo lo que está en su poder para inflar las monedas nacionales a sabiendas de que es una forma de robo contra sus usuarios y de que la inflación es un impuesto oculto.

En todo el mundo, Bitcoin y otras monedas virtuales espantan a los políticos y a sus funcionarios porque no pueden controlarlas y porque les quitan poder.

Si te interesa el tema te recomiendo esta conversación con George Gilder:

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11
Ago 14

Adios a Robin Williams

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Para mí, Robin Williams siempre va a ser John Keating, de La sociedad de los poetas muertosy Sean Maguire, de Good Will Hunting.  Durante muchos años más escucharé de Keating palabras como:We don’t read and write poetry because it’s cute. We read and write poetry because we are members of the human race. And the human race is filled with passion. And medicine, law, business, engineering, these are noble pursuits and necessary to sustain life. But poetry, beauty, romance, love, these are what we stay alive for. To quote from Whitman, “O me! O life!… of the questions of these recurring; of the endless trains of the faithless… of cities filled with the foolish; what good amid these, O me, O life?” Answer. That you are here – that life exists, and identity; that the powerful play goes on and you may contribute a verse. That the powerful play *goes on* and you may contribute a verse. What will your verse be?  Es en esa película que conocí la frase: Carpe Diem, que luego le daría nombre a la columna que escribo desde hace más de 20 años y a este espacio en el que escribo desde 2007.

También será Michael Hillard/Mrs. Doubfire; y Armand Goldman; de Mrs. Doubtfire y de The Birdcage.

Adiós a un gran actor.


11
Ago 14

Pay de manzanas…¿sin queso?

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Mi abuela Frances, decìa: Apple pie without cheese is like a hug without a kiss; así que a la siguiente porción le puse una rodaja de cheddar.  Este es el pay de queso que hice el sábado.  El relleno me salió delicioso -de acuerdo con la receta de mi madre y de mi abuela- Tuve menos problemas con la pasta; y tanto en casa, como con mi madre, hubo consenso en que me estoy aproximando…me estoy aproximando.

Mi sobrino, El Ale, me ayudó a pelar las manzanas y a hacer los palitos de queso que hacemos con los recortes de la pasta.

El pay de queso es muy sencillo en comparación con otros; pero en su sencillez es una magnifica comfort food y es un clásico.  Me gusta comerlo al tiempo; pero cuando le pongo queso me gusta que este esté derretido y que el pay esté por lo menos tibio.


10
Ago 14

Vi la Super Luna

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Cierto, no son las mejores fotos de la Luna que hayas visto en tu vida; pero lo importante es que alcancé a verla.  Mi madre me llamó para recordarme el fenómeno y subí al tejado para ver a Selene en todo su esplendor de plenilunio y perigeo.  Aquí se la ve acompañada por las luces de la ciudad; y aunque las nubes se empeñaron en ocultarla, la Luna se dejó ver de esa forma en la que embobaba a los antiguos y nos emboba a los modernos.

Hoy fue la Super Luna y que alegre fue verla.


10
Ago 14

Dos aviones cerca

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El balcón de mi casa da al Aeropuerto La Aurora y la imagen que ilustra esta entrada no es de todos los días.  He visto varios helicópteros elevándose y aterrizando uno tras otro y los he visto volar en grupos; pero nunca había tenido la suerte de ver dos aviones así.  Cerca es un decir, claro, porque posiblemente hay gran distancia entre ellos; pero lo importante es lo chulos que se veían.

Ahora no tanto, pero de niño hubo un tiempo en el que me fascinaban los aviones.  Hasta la palabra avión me emocionaba.  Me gustaba muchísimo el aroma de los aviones y uno de los mejores momentos de aquella etapa fue cuando mi padre me llevó a la torre de control del aeropuerto viejo.  Ahora no tanto, decía porque para comenzar los aviones comerciales ya no huelen bien…pero con todo y todo, el niño que hay en mi se goza mucho paseos como el que hice al USS Midway que es, precisamente, un portaviones.


09
Ago 14

Si no vas al Mercado, no ves cosas como estas

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Estas figuritas me hicieron reír mucho y si no vas al Mercado Central de la ciudad de Guatemala, nunca es cosas como estas.  Me encanta como conviven ambas iconografías.  Me encantan el sentido del humor y la candidez de la gente.