03
Dic 15

Zuckerberg, Chan, Max y yo

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Mi maestro Manuel F. Ayau contó, un vez, que él tenía negocios con Bill Gates…porque le compraba software para su oficina y su casa con alguna frecuencia.  Así de pasada lo que dijo Muso parece una de sus humoradas; pero detente y léelo de nuevo: cuando un millonario como Gates se hace inmensamente rico porque les vende a Ayau, a tí y a millones de personas los productos que fabrica, o diseña, los que reciben los productos ganan más de lo que entregan a cambio.  El intercambio no es un juego de suma cero.

De aquello me acordé ahora que mucha gente está embobada con la historia de que, en el contexto del nacimiento de su hija, Max,  Mark Zuckerberg y su esposa prometieron dar el 99% de sus acciones de Facebook para promover el potencial humano y la igualdad. Específicamente para personalizar el aprendizaje, curar enfermedades, mejorar la conectividad de las personas y cosas asi (importantes).  ¿Qué tienen en común estos propósitos? Tienen en común que son necesidades y las necesidades se satisfacen con recursos económicos.  Esos hay que producirlos y el ambiente más propicio para producirlos es uno de libertad, es decir: uno de ausencia de coacción arbitraria por parte de otras personas, y del poder político.

Alex Epstein recién llamó la atención sobre el hecho de que entre las 2,234 palabras que Zuckerberg usó para describir lo que él más valora en el mundo no está incluida la palabra libertad.

Habiendo dicho eso, es triste que en las redes sociales muchas personas celebren la decisión de Zuckerberg y su esposa porque de esa manera devuelven algo a la sociedad.  ¡Como si hubieran tomado algo que no les correspondía!  En el mismo espíritu en que mi maestro, Manuel F. Ayau recibía de Gates todo lo que él quería a cambio de su dinero, ¿no recibimos, todos los usuarios de Facebook mucho a cambio de…cuánto pagas tú por usar Facebook?  ¿Te das cuenta? Tu, yo, la sociedad y todos los usuarios de los productos de Zuckerberg, Gates y otros millonarios regalones recibimos más de ellos de lo que damos a cambio, cada vez que hacemos negocios con ellos.

Los millonarios regalones como Gates y Zuckerberg no están allí como: Aquí casual, haciendo millones; ni sus fortunas son consecuencias de haber tomado de la sociedad (o más bien de los individuos que formamos la sociedad) más de lo que han entregado.  Sus millones no son consecuencias aleatorias de nada, o de casi nada.  De hecho, para hacer sus fortunas, tienen que haber dado a cambio algo que los individuos que formamos la sociedad valoramos mucho.  Es un hecho que ya dieron, están dando y van a dar; pero no van a devolver.

Celebro la benevolencia filantrópica enraizada en las grandes tradiciones de personajes como Rockefeller y Carnegie; pero me sería digna de admiración si en vez de ser consecuencia de sentimientos como la culpabilidad y algo de vergüenza, fuera consecuencia de virtudes como el orgullo.

Foto por TechCrunch  [CC BY 2.0 ], via Wikimedia Commons


03
Dic 15

“Las sufragistas” y otros temas liberales

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Desde una perspectiva individualista la lucha de las mujeres por el derecho al voto y por la igualdad ante le ley es una lucha admirable, legítima y cuya historia deberíamos conocer mejor.  En ese espíritu fui a ver la película Suffraguette.

En aquel contexto es impensable que a las mujeres se las considere casi como objetos que son propiedad de sus padres, de sus maridos, o de sus hermanos…o de sus empleadores; que no tuvieran la posibilidad de elegir y ser electas; que sus propiedades fueran administradas por sus padres, sus maridos, o sus hermanos; o peor aún, que no tuvieran la facultad, ni el derecho, de decidir sobre sus hijos.

Aún simpatizando con la causa, dos cosas me decepcionaron de la peli.  Las cortas apariciones de Meryl Streep y recordar que -debido al conservadurismo que la gente confunde con el liberalismo- el liberalismo clásico y el individualismo han perdido causas que les son propias, en favor del socialismo y del colectivismo.  En la peli, Emmiliene Pankhurst la lidereza sufragista se expresa contra el ídolo de la propiedad, con el mismo espíritu de ligereza, desprecio y rechazo con el que P.J. Proudhon asegura que la propiedad es robo, y con el mismo espíritu con el que K. Marx afirma que el proletarios puede liberarse sólo por medio de la abolición de la propiedad.  El colectivismo ha cooptado este tema y otros.

En el fondo, el conservadurismo todavía considera válido aquello de Las tres K, o sea el slogan de que las mujeres son sólo para los niños, la cocina y la iglesia.  El hecho desafortunado de que mucha gente confunda el conservadurismo con el liberalismo clásico y el hecho de que los liberales clásicos son más entusiastas del libre comercio y de temas fiscales (por ejemplo), hace que se pierda de vista la importancia de temas como los derechos de las mujeres, que no son ajenos al lado del espectro filosófico y político que nada tiene que ver con los ideales socialistas y colectivistas.  Quien quiera profundizar sobre este tema, seguramente querrá conocer a Mary Wollstonecraft, por ejemplo.

El liberalismo clásico ha perdido otros temas que le son propios porque están íntimamente ligados al respeto de los derechos individuales y a la igualdad de todos ante la ley.

El racismo, por ejemplo, es estúpido ya que juzga a las personas con base en datos irrelevantes; y por lo tanto hace que los juicios derivados de esa perspectiva sean inútiles.  Dado que las ideas elegidas por las personas gobiernan el mundo y dado que las ideas guían las acciones, las ideas definen el carácter.  Empero, el racismo se enfoca en lo físico, que es no elegido.  Esta perspectiva es propia del liberalismo clásico.

El matrimonio igualitario, por ejemplo, es una expresión del respeto a la libertad en general y a la libertad de contratación en particular; también lo es de la lucha contra todo privilegio. ¿Qué puede sere más propio del liberalismo clásico?

La despenalización de las drogas y el fin de la guerra perdida contra aquellas sustancias -no por el derecho del junkie a meterse babosadas en el cuerpo- sino en defensa de las víctimas inocentes de aquella guerra y en contra del estatismo y el intervencionismo generados en aquel ambiente de guerra, son campos propios del liberalismo clásico.

Pero el conservadurismo se siente incómodo con algunas de aquellas ideas.  Y muchos liberales -por no incomodar a sus amigos conservadores- se mantienen alejados de estos asuntos morales y prefieren no salir del librecambismo y de temas parecidos.

Foto por Bain News Service, publisher [Dominio público], via Wikimedia Commons


01
Dic 15

Las tres caras de la CICIG

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Mis coetáeos y los más mayorcitos seguramente recordarán una película llamada Las tres caras de Eva; de esas que pasaban en Telecine temprano en la tarde.  Es una buena peli, si no la has visto.  Es la historia de una mujer que sufría de personalidad múltiple.

De aquello me acordé cuando leí la más reciente historia que ha alborotado a los chapines: la del bufete salido de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala.  Para los no iniciados el asunto es el siguiente: dos fiscales de aquella comisión y uno del Ministerio Público se juntaron para fundar una oficina de abogados. En principio nada parece digno de atención especial ya que en los Estados Unidos de América -por ejemplo- no es raro que los fiscales se salgan del sector público y pasen a trabajar en el sector privado. En esos casos es evidente que los fiscales se llevan conocimientos íntimos sobre el modus operandi de la fiscalía en la que trabajaban y se llevan conocimientos íntimos sobre casos específicos. Hay dilemas y hasta problemas morales en este asunto; pero seguramente se arreglan con acuerdos de confidencialidad y con el carácter institucional de las fiscalías.  ¿Cuál, entonces, es la objeción en Guatemala?

Yo creo que la objeción está relacionada con las expectativas que levantó la CICIG: en un país donde el tráfico de influencias y otros vicios han plagado el Organismo Judicial, el Ministerio Público, la policía y el sistema carcelario (es decir: ¡Todo el sistema de justicia!), muchos pusieron sus esperanzas en una comisión supuestamente impoluta, de burócratas internacionales, que vendría a hacer lo que nosotros no hemos podido (¿o querido?) hacer.  De espaldas a toda la teoría del análisis económico de las decisiones públicas, mucha gente se hizo ilusiones con la CICIG.

Y…¿qué tiene esto que ver con Las tres caras de Eva?  Uno podría decir que la CICIG ha tenido tres caras: la de Carlos Castresana, la de Francisco Dall´anese y la de Iván Velásquez.  Cada una con poco más o menos luces y sombras.  Las dos primeras particularmente sombrías y hasta perturbadoras (como la película).  Uno podría decir que la CICIG ha tenido tres facetas, o caras: la abortada Comisión para la Investigación de Cuerpos Ilegales y Aparatos Clandestinos de Seguridad que era el sueño humedo y un engendro de quienes creen que Guatemala no tiene esperanzas y que debe ser intervenida, administrada y corregida por estructuras internacionales con poderes para hacer el país a su gusto; la CICIG de las expectativas que fueron muy decepcionantes en tiempos de los dos primeros comisionados y luego alcanzaron niveles estratosféricos en tiempos del actual jefe de la comisión; y la CICIG de la realidad que es tan vulnerable como cualquier otra burocracia y tan vulnerable (por decir algo) como cualquier burocrácia de la Organización de las Naciones Unidas, en particular.  ¿Cómo iba a ser diferente entre los miembros de un grupo acomodado que disfruta de privilegios e inmunidades, exenciones y facilidades otorgados a los agentes diplomáticos de conformidad con la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas de 1961, por lo que gozan de “inmunidad de toda acción judicial con respecto a palabras pronunciadas o escritas y a actos realizados por ellos en el desempeño de su misión”. Esta inmunidad de toda acción judicial se seguirá concediendo después de que hayan dejado de prestar servicios a la CICIG?

Mi perspectiva es que la Comisión no se ha institucionalizado.  Todavía depende de la calidad y de la personalidad de su titular.  En ese sentido, tres caras podrían convertirse en cuatro, o cinco, o más.  ¿Qué pasaría si Iván Velásquez tuviera que dejar la jefatura de la Comisión?  ¿Qué pasaría si por algún motivo desafortunado, o por cualquiera otra razón tuviera que dejar la CICIG en manos de otros personajes?  Sin ser institucionalizada, la Comisión -y sus objetivos, así como sus métodos (no siempre ortodoxos)- quedarían en las manos caprichosas de cualquiera que se sintiera con ínfulas.  Mi perspectiva es que la CICIG difícilmente se institucionalizará….y a lo mejor es mejor que eso no ocurra.

Mi perspectiva es que debería ocurrir lo que debió ocurrir desde el  principio: los guatemaltecos deberíamos comprometernos con el rescate y consolidación del sistema de justicia nosotros mismos, en vez de clamar por un rey, por un procónsul, o por un grupo de burócratas cuya idea más genial sea la de pedir más impuestos, antes de racionalizar los gastos y eliminar sustancialmente la corrupción, o que sienta que su misión es someter al orden (a su orden) a los chapines.


30
Nov 15

Fuego en el Volcán de Fuego

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El Volcán de Fuego, cuyo nombre mayense es Chi`gag, ha estado bien activo y esta mañana nos ofreció su formidable espectáculo ígneo a los habitantes de la ciudad de Guatemala. Está así desde hace un par de días; pero no habíamos podido ver las columnas de lava y fuego debido a la nubosidad. Sólo la claridad cristalina de la madrugada nos permitió atisbar.

Si te interesa el tema de los volcanes, te recomiendo esta conversación que tuve con el vulcanólogo Sam Bonis.

Abajo una foto del coloso Fuego junto a sus hermanos dormilones Agua o Hunahpú y Acatenango.

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29
Nov 15

La Estación Espacial Internacional sobre Guatemala

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Re bien vi la Estación Espacial Internacional a su paso sobre Guatemala, a pesar de que hubo bastantes nubes.  La estación pasó a las 6:28 p.m. y su recorrido fue de casi 4 minutos.  La vi sobre el tejado de mi casa.  El punto brillante apareció desde el Sur suroccicdente.

La información acerca del paso de la EEI está aquí; y aquí puedes ver lo que ven los astronautas desde aquella nave. El 25 de marzo de 2010 la vimos muy bien y fue un espectáculo hermoso. Eso sí, la noche estaba más despejada que la de hoy y había Luna, lo que hizo que la Estación brillara intensamente.

Durante la vista de hoy la temperatura era de 16 grados centígrados y el viento venía del norte a 29Km/h.


27
Nov 15

¿Cuáles son las palabras mágicas?

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El tránsito se ha complicado; y puede que se complique más en diciembre cuando suele ponerse más pesado que de costumbre.

Antes de que alguna autoridad salga con una presunta solución de tipo constructivista y arbitraria (porque probarán cualquier disparate antes que entrarle a una solución de mercado), ¿qué podemos hacer para mejorar el tránsito?

Comencemos por recordar nuestras primeras lecciones de buena educación: ¿Cuáles son las palabras mágicas?  Si necesitas pasar, baja tu vidrio polarizado y pide que te den el paso, por favor; y si te lo dan –habiéndolo pedido, o no– da las gracias. Cede el paso siempre que puedas.  No ganas mayor cosa si niegas el paso y avanzas tres metros; pero eres mejor persona si lo haces con una sonrisa.

Concéntrate y enfócate.  Porfa, conduce por el carril que te corresponde. Un conductor concentrado tiene menos posibilidades de convertirse en obstáculo innecesario. Por favor no hables por teléfono y pon atención a tu camino y a quienes lo comparten, no desperdicies oportunidades; pero tampoco cometas imprudencias en busca de ellas.  No te quedes en medio de cruceros.  Si estás enfocado puedes calcular si te va a dar tiempo de pasar.  No ganas mucho  si avanzas cinco metros a costa de dejar parados a los del crucero; pero eres mejor persona si no lo haces.  He notado que la mayoría de atrasos en el tráfico, por lo menos en el camino de mi trabajo a mi casa, son por estas dos causas.  La gente que va distraída y la gente que bloquea cruceros.

Una forma común de abuso en el tránsito es la que cometen los que se  van contra la vía.  Ellos alteran el flujo y crean imprevistos peligrosos.  Además se convierten en obstáculos y elevan los niveles de tensión.

Como “la realidad es”, independientemente de nuestras preferencias, es preciso reconocer, de una vez, que el tráfico está pesado.  Sal con suficiente tiempo y unos minutos más.  A algunos de mis desplazamientos les he agregado un tercio de tiempo.  Si no llevas prisa, porque calculaste bien tu tiempo, el viaje –aunque lento– no debería ser estresante.

¿Podremos ser la mejor versión de nosotros, aún en el tránsito?

Columna publicada en elPeriódico.


26
Nov 15

¡Por fin, realismo climático!

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La Red de Amigos de la Naturaleza (Rana)

a todos los ciudadanos guatemaltecos manifiesta:

  • La Conferencia de las Partes (COP21) que se llevará a cabo del 30 de noviembre al 11 de diciembre en Paris será un evento en el cual prevalecerá el alarmismo climático, el cual servirá para imponer a los ciudadanos del mundo una nueva serie de políticas tan equivocadas como perversas;
  • Los guatemaltecos deben permanecer atentos y saber que investigaciones independientes han demostrado que durante los últimos 19 años NO ha existido un calentamiento global significativo; que el CO2 no determina la temperatura del planeta y que, por tanto, los seres humanos NO afectan significativamente el sistema climático mundial;
  • Por ende, limitar las emisiones de CO2 a la atmósfera equivale a negar el acceso a fuentes de energía barata y a obstruir toda posibilidad inmediata de creación de riqueza, afectando con ello principalmente a los más pobres.

Siendo nuestra Misión contribuir a la conservación ambiental mediante el análisis y propuesta de soluciones alternativas a las políticas vigentes, Rana exige a la clase política:

  • Abstenerse de firmar cualquier Protocolo o convenio internacional vinculante que limite la libertad de producir mediante las técnicas y formas que el mercado ofrezca como más eficientes, así sea a través del uso de combustibles fósiles;
  • Derogar la Ley de cambio climático (Decreto 7-2013), permitiendo con ello que las actividades productivas florezcan sin más trabas administrativas ni subsidios y se creen los empleos necesarios para continuar los esfuerzos en la creación de riqueza que urge el país;
  • Permitir y procurar que la ciencia se mantenga al margen de los gobiernos y corporaciones con intereses mezquinos, a fin de que nos acerque a los hechos objetivos y reales, sin carga ideológica ni sesgo;
  • Apostar por los principios de gobierno limitado, de mercados libres, en competencia y sin privilegios, y de propiedad privada, como único sistema capaz de crear condiciones para la generación de riqueza, misma que nos hará menos vulnerables a los fenómenos climáticos naturales;
  • Implementar una estrategia de adaptación enfocada que permita concentrar al gobierno en una de sus funciones propias: la gestión de obras públicas. Ello equivale a crear infraestructura de calidad, como carreteras, diques, embalses y alumbrado subterráneo, reduciendo de esa manera los impactos negativos de tormentas y huracanes; así como derogar toda ley que inhiba la introducción de cultivos genéticamente mejorados y otras tecnologías que permitan combatir las hambrunas y las sequías en el país, y;
  • Otorgar en propiedad privada las áreas protegidas, el agua, los bosques y el subsuelo también es impostergable en aras de reducir y prevenir la conflictividad socio-ambiental, conservar y hasta multiplicar la cantidad y calidad de los recursos naturales del país.

Haz clic aquí para leer los detalles y la ampliación de lo citado arriba.

¡Los cambios climáticos NO son una crisis!

Sí lo es la corrupción, la pobreza y la violencia generada por tanta discrecionalidad propiciada por este tipo de políticas y leyes perversas!

¡Por un ambiente sano y de personas libres!

www.redrana.org

#YoApoyoRealismoClimatico


25
Nov 15

¿Impuesto a los colochos de guayaba?

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El diputado Nery Rodas, del bloque Podemos, promueve una iniciativa de ley para cobrar Q1 por cada galón de combustible; y su colega Luis Fernández está trabajando en una propuesta para imponerles un tributo específico a las hidroeléctricas.  ¿Qué vendrá después? ¿Impuestos a Netflix, a las mascotas, a las patinetas, a los colochos de guayaba?  ¿Dónde se detendrán la gula y la codicia impositivas de los pipoldermos?

Nos enteramos de esto a sólo un día de habernos enterado de que la Unidad Nacional de la Esperanza, propuso (¿A instancias de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, o para quedar bien con ella?) un tributo más.

¿Qué está pasando? ¿Hay una fiebre de expoliación tributaria que picó a todo el que se deje?

Mientras tanto, el presidente Alejandro Maldonado, emitió un decreto que exonera el 90% en multas para extranjeros que se han excedido en el tiempo autorizado para residir en Guatemala y para quienes no han liquidado el impuesto sobre herencias.  ¿En qué quedamos? ¿No que los pipoldermos no tienen plata? Si no tienen plata, ¿por qué exoneran mutas, por qué incentivan a los que no pagan? ¿Qué clase de incoherencia es esta?  ¿Qué clase de mensaje es este para los tributarios que si pagan en tiempo?

Todo esto es como de opereta y sólo confirma que gobernar es gravar para gastar…y como dijo mi cuate, Armando, por qué chingados no dejan de robar, y ya.


24
Nov 15

La UNE, ¿chupafustanes de la CICIG?

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El partido Unidad Nacional de la Esperanza, el partido de los Colom/Torres -que está en la picota por los negocios sucios alrededor de las bolsas solidarias y el Transurbano y que debería estar señalado por quién sabe qué mas actos de corrupción mientras estuvo en el gobierno- propuso crear un nuevo impuesto supuestamente para fortalecer el sistema de justicia y de seguridad.

Casualmente la iniciativa sucede y es similar a la de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala y las preguntas que saltan son: ¿La iniciativa de la UNE es a solicitud de la CICIG? ¿La iniciativa de la UNE es para sobarle la leva a la CICIG?

La propuesta indica que en primera instancia pagarían el nuevo impuesto las personas que ganan más de Q50,000y las empresas que facturen entre Q0 y Q5 millones al mes en el supuesto engañoso e ideológico de que el que más tiene, más paga.  Pero tu ya sabes…termina pagando el último de la fila, el más vulnerable y el que definitivamente no puede hacerse los quites; porque todo aquel que pueda trasladar el impuesto por medio de los precios, o por medio de recortes de personal, tendrá incentivos para hacerlo.

Tu sabes, también, que los impuestos tienen efectos secundarios; por ejemplo, los impuestos tienen la facultad de destruir la base económica que sustenta a la administración pública.  Los tributos aumentan la carga fiscal que pesa sobre la población. Son una transferenicia de riqueza del sector productivo y pacífico de la economía, hacia el sector burocrático y coercitivo de la economía.  Los impuestos afectan las decisiones de los actores económicos acerca de cómo colocar sus recursos y como combinar los factores de producción.  Los tributos distorsionan la estructura de precios porque mandan señales confusa;  tu ya sabes que los precios son esos mensajeros que orientan las decisiones de los actores económicos, mencionadas anteriormente. Por eso es que los impuestos son algo muy serio y peligroso que no debe ser tratado a la ligera.

La ilustración la tomé de la página Web de la UNE.


23
Nov 15

¿El principio del fin del populismo latinoamericano?

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La elección de Mauricio Macri le ha puesto fin a la era de los Kirchner en Argentina; una era oscura, fabricante de miseria y corrupta.  En Guatemala el populismo de Manuel Baldizón y el de Sandra Torres no llegó a materializarse. Es posible que sea al principio del fin del populismo latinoamericano, un populismo oscuro, fabricante de miseria y corrupto.  ¿Cuál populismo le seguirá? ¿El de Ecuador ya que Rafael Correa no se presentará como candidato en 2017? ¿El de Maduro, el de Roussef, el de Morales, el de Ortega, o el de Los Castro? Unos más oscuros, fabricantes de miseria y corrputos que otros; pero todos socialistas, todos colectivistas y todos en vías de deterioro.

Hay que andarse con cuidado, sin embargo.  Es posible que si en Argentina la candidata hubiera sido Cristina Kirchner, a lo mejor no hubiera ganado Macri.  Seguramente la transición en Argentina va a ser dolorosa y si el giro no es de 180 grados, sino sólo hacia una variante de lo mismo de siempre, el proceso no llene las expectativas y sea deceptionante para los mandantes impacientes.  Lo mismo puede decirse de Guatemala.

Nunca puede repetirse suficientes veces: si el giro es para más de lo mismo, el cambio no va a ser cambio y los resultados van a ser decepcionantes para mandantes impacientes.

En Argentina, en Guatemala y en los otros países latinoamericanos que vayan saliendo del populismo no estaría de más ponerle atención a las reformas en dos países que tuvieron mucho éxito al salir de la peor forma de socialismo: el socialismo real y totalitario. Si se puede salir de aquello, para mejorar, ¡seguro que se puede salir del populismo de estas latitudes!  Para eso sugiero estudiar y comprender lo que Mart Laar y su gobierno hicieron en Estonia (la conferencia enlazada es muy buena, vale la pena verla); y lo que Leszek Balcerowicz hizo en Polonia.  De este último su nombre resuena más que ningún otro cuando se habla de la transición del comunismo al capitalismo. Fue el cerebro del plan conocido como la terapia de choque. Con su plan de reformas liberalizadoras logró que Polonia estabilizara su moneda e hiciera la más exitosa de las transiciones de los países del este europeo. Las experiencias de Laar y Balcerowicz tienen mucho que enseñarnos y por los más pobres y vulnerables en nuestros países, sería un crimen ignorarlas.

¡Mis felicitaciones a mis cuates argentinos!

Foto por Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons.