06
mar 12

Hoy: Ayn Rand & The Prophecy of Atlas Shrugged

Hoy participaré en el panel de discusión, luego de la presentación de la película Ayn Rand & The Profecy of Atlas Shrugged.

A mí no me gusta el concepto de profecía porque recuerda mucho cosas como las de Nostradamus, o las de Malaquías, y otras. Rand no profetizó, sino que haciendo uso de la evidencia que tenía y de su conocimiento, anticipó escenarios posibles. Es lo que hizo Ludwig von Mises cuando -con el conocimiento de que sin precios no es posible el cálculo económico- anticipó el colapso del socialismo real. O lo que hizo Edmund Halley cuando anticipó el cometa que lleva su nombre. Halley, Mises y Rand usaron la ciencia y la filosofía para anticipar resultados. Hay una diferencia profunda entre eso y oír voces, leer piedras, o interpretar cigarros y café.

En fin…¿nos vemos hoy a las 6:00 pm (Central Time)? Auditorium Juan Bautista Gutiérrez en el Centro Cultural de la Universidad Francisco Marroquín. Ahí estaré con Warren Orbaugh, y nos hará falta Ricardo Rojas que se enfermó. La entrada cuesta Q100 para público general; y Q50 para estudiantes de la UFM. Si no pudieras ir, síguenos en #AtlasGua


06
mar 12

El peligro de la ligereza en cuanto el genocidio

Los políticos deberían usar el término genocidio; sólo cuando los historiadores y los juristas hayan determinado -basándose en evidencias y análisis- que ocurrió el genocidio, de acuerdo con los criterios legales y los hechos fácticos que definen aquel delito.

El uso del término genocidio, de forma ligera, puede ser tragicamente inutil y autodestructivo. Sería mejor que los políticos usaran frases como crímenes atroces -un término que no tiene connotaciones, ni criterios legales preexistentes, para describir crímenes contra la humanidad, o crímenes de guerra; dejándoles a los historiadores y a los juristas la tarea de determinar, libres de influencia política, qué crímenes atroces pertenecen a qué categoría.

Comparto el criterio de David Sheffer que, en las líneas anteriores nos advierte contra el uso ligero del concepto de genocidio por parte de intereses políticos. No sólo en el contexto electoral como solemos usar la palabra político; sino en el contexto de todo actor involucrado en la competencia por el poder. Léanse candidatos, partidos, comités, grupos de interés, y otros. Es razonable la sugerencia de Sheffer en el sentido de que es a historiadores y juristas a quienes les corresponde determinar si algún hecho específico, o alguna serie de hechos específicos pueden ser tipificados como genocidio, o no. Y en todo caso, qué clase de atrocidades son aquellos hechos.

El artículo completo de Sheffer, que dio origen a estas meditaciones, se llama Defuse the Lexicon about Slaughter; y en él advierte que los políticos están jugando un juego peligroso al usar, con ligereza, el término genocidio; ya que están distorsionando la búsqueda de la verdad y la justicia, que es lo que debería prevalecer al final.


05
mar 12

¿La mano peluda contra el Cato Institute?

Un fantasma recorre el mundo intelectual en Washington D.C. y sacude las conciencias de los libertarios y las de aquellos comprometidos con la filosofía de la libertad. Desde la semana pasada se hizo público un intento político por tomar el control del Cato Institute; una de las organizaciones más respetadas entre los centros de pensamiento.

El Cato Institute y su presidente, Ed Crane, gozan del respeto y la admiración de miles de personas que -a lo largo y lo ancho del espectro de ideas- han tenido contacto con los estudios y las opiniones informadas que salen de esa organización. Ni siquiera las personas y las organizaciones que no están de acuerdo con su perspectiva libertaria pueden ignorar a Cato, debido a la rigurosidad intelectual de sus productos.

Francamente sería triste y lamentable que décadas de construir una reputación intachable fueran estropeadas por intereses partidistas que, por ambiciones políticas de corto plazo, tomaran el control de una organización respetable y la convirtieran en instrumento de poder neoconservador. El asunto se discute en los tribunales.

Más sobre este penoso asunto en:

Save Cato.

Cato and the Kochs.

Cato and the Kochs: A Preresignation Letter.

Koch vs. Cato.

Yo, por cierto, me siento como el padre del sitio Web de elcato.org, que ayudé a hacer en 1998; y Cato es una de mis principales fuentes de información.


05
mar 12

Amapola, lindísima amapola


¡Sorpresa! gran cantidad de las amapolas que se cultivan en San Marcos, Guatemala, son cultivadas en tierras estatales. ¡En tierras estatales!

Y ahí está que el Ministerio de Gobernación y otras entidades de seguridad se gastaron Q2.5 millones en un operativo de erradicación de aquellos cultivos; pero sólo lograron acabar con entre 10 y 15 por ciento de todas las plantas que se siembran en aquel departamento y en la Serra Madre.

Y si la erradicación del 15 por ciento cuesta Q2.5, ¿la erradicación del 100 por ciento costará Q16.6 millones?

El caso de Guatemala no es único, sin embargo. En los Estados Unidos de America -líder en la guerra perdida contra las drogas-, la marihuana se siembra en parques estatales.

¿Cachas la ironía?


05
mar 12

Socialismo sigue cobrando víctimas

El socialismo sigue cobrando víctimas; luego de años y años de socialismo moderno,ejemplar y progresista, de mercantilismo, de estado benefactor generoso, de endudamiento y de presupuestos sociales elevados, la pesadilla del paro en España crece y crece. La recesión y la necesidad de recortar gastos se llevará por delante 630 mil puestos de trabajo este año, allá en la Madre Patria.


05
mar 12

El sábado hubo caldo de huevos

En casa es tradición, luego de alguna cena que involucre pavo, aprovechar hasta lo último del animal. La carne que queda adherida a los huesos es separada y convertida en ensalada de pavo, que a mí me gusta mucho comer en sandwichs. Pero lo mejor de todo es el caldo de huevos que se hace con los huesos del pavo, con lo que sobró de relleno y con lo que quedó del gravy. Ese caldo de huevos es incomparable, y el del sábado pasado lo hicimos con los huesos (que guardamos congelados) del pavo de la Nochebuena. El pavo no tiene desperdicio.

Estos tres ingredientes se cuecen y luego se cuelan. Y ese caldo se sazona con crema de tomate (en sobre, o en lata) y a falta de esta, incluso con pasta de tomate. Luego se añade sal, si hiciera falta y se sumerge en ese caldo un ramo generoso de apazote. Cuando el caldo toma el sabor del apazote, se retira el ramo.

Los huevos se cuecen en el caldo, en cada una de las porciones individuales, y los platos se sirven con crema, queso parmesano y chile.

Este caldo de huevos es uno de mis platos favoritos y me gusta esperar todo el año para tomarme más de un plato, acompañado por pan de horno de leña y un buen crianza, o cerveza. A mí me gusta hacer notar que, para llegar al momento en el que uno se toma un plato de esta delicia -que es receta de mi bisabuela, Adela- antes se tuvo que preparar el relleno del pavo y hornear el ave con toda su sazón y complejidad; y por eso es que este caldo de huevos es superior a cualquiera otro que uno haya probado.  El del sábado, sin embargo, lo acompañamos con tortillas con mantequilla y sal negra de Sacapulas, y sal rosada de los Himalayas.

Ah, y con respecto a la ensalada de pavo, mi favorita se prepara con cebolla y apio picados, mayonesa, un toque de salsa worcestershire y se sirve en pan de cebolla con una rodaja de cheddar ahumado. La receta de la ensalada es de mi madre; pero la del sandwich se basa en uno que yo comía en la Food Coop de la University of Maryland en College Park.


05
mar 12

¡Sal rosada de los Himalayas!

La sal rosada de los Himalayas es una de las muchas sales rosadas -que se usan pra cocinar y para sazonar-.  Hay sales rosadas de Perú, Chile, Bolivia, y Hawaii.  Es rosada, como color salmón y es más salada que la sal de mar a la que estamos acostumbrados.  Tiene, ¿quizás? un ligero sabor mantequillado.

Es sal de minas, en los Himalayas; y se supone que es de el período Jurásico, de hace unos 250 millones de años cuando se secaron mares enormes y su color, encantador, se debe a altas concentraciones de minerales en ella.

El sábado la disfrutamos en tortillas con mantequilla, para acompañar un magnífico caldo de huevos.   También comimos las tortillas con sal negra de Sacapulas.


05
mar 12

Regístro de teléfonos móviles fracasó en México

El Registro Nacional de Usuarios de Telefonía Móvil fue un fracaso en México; y si tu eres de los que apoya un registro de móviles en Guatemala, seguramente querrás enterarte al respecto…digo, para que no te agarren de ingenuo.

Con la cancelación del RENAUT se deroga la obligación, de los concesionarios de redes públicas de telecomunicaciones de llevar un registro y control separado de sus usuarios en todas las modalidades. Los usuarios de telefonía móvil no tendrán que presentar su credencial de votar emitida por el IFE, la CURP, pasaporte, o constancia de domicilio oficial. También fue eliminado el plazo de un año que se otorga a los concesionarios para cumplir con las obligaciones del registro y control de los usuarios de telefonía móvil, establecidos en el Registro. Y desapareció la obligación de los concesionarios de cancelar en forma inmediata las líneas de telefonía móvil que no hayan sido registradas por usuarios, y la Secretaría de Gobernación deberá informar al Congreso del uso de los datos contenidos en el RENAUT.

Con respecto a los datos de los usuarios, recabados por el Registro, hay un clavo. Ante la decisión de cancelar el RENAUT, el Instituto Federal de Acceso a la Información y Protección de Datos, en su carácter de órgano garante del derecho a la protección de datos personales, consideró fundamental su cancelación. El IFAI solicitó que la información personal recabada a usuarios de telefonía móvil sea cancelada, en virtud de que la finalidad para la que fue obtenida ya no subsiste. La cancelación de datos personales da lugar a un periodo de bloqueo, tras el cual se procederá a la supresión del dato. Mientras que el proceso de cancelación concluye con la supresión de los datos, los responsables deberán implementar medidas de seguridad suficientes para la protección de datos personales que fueron recabados con motivo del Renaut.

Gracias a mi amigo, Jorge, por la pista.


04
mar 12

Murió el niño que fue atacado en Huehuetenango

La semana pasada, dos muchachos de 16 y 17 años de edad agarraron al pequeño Carlos, de 11 y le introdujeron una manguera por le ano, la manguera estaba conectada a un compresor y los agresores encendieron el aparato. Luego de la humillación, y de quién sabe qué agonías, la víctima murió anoche.

Los asesinos y tortufadores huyeron. Y yo digo que deberían ser perseguidos, capturados y sometidos a la administración de justicia sin más exclusas. Yo digo a ese par de hijos de puta les debería ser aplicada la ley con todo el peso posible.

Es cierto que los criminales que atacaron a Carlitos no pueden sar tachados de delincuentes, por su minoría de edad, pero esta agresión no debe quedar impune. Ni esta, ni ninguna.


02
mar 12

Por poco se me olvida: el día de las sexoservidoras


¡Chispas!, por poco se me olvida. Hoy se celebra el Día de las sexoservidoras; y para ellas: las meretrices, las prostitutas, las ménades, las hetairas, cortesanas y busconas, con todo respeto y reconocimiento, va Pajarillo, de José María Napoleón.


02
mar 12

¿ONU contra despenalización de las drogas?

Ve pues…así que la Junta Internacional de Estupefacientes, de la Organización de las Naciones Unidas, se pronunció en el sentido de que la despenalización de las drogas no es una opción.

Por un lado suena divertido, porque Junta Internacional de Estupefacientes es a Junta Internacional contra los Estupefacientes; lo que Esta medicina es buena para el dolor de cabeza, es a Esta medicina es buena contra el dolor de cabeza. Ve tu a saber.

Pero ya en serio. ¿Qué es la ONU? Una organización que acoge en su seno -junto a países respetables- a regímenes como los de Guinea-Bissau, Kosovo, Afganistán, Burma, Cuba, Venezuela, Bolivia, Ecuador y otros que están íntimamente relacionados con el narcotráfico. Eso no sorprende si recordamos que regímenes asesinos como el soviético y el chino, o el de Pol Pot, en Camboya, eran miembros dignos de la ONU. Regímenes espantosamente corruptos como el de Robert Mugabe, o los de Iraq, Sudán y la República Democrática del Congo, son dignos miembros de la ONU. No son extraños, entonces, ni el cinismo, ni el absurdo que acarrea esta organización internacional.

¿Por qué iba a estar a favor de la descriminalización de las drogas si entre sus miembros distinguidos tiene a productores, traficantes y consumidores? ¿Por qué es que los burócratas cuyos puestos dependen de la guerra perdida contra las drogas iban a manifestarse a favor de despenalizar los estupefacientes?

El Institute for Global Ethics, citado por el periodista Eric Frattini, en ONU, historia de la corrupción, expone a la ONU como uno de los mayores centros de corrupción en el mundo Occidental; y entre las lacras que afectan a la Organización menciona corrupción, malversación, abusos y acosos sexuales, nepotismo, amiguismo, derroche, estafas, depilfarros, torturas, sobornos y mala gestión.

Jordi Raich, en El espejismo humanitario, nos cuenta historias de horror que el establishment de la burocracia internacional se empeña en ocultar.

¿Deberíamos tomar en serio la opinión de la Junta Internacional de Estupefacientes, de la ONU? Yo digo que no. Y por cierto, si te interesa el tema seguramente querrás firmar una petición internacional de apoyo, al Presidente de Guatemala, por su propuesta de discutir el tema de la descriminalización de las drogas. Puedes firmar aquí.


02
mar 12

El socialismo descubre que “la solución no es prohibir”

El dictador socialista, Raúl Castro, les dijo a sus ministros que para resolver el déficit habitacional, que es uno de los principales problemas en Cuba, la solución no es prohibir. ¡Chispas!, si Castro hubiera leído a Ludwig von Mises y a Ayn Rand, le hubiera ahorrado mucha escasez y sufrimiento a su gente. Ellos le hubieran dicho, sin necesidad de más de 50 años de dictadura, que para que la gente tenga vivienda lo atinado es eliminar las prohibiciones que le limitan la construcción de casas.

Aaaaaaaaah, el socialismo.


02
mar 12

Cuatro cosas buenas

Luego de que los chapines perdimos la batalla contra la expoliación y nos enfrentamos a un nuevo paquetazo fiscal; y luego de que hemos abierto una enriquecedora discusión sobre el papel de los derechos individuales, la ciencia y la compasión en la guerra contra las drogas, detengámonos y exploremos algo de música y literatura. ¿Te apuntas?

Mi primera sugerencia es Le song de la nuit proyecto que promete ¡y cumple! con una buena propuesta de música cada noche. Vamos a ofrecerte arte y no solo música, dice al presentar su selección de ritmos para enamorarse de sonidos bellos.

Al final de mi adolescencia dispuse que, en el futuro, siempre oiría no solo mi música favorita, sino que tendría sintonizada la radio de moda para no perder conexión con lo nuevo y mantenerme actualizado; pero ahí está que me desactualicé y, como dicen mis sobrinos, me quedé old fashioned. Es que lo que mostraban las radios de moda no me parecía interesante; pero ese pequeño desfase me lo resolvió Le song de la nuit que puedes encontrar en: facebook.com/lesongdelanuit/; y en lesongdelanuit.tumblr.com/

La segunda recomendación es Aquel verano del 54, novela de Mario Castejón. A mi chapín interior le encanta la novela histórica sobre Guatemala, y este libro se deja leer sabroso. Una historia de amor (sin muchas novedades) nos lleva al torbellino de acontecimientos que precedieron a la caída del régimen de Jacobo Árbenz y dieron paso a la Liberación.

Si te interesan el coraje y el valor necesarios para defender principios e ideales, te vas a disfrutar esta novela. Y si te interesa conocer una etapa importante de la historia guatemalteca, que aún nos marca profundamente como sociedad, no te la pierdas.

La tercera es Así que esta es la vida; libro de relatos en los que La Claudiaponce y otros desatosigados comparten cuentos creativos e ingeniosos. Como en la vida misma, en ellos hay de todo: risas y llantos, ficciones que parecen realidades y realidades que parecen ficciones; nostalgia, cotidianeidad, luz y sombra.

Finalmente, y hablando de vida, no dejes de escuchar Así es la vida, los jueves a las 7:00 p.m. (Central Time) en libertopolis.com y en 100.9 FM. Ahí, como en tu propia existencia, todo es causalidad, nada es casualidad. ¿Te apuntas?

Columna publicada en El Periódico.


02
mar 12

¿Qué sabemos sobre el tiempo infinito de los mayas?


¿Cómo era el tiempo para los mayas? ¿En qué se diferencia de la visión occidental del tiempo? Algo sobre los mitos acerca del fin del mundo en una conversación con el arqueólogo Oswaldo Chinchilla; acompañada por imágenes hermosas de vasijas y altares que son parte de la colección del Museo Popol Vuh.

En esta conferencia, titulada El calendario maya y el significado de 2012, Bruce Love amplía el tema.


01
mar 12

Las ideas tienen consecuencias…


Filosofía…¿quién la necesita?


28
feb 12

Típicas frases en una chamusca chapina

Chamusca, para los no iniciados, es un juego informal de fútbol. Léase informal como en la calle, o en el patio; sólo por matar el tiempo; entre cuates (amigos); la que juegan los albañiles a la hora del almuerzo; y bueno…informal. Chapines somos los guatemaltecos. Y bueno…anda de Trend, en Twitter, la frase: #TipicasFrasesEnUnaChamuscaChapina

He aquí algunas:

¡Anda a bajar cocos a otro lado vos!

El que pierda invita a las aguas y los shucos

¡Va! al gol la playera.

Por poquito y le ganabamos a esos cerotes, si ni equipo tenian los pizados.

No seas coche pa jugar cerote!

Que coche ese maje, ni verga esa fue falta.

Ya la trabaste MULAAAAAA

¿Gol, o penal?

-Escojo a Chepe -Yo al Teto -Yo a Tony -Orale Juguemos! -Mucha y Yo q? -Vos Banca.

¿Y si pateas la pelota para la portería de los contrarios? ¿Muy feo?

Este de aqui no pasa (me lo quiebro)

Ya le encontraron el hoyo al portero!!!

El árbitro está compraaaaaaaaaaaaaaaado

¿Sale cevichón Pérez?

¡Eeeeeeeeeeesoooo, uuuuuuuuuyyyy!

¡Va, no te masqués pués!

Mano ya vino tu güisa

¡Vos, juega mejor tu abuela y eso que no tiene pies!

Sos mula, va.

¡Ese elmo no juega nada!

Shumila de puntazo!!!

Púchica que shucos caen ustedes…

Yo mando el juego.

Patojos cerotes vayan a jugar enfrente de su casa….

¡Tusha!

Socá a ese cerote, socalo!!!

Vivo alli vos cerote!

Dejenmela a mi, a mi!


28
feb 12

¡No, no Knox! ¡No, no Janet!

Un amigo de mi padre contaba que, en tiempos de don Manuel Estrada Cabrera, vino Philander C. Knox, secretario de Estado, de los EUA, a hacer trabajo de procónsul. Y que el Presidente no quería atenderlo; de modo que su estrategia fue mandarlo a recibir en Puerto Barrios y conducirlo hasta la ciudad de Guatemala; pero parando en cada pueblo donde sería recibido con banda y brindis. Así, cuando llegó a la capital el funcionario no estaba en condiciones de reunirse con el Presidente de modo que siguió camino hacia el Puerto de San José en donde fue embarcado con rumbo a San Francisco.

La historia real no es exactamente así; pero sí ocurrió algo no menos audaz. Un grupo de estudiantes del Instituto Central de Varones se negó a desfilar para el funcionario y lo recibió con la consigna de ¡No, no, Knox!

De esa historia me acordé cuando leí que Janet Napolitano -nada menos que secretaria de Seguridad Nacional, de los EUA- vino a hacer trabajo de procónsul y a decir que su gobierno no considera viable el tema de la despenalización de las drogas. Y claro que ya no son los tiempos de don Manuel; pero como Janet dice que hay mejores maneras de combatir el narcotráfico, yo le digo: ¡No, no Janet! y la invito a ver:

The Role of Science and Individual Rights in Drug Policies; y
La guerra perdida contra las drogas.


28
feb 12

¡Peligro en la carretera!

¿Saben qué siempre me ha maravillado, aunque no de manera positiva? La forma en la que los ayudantes de los autobuses del transporte colectivo extraurbano salen por la puerta de atrás de las caminonetas y se encaraman por las escaleras para subir, o bajar equipaje.


27
feb 12

“Le song de la nuit” opción de buena música

Al final de mi adolecencia dispuse que, en el futuro, siempre oiría no sólo mi música favorita, sino que tendría sintonzada la radio de moda para no perder conexión con lo nuevo y mantenerme actualizado.  Pero ahí está que, en algún momento, me desactualicé musicalmente y, como dicen mis sobrinos, me quedé old fashioned.

En algún momento lo que encontraba en las radios de moda no me parecía culturalmente interesante; y no es que yo sea una especie de snob musical.  Se poco de música; pero me gusta la buena.

Ese pequeño desfase en mi vida me lo acaba de resolver Le song de la nuit; que -en Facebook– me ofrece música de actualidad, que no suena a algo corriente.  Es música pensada y para pensar.  Música para pasarla bien.

Búscalo aquí: http://www.facebook.com/lesongdelanuit en @LeSongDeLaNuit y en Le Song de la Nuit.

El sitio de da una canción al día y siempre vale la pena escucharla y ponerle atención.


27
feb 12

Delicioso finde en Atitlán y Xoco Villas


El lago de Atitlán siempre ha sido un lugar especial para mí; y su encanto me llena de cosas buenas.  Gracias a mi bisabuela, Mami; y a mi tía Adelita pasé allá muchas vacaciones y temporadas increíblemente formadoras, ricas y alegres llenas de experiencias que marcaron mi niñez y mi adolecencia…y mi adultez.  Por eso es que, para mí, Atitlán es un lugar al que voy a cargar pilas.

El finde fui a cargarlas  entre volcanes y amigos queridos en Santa Catarina Palopó, en un lugar de cuentos llamado Xoco Villas; que está clavado entre las rocas y los árboles,  rodeado de trinos variados, justo enfrente del Cerro de Oro y de los volcanes Atitlán, Tolimán y San Pedro.  Y además, con una arquitectura encantadora; que a ratos parece mediterránea, y a ratos propia de la Riviera Maya.  ¡No exagero cuando digo que le lugar es magnífico!..tanto para ir en familia, como para ir en pareja o con los cuates.

Y bueno…ahí comimos rico, bebimos mejor y nos divertimos como micos.   ¿Qué otra cosa ibamos a hacer 15 cuates aficionados al dolce far niente?

Info de Xoco Villas en http://www.xocovillas.com/