10
jul 13

Great Lakes…great stout

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¡Por supuesto que ya me disfruté mi Guinness!  Me la tomé despacio y alegremente frente al John Hancock Center.  Luego probé una stout escocesa que estaba sabrosa aunque tenía un marcado sabor a café.  El lunes probé esta stout local: Great Lakes y sí está muy rica.  La tomé en el piso 95 del JHC, con el lago Michigan y varios edificios hermosos a mis pies.


09
jul 13

El alma estilizada en la literatura romántica

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El noruego, Tore Boeckmann, presentó El alma estilizada en la literatura romántica durante la Objectivist Conference 2013.

Boeckmann argumentó que los artistas románticos siempre estilizan; y añadió que los griegos producían arte naturalísticamente hermoso; pero no estilizaban.  Tenían un canon, pero no estilizaban.  Mi cuate, Warren discrepa de esta apreciación y sostiene que los griegos sí estilizaban.

Casualmente, ayer en la noche, me tope con cuadros como el que ilustran esta nota, los que me parecen hermosamente estilizados y me recuerdan a la magnífica obra de Tamara de Lempika que es romántica y estilizada.

Un objeto estilizado, explica Boeckmann, e aquel cuyas características concretizan valores filosóficos y valores internamente congruentes que son opcionales e individualizantes.  Enfocado en la obra de Ayn Rand, Boeckmann mostró como es que una autora romantica expresa su alma única e individual mediante la estilización de distintos aspectos de sus historias; y cómo es que transmite la individualidad de sus personajes.

Para descibir este asunto de forma concreta el conferencista preguntó: ¿Cómo es que Howard Roark y John Galt son Héroes de Ayn Rand de una forma que es única; y, al mismo tiempo, son ellos mismos y únicos?

Las sesiones generales están disponibles, aquí, hasta el 15 de agosto.

El curso de experimentos concluyó ayer; y pienso que hubiera sido bastante mejor si el profesor hubierea comprimido la parte teórica y hubiera mostrado la parte práctica en clase (o por lo menos hubiera usado PowerPoint).

También concluyó el curso de los Estuardo y los puritanos.  Al concluir, el profesor usó el concepto de Misinterpretation, de la DIM Hypothesis, de Leonard Peikoff para explicar el caos en la época que estudiamos.

La DIM Hypothesis sostiene que el curso de la civilización es determinado por los cambios en cómo es que se entiende la integración, o cómo es que organizamos e integramos las ideas.  Hay tres modos de integración: la Integración válida, que es aristotélica; la Misintegration, que es platónica; y la Disintegration, que es kantiana.


09
jul 13

Naked in Chicago

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Ve pues…me encontré con esta bebida mientras paseaba por ahí: Naked.  Y pensé: Naked in Chicago.


08
jul 13

El objetivismo es radical

 

La mejor sesión de ayer-en la Objectivist Conference 2013– fue la de la mañana con Yaron Brook.  El tema que abordó es el de que el objetivismo es radical porque se aparta de lo convencional.  El objetivismo toma en serio a la filosofía y sus posiciones en cuanto a políticas públicas están basadas en ideas filosóficas.  Por eso es difícil de aplicar.

Explicó como es que el capitalismo no es bueno para todos, sino sólo para aquellos que son virtuosos; ya que recompensa a las personas que son racionales, responsables y productivas.

El objetivismo se enfoca en el objetivismo, explicó; pero…¿qué pasa con los pobres en el capitalismo? Depende de qué clase de pobres, añadió, para luego distinguir entre los pobres que son virtuosos porque trabajan, y son productivos, y los pobres que no trabajan y son improductivos.  Recordó que el estatismo penaliza la virtud y destruye la empresarialidad y el individualismo.

Brook dijo que no sabe cómo será la caridad en una sociedad capitalista; y que la historia no sirve de mucho para imaginarlo ya que siempre hemos vivido en sociedades altruistas.  Lo que si es cierto es que en una sociedad capitalista la caridad sería diferente a lo que es en la actualidad y estaría más dirigida a la creación de valor.  Además, debido a la riqueza en la sociedad, la caridad tendría un rol menos importante que el que tiene en la actualidad.

Habló de otros temas.  Explicó que un mundo sin armas sería un mejor mundo; pero que debido a que el gobierno ha fracasado en garantizar seguridad para las personas y a que los delincuentes son cada vez más impunes y audaces es necesario considerar la necesidad de que los ciudadanos honrados y pacíficos estén armados y puedan defenderse.  Eso, dijo, es una evidencia de que la cultura está fallando.  En cuanto al asunto de las armas, Brook explicó que hay que entender que es lo correcto y que es lo verdadero; y entender qué derechos son los que están en juego.

Con respecto a la guerra, Brook recordó que el objetivismo se opone a la coerción y a la iniciación de la fuerza; y de que en ese sentido es anti-guerras.  Las guerras, dijo, son muerte y destrucción.  Aquellos que amamos la vida y la creatividad repudiamos las guerras. Estamos contra las guerras debido a los valores que apreciamos.  Sin embargo, si alguien nos ataca debemos defendernos.  Puede que no sea fácil identificar quién fue el atacante y cuál debería ser la reacción apropiada; pero debe haber una reacción defensiva.  Hay que identificar a los agresores y a sus complices y hay que aniquilarlos (no salvarlos, ni ayudarlos, ni llevarles la democracia).  Y la aniquilación debe ser rápida, de forma económica y poniendo en riesgo la menor cantidad de vidas posible del lado agredido.

Con respecto a la migración. Brook dijo que ningún gobierno debería decirles a los ciudadanos a quién pueden contratar, y a quién no.  Y que en su opinión y con respecto a los Estados Unidos de América, lo mejor sería que fuera fácil entrar al país; pero muy difícil adquirir ciudadanía y derecho al voto.

Como siempre la conferencia de Brook fue muy inspiradora y llena de buenas ideas.  Concluyó recordando que vivir, en términos objetivistas, es abrazar ciertos valores y ser apasionado con respecto a ellos.

Las sesiones generales están disponibles, aquí, hasta el 15 de agosto.


08
jul 13

Algo sobre el carácter de Chicago

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Bet your bottom dollar you’ll lose the blues in Chicago

Chicago, the town that “Billy Sunday” could not shut down.

Así dice la canción y de ella me acordé cuando me enteré de que, hace cinco años, los ciudadanos de Chicago repudiaron la prohibición de servir foi gras; prohibición ominosa que los californianos recién pusieron en vigencia el año pasado.  En Chicago esa prohibición fue daclarada como la ley mas tonta que haya sido aprobada jamás.

Eso dice bastante del carácter de esta ciudad.

Hoy también me enteré de que, a pesar de que los cohetes y fuegos artificiales están prohibidos por la legislación; en esta ciudad la gente quema pólvora como si nada y hace caso omiso de esa otra prohibición.

Y claro…eso dice bastante del carácter de esta ciudad.

El de la foto es foi gras de Telegraph, que lo sirven con piñones, pasas de corinto, menta, jalea de ciruelas y una delicada galleta de te verde


07
jul 13

Lo moral y lo práctico en Ocon 2013

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El querer algo implica una gran responsabilidad, dijo Onkar Ghate durante la primera sesión de la Objectivist Conferencie 2013, que comenzó en Chicago.

La conferencia de Onkar se refitió a que un error crucial en la ética es enfrentar lo moral contra lo práctico.  En su charla, Onkar repondió a preguntas como: ¿Cuáles son algunas de las fuentes de este error? ¿Cuáles son algunas de sus manifestaciones existenciales? ¿Cuáles son los efectos de este enfrentamiento en pensamiento, incluidos los menos evidentes? ¿Cuál es la relación apropiada entre lo moral y lo práctico? ¿Qué lugar ocupa este asunto en la ética y en la vida?

Onkar también explicó como es que la moral es un entendimiento profundo de lo que uno hace y practica.

Las sesiones generales están disponibles, aquí, hasta el 15 de agosto.

Durante el día también participé en el curso sobre la historia y filosofía de los experimentos cruciales, por Daniel Schwartz. Un experimento crucial es definido, usualmente, como uno que decide -de forma concluyente- cuál de un grupo de teorías rivales es verdader.  Actualmente muchos filósofos de las ciencias, influidos por el problema de la indeterminación, sostienen que la posibilidad de experimentos cruciales es un mito. Más que abandonar una hiótesis que es contradicha por un experimento crucial, dicen, posdemos sostener la hiipótesis y, en cambio, abandonar una suposición más bbásica.

El curso busca iluminar la importancia y belleza de los experimentos cruciales por medio de la discusión de su historia y filosofía.  Ayer, Schartz se enfocó en definiciones y contexto; pero hoy empezaremos con algunos de los experimentos cruciales en los trabajos de Francis Bacon e Isaac Newton con respecto a la naturaleza de la luz que es, ¿una partícula, o una onda?  Esta discusión histrórica será fundamental para responderle al problema de la indeterminación.

Luego participé en el curso sobre la historia de Inglaterra: los Estuardo y los puritanos, por Andrew Lewis.  Siempre que puedo me meto a un curso de Lewis porque me encanta la Historia, me gusta mucho leer sobre la Historia de Inglaterra y porque sus cursos no sólo informan, sino que son muy entretenidos.

Lewis nos cuenta cómo es que la asención de los Estuardo escoceses disparó un choque intrigante entre tresideologías políticas: la del derecho divino de los reyes (sostenida por los Estuardo)  la teocracia (sostenida por los puritanos calvinistas) y el constitucionalismo (sostenido por el Parlamento británico).  En las próximas sesiones Lewis mostrará cómo es que la DIM hypothesis de Leonard Peikogg puede ser aplicada para entender la agitación política durante aquella época.  También discutiremos los fundamentos de La revolución gloriosa.

Ayer comenzamos con el contexto social, político y cultural de la época, así como con el árbol genealógico de los Estuardo.

En la tarde hubo una sesión sobre el futuro del objetivismo -la filosofía de Ayn Rand– en la academia.

En esta ocasión, a Ocon están asistiendo mis amigos Marta Yolanda Díaz-Durán, profesora de Retórica de la Escuela Austriaca en la Universidad Francisco Marroquín; Warren Orbaugh, director del Centro Henry Hazlitt, de la UFM; y Juan Carlos Ceballos, miembro del Club de Rand en la Biblioteca Ludwig von Mises.


05
jul 13

El 4 de julio y la Rueda de Chicago

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Ayer -4 de julio-, que andaba caminando a orillas del Lago Michigan vi la Rueda de Chicago, en Chicago (a la izquierda de la Lake Point Tower); y me acordé de que hace ratos a una radio guatemalteca le dio por entrevistar gente con preguntas de broma.  Por ejemplo preguntaban: ¿está, usted de acuerdo con la tala inmoderada del árbol genealógico? Y la gente respondía que no, y algunos daban sus razones.  También preguntaban: ¿Está usted de acuerdo con que para la Feria de Agosto haya una Rueda de Chicago, o cree que Guatemala debería tener su propia rueda? Y la gente respondía que era mejor la segunda opción y hasta daban sus razones.

Y claro…gente así hay en todas partes.  Mi cuate, Tom, publicó este vídeo que cuenta que algunas personas en los Estados Unidos de América no saben que se celebra el 4 de julio, y creen que la Independencia de esta gran nación fue una ruptura con México, ¿o China?, ni en que año.


05
jul 13

Hoy amanecí frente al John Hancock Center

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Para participar en la Objectivist Conference 2013, hoy amanecí frente al John Hancock Center….uno de los edificios más hermosos del mundo.   Su diseño es impresionantemente sobrio y elegante.

En Chicago, con 100 pisos y 344 metros de alto, el edificio fue diseñado por Bruce Graham y  Fazlur Khany.   Cuando fue completado en 1969, era el rascacielos más alto del mundo fuera de Nueva York.

John Hancock, además, es muy significativo; porque cuando firmó la Declaración de Independencia -poniendo en riesgo su vida y su hacienda- su firma la puso grande para que el rey Jorge la pudiera leer sin anteojos.


05
jul 13

Que abunde el frijol, que abunde el maíz

¿Ya leyó que se acabaron las reservas de maíz y de frijol?, me dijo Cándido, mientras le ponía chiltepes a los frijoles volteados que tenía en su tortilla. Subió el maíz, porque ya no hay existencias del grano producido aquí, y ya pasó la cosecha y tampoco hay cosechas de frijol, añadió.

Y yo me dije: Ya me va a salir con lo de la seguridad alimentaria. Seguramente leyó que los burócratas nacionales e internacionales andan viendo cómo intervenir en el mercado de alimentos y garantizarse presupuestos y “huesos” para el próximo período fiscal.

Normalmente las burocracias socialistas enfrentan este tipo de escaseces con políticas intervencionistas: precios tope (que ocasionan más escasez), prohibiciones a las exportaciones (que incitan al contrabando), programas paternalistas (que fomentan el clientelismo), o donaciones masivas (que perjudican a los pequeños productores, porque bajan los precios artificialmente). Es raro que la primera reacción sea: ¡Liberemos el mercado de granos! ¡Eliminemos las barreras arancelarias y no arancelarias! ¡Erradiquemos las prohibiciones de importar alimentos!

Las soluciones a veces pasan de absurdas a grotescas. Tal es el caso de las diputadas que recién dijeron que, como la carne estaba subiendo de precio, la gente debería comer macuyes. ¡Cualquier disparate antes que liberar!

En realidad, la razón por la cual mucha gente no puede comprar alimentos es la pobreza; y la pobreza se combate con riqueza. Las malas políticas económicas impiden el ahorro, la capitalización, la mayor productividad y la creación de más y mejores empleos. Las malas políticas monetarias le roban poder adquisitivo al dinero que gana la gente. Los privilegios crean desigualdades artificiales.

Si queremos que, como dice la canción: Que abunde el frijol, que abunde el maíz y que sea muy feliz, y que las personas tengan acceso en todo momento a alimentos suficientes, seguros y nutritivos para cubrir sus necesidades nutricionales y culturales para una vida sana y activa, hay que eliminar la pobreza y eso se resuelve con buenas políticas económicas, y no con intervencionismo, paternalismo, ni clientelismo.

Publicada en El periódico.


02
jul 13

Camaroncillos para el arroz y el chile de Cobán

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El arroz con camaroncillos es una delicia.  Se lo prepara fácilmente sólo añadiendo los camaroncillos  al arroz cuando se está cociendo (a mi me gusta agregarlos sin cabezas).

Mi abuela, Frances, secaba las cabezas y las molía para luego mezclarselas al chile de Cobán en una proporción de 1 a 9.  Con esa mezcla sazonaba sus sopas y frijoles.  Ella contaba que, cuando era niña, llevaba al colegio tentáculos de pulpo que su abuela secaba al sol y aderezaba con una mezcla similar a la que acabo de describir, solo que con algún otro tipo de chile en polvo.  Nunca he probado esto último; pero me gustaría hacerlo.