07
Jul 14

TSE y Corte de Constitucionalidad a la altura

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En cumplimiento de la ley -y de sanciones emitidas por el Tribunal Supremo Electoral- a partir del sábado, ninguna de las 11 agrupaciones políticas suspendidas por el TSE puede realizar actividades públicas, en las que  se muestren sus símbolos, o colores, o en las que que los posibles candidatos participen en mítines, ni de afiliación.

Entre los 11 partidos políticos inhabilitados figuran: Corazón Nueva Nación (CNN), Compromiso, Renovación y Orden (Creo), Libertad Democrática Renovada (Lider), Partido Patriota (PP), Partido de Avanzada Nacional (PAN), Partido Todos, Partido Republicano Institucional (PRI), Unión del Cambio Nacional (UCN), Unidad Nacional de la Esperanza (UNE), Partido Unionista (PU) y Partido Victoria.  Todos ellos violaron el Acuerdo 117-2014 del TSE emitido el 16 de mayo, en el cual se fijaron 30 días hábiles para que retiraran toda la propaganda política anticipada difundida por los diferentes medios masivos, vallas publicitarias y redes sociales. Acuerdo que fue emitido luego de que aquellas organizaciones -que quieren que votes por ellas y por sus candidatos- violaron reiterada y continuadamente la ley electoral que prohibe las campañas anticipadas.

En días anteriores la Corte de Constitucionalidad le denegó, al partido Lider, de Manuel Baldizón 17 apelaciones por medio de las cuales aquella organización  y su dirigencia pretendían eludir la legislación electoral y las disposiciones del TSE.

De esta forma se les envía un mensaje alto y claro a los políticos: ¡No están por encima de la ley!; y tanto el TSE como la CC también les enviaron un mensaje de confianza y de institucionalidad a los electores y a los tributarios…o bien uno toma en cuenta la advertencia que nos hace, hoy, Dina FernándezTal vez sea el escepticismo natural al periodismo, pero después de mi entusiasmo inicial por la medida del TSE inmediatamente me asaltaron las dudas, sobre todo luego de hablar con algunos políticos y ver que estaban tranquilos y hasta satisfechos y con ganas de “colaborar”. ¿Sospechoso, no creen?

La ilustración la tomé de Facebook y es de Meme chef.


07
Jul 14

Así fue el temblor de hoy temprano

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Pues…así se vio y se sintió el temblor de hoy en la mañana.  Fuerte, de unos 6.9 grados. Su epicentro fue en Chiapas, al noreste de Puerto Madero, en México, a unos 200 kilómetros de la ciudad de Guatemala y a 27 Km. de Ciudad Tecún Umán en San Marcos.  Seguramente hubo daños allá, porque esa área ha estado muy vulnerable.

Lo más impresionante del movimiento sísmico fue su duración. No paraba.  Todavía estaba medio dormido cuando me levanté a tomar el vídeo y me dio tiempo de despertarme, decidir que quería hacer el vídeo, levantarme, y reiniciar tres veces la toma porque me salía con luz y yo la quería sin luz.  En fin…la vaina no paraba.   El sonido que se escucha en el fondo son los ganchos de ropa en los closets.  Clack, clack, clack, clack.

Por cierto que hacía meses que no había uno así de fuerte.

¡Ricos y temblorosos días, pues!…y ahora a bañarme.  ¿Sábes que decían las viejitas con respecto a bañarse con agua de terremoto? Pues que no hay que hacerlo porque el agua que ha sido agitada por un terremoto ocasiona dolor de huesos.


06
Jul 14

Spaghetti con anacates

 

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¡Llegaron a casa los primeros anacates de la temporada!  En casa, el segundo semestre del año empieza con la llegada de los anacates (chanterelles).  Ahora son bastante comunes; pero cuando yo era niño era una gran cosa cuando había anacates en casa de mis padres, o de mis abuelas.  Nunca había muchos y se los comía con gran alegría y respeto.  Sus incomparables sabor y textura eran muy apreciados, como lo son ahora.

A mí me gusta prepararlos de forma que se luzca el sabor de los hongos y que este no sea opacado por especias y otros ingredientes.  ¡Hay que resistir la tentación de echarles cosas a los anacates!  Los de la foto llevan un toque de aceite de oliva, sal, pimienta, crema y perejil.  Van sobre spaghetti y aderezados con que so paremesano.  Todo ello sólo para enmarcar el sabor y la textura de estos hongos maravillosos.

Otra forma de prepararlos es con mantequilla, un poco (poquito) de cebolla, sal, pimienta, perejil y jerez seco, salsa que se espesa ligeramente con maicena.  Esta era la forma tradicional de servirlos en casa de mis padres y en la de mis abuelas.  Los he probado en pulique, y son deliciosos; pero nunca hecho pulique y creo que el apazote con el que se sazona el pulique interfiere con el sabor delicado de los hongos.  Para uno de mis cumpleaños, en los 80, recuerdo que servimos unos spaghetti con salsa de anacates, preparada a base de crema de pollo. No estuvo mal; pero si he de comerlos sobre pasta prefiero cualquiera de las dos primeras recetas.


06
Jul 14

Olga Loya y la importancia de las historias

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Las historias son importantes porque nos recuerdan el pasado, nos hablan del presenta y nos hacen pensar en el futuro.  Todo pasa en una historia.  Hay historias diferentes historias para gente diferente; pero las historias son importantes para el corazón, para aprender diferentes cosas y para aprender como es que diferentes gentes hacen las cosas.  Para aprender diferentes culturas y para aprender que diferentes culturas tenemos las mismas historias, explica la contadora de cuentos, Olga Loya, durante una conversación que tuvimos a mediados de junio pasado.

En ella Olga nos habla de cuáles son las características propias de un buen cuento espantoso; acerca de lo distinto que es contar historias para niños y adultos; y acerca de sus historias favoritas.  También nos habla de su libro más reciente Momentos mágicos.

Antes de convertirme en contadora de historias profesional, yo era una escuchadora profesional.  Siempre me gustaron las historias, cuenta Olga Loya, al relatar que aprendió de su abuela y de su padre.  Ella creció en el Este de Los Angeles y comenzó contando historias de distintas culturas.  Luego descubrió las historias de América Latina y empezó a recordar los cuentos e historias de su infancia,  de su familia y de sus ancestros llevándola hacia sus raíces y hacia su cultura.  Las historias fueron y son muy poderosas, asegura.

Olga se presentó en la Biblioteca Ludwig von Mises para la celebración del viernes 13 en junio de 2014.


04
Jul 14

Prueba de fuego para el TSE

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Para hoy las organizaciones políticas deberían haber removido y suspendido toda propaganda política por la cual ya hubieran sido sancionadas.  Si se cumpliera el Acuerdo 117-2014 del Tribunal Supremo Electoral, los partidos y comités que no retiraran su propaganda política deberían ser suspendidos temporalmente.

Está por verse si la clase política va a obedecer la ley y al TSE;… o si, como es su costumbre, va a ignorarlos y a pasar sobre ellos.  Pesa sobre los magistrados de aquel alto tribunal demostrarles a los ciudadanos y a los tributarios que pueden ser garantes de la institucionalidad, que no van a fallarles y que –si hay infractores– estos y sus organizaciones van a enfrentar las consecuencias de su habitual y reincidente desobediencia a la ley.

Muérome de ganas de dar una vuelta por calles, pueblos y carreteras para ver qué precandidatos, aspirantes a precandidatos y organizaciones todavía tienen vallas, y todavía tienen pintados postes, piedras y paredes.  Por cierto que, el fin de semana anterior, tuve la agradable sorpresa de que, en San Juan Sacatepequez y sus alrededores, los postes están pintados con flores; idea que desanima la fea práctica de los políticos que pintan todo lo que no se mueve con siglas y colores partidistas.  Quiero ver quiénes son más poderosos: La ley y el TSE, o las dirigencias políticas.

Si el Tribunal hace que se cumpla la ley ganaremos todos en términos de legitimidad, confianza e institucionalidad; pero si los políticos se salen con la suya –y evaden las sanciones– el TSE no sólo será el hazmerreír del sistema; sino que todos perderemos en aquellos mismos términos.

No sé si a ti te pasa igual; pero a mí me inquieta mucho que los mismos individuos y grupos que quieren que votes por ellos para que administren el poder –y el dinero tuyo que toman por medio de impuestos– son los mismos que se burlan de la ley y han desafiado al TSE.  Creo que a esos grupos hay que ponerles todos los ¡Hasta aquí! que sean necesarios y por ello espero que el Tribunal Supremo Electoral cumpla con lo que ofreció en su Acuerdo 117-2014.  Por la legitimidad, la confianza y la institucionalidad.

Columna publicada en El periódico.


03
Jul 14

Inversiones y empleos sin privilegios

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Los capitalistas o empresarios de verdad, que hacen su dinero en mercados abiertos y competitivos, tienen derecho a sus enormes riquezas; pero los capitalistas mafiosos, los capitalistas del favoritismo, los capitalistas de connivencia -que dependen de los privilegios estatales- no se merecen nuestro apoyo. Es hora de rechazar el capitalismo de amiguismo y abrazar la realidad. Aquellas son las ideas principales de un artículo por Allistair Heath, publicado en The Telegraph.

De aquello me acordé cuando leí el debate alrededor de una pieza de legislación llamada: Ley de promoción de inversión y empleo, identificada como iniciativa 4644; controversia que, ¡por supuesto!, no es acerca de si debería haber más inversiones y más generación de empleo; sino acerca de si esos objetivos deseables deben ser conseguidos por medio de privilegios.

¿Sospechas de qué lado estoy?  Estoy del lado del No.  Estoy del lado de la igualdad de todos ante la ley; y estoy del lado de la oposición contra todos los privilegios.

Aquella iniciativa multiplica privilegios fiscales y les otorga hasta décadas de exoneraciones de impuestos a los empresaurios que sean beneficiados.  ¡Empresaurios!, ¿por qué? Porque hacen uso de la majestad de la ley para conseguir ventajas que no tendrán otras personas.  Porque hacen uso de su habilidad para influir y controlar el poder político para beneficiarse directamente a costa de los tributarios que tendrán que cargar el peso que ellos se rehusan a cargar.  Si antes eran aceptables esas prácticas, no deben ser aceptables nunca más.

No importa si son grandes, o pequeños emprendimientos los que serán beneficiados con aquel privilegio.  Un privilegio es un privilegio.  Es una fuente de desigualdad ante la ley.  Es un abuso.  Es una negación del estado de derecho.

Como los impuestos son una forma de robo, porque son tomar dinero ajeno por la fuerza y luego repartirlo entre los intereses y las clientelas de quienes controlan el poder político, sólo hay de dos sabores: Acabas completamente con aquel sistema de expoliación, o la carga se reparte por igual sin privilegios.  Otra cosa es no sólo injusta, sino que aberrante.  Mañana que se celebra el 4 de julio, quizás deberíamos meditar acerca de que los impuestos injustos solían causar revoluciones.

¡Por supuesto que para mejorar la calidad de vida hacen falta más inversiones y empleos productivos!  Pero aquellos no deben ser conseguidos mediante privilegios, ventajas, abusos, o injusticias. ¿Queremos más inversiones y empleos? Recordemos cuando ProReforma proponía que en ningún caso el Senado o la Cámara de Diputados emitirán Ley o decretos arbitrarios o discriminatorios, en los que explícita o implícitamente se concedan prerrogativas, privilegios o beneficios que no puedan disfrutar todas las personas que tengan la oportunidad de hacerlo. ¿Queremos más inversiones y empleos pero no tenemos las agallas de acabar con la expoliación? Acabemos con el impuesto a los rendimientos del capital, acabemos con la inflexibilidad laboral.  Hagamos algo que no sea empeorar el sistema mercantilista, amiguista, compadrero, y fabricante de miseria que hemos tenido desde siempre.

Que el capitalismo no sea confundido con el mercantilismo, ni con sus variantes.  Por la libertad individual de producir, consumir, intercambiar y servir, sin coerción ni privilegios.

El vitral de los privilegios, en Tournai, Belgica. Foto por Jean-Pol GRANDMONT (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons.


01
Jul 14

Hongos, pinol y zompopos en San Juan

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En busca de hongos, pinol y zompopos de mayo, cada último domingo de junio un grupo de amigos y yo hacemos una excursión al encantador poblado de San Juan Sacatepéquez a sólo unos kilómetros de la ciudad de Guatemala.  En el mercadito que se arma en el parque central, la gente siempre es muy cariñosa y goza con nuestras ocurrencias.  A las señoras les encanta hablar de los hongos y de sus hermosos huipiles y tzuts.

Como en otros años llegamos temprano pero nos dimos el susto de que no había hongos; y en el portal no había zompopos.  El lugar estaba vacío y las señoras nos contaron que este año hubo pocos.  Medio resignados nos fuimos a desayunar a Pollo Campero -como es la tradición- y a ver el juego de fútbol en el que ganó Holanda.  En esas estábamos cuando se me ocurrió volver a levantarme y regresar al parque.  Fue buenísima decisión porque ya había canastillas con hongos.  No había muchos, es cierto, pero unos cuantos sanjuanes y unos cuantos anacates son suficientes para que uno se ponga contento.  La suerte no nos abandonó porque también encontramos zompopos y mi sobrino -El Ale- salió con una buena bolsita de esos deliciosos insectos.

Gracias a la chef, Euda Morales y a doña Olga Chajòn nos dimos gusto con el delicioso pinol, platillo de gallina típico de San Juan.  ¿Y de postre? Crepas con Nutella y café de primera.  El pinol es un recado a base de maíz, elaborado con caldo de gallinas y acompañado con arroz.  Me encanta su sabor y su textura primordiales.  Además el comedor de doña Olga es un lugar muy alegre y concurrido.

San Juan es un poblado encantador y ¿sábes qué me llamó mucho la atención? El hecho de que en la carretera y en las calles, los postes de energía eléctrica no están sucios con propaganda política como en muchos otros lugares del país.  En San Juan, los postes están pintados con flores.  ¡Mis felicitaciones para quienes hayan tenido esa idea!  Que maravilla porque, además, San Juan es una tierra de flores.

Durante el paseo también disfrutamos de las danzas tradicionales que ofrecen los moros y que alegran las fiestas patronales de muchos pueblos.

Este año -aunque la vimos- se nos olvidó comer iguana; pero compramos huevos de pato y eso desayunamos ayer.  Vimos las hondas tradicionales y multicolores.  Nos encontramos con un magnífico anuncio de arreglos dentales.  Y pasamos un día muy agradable,


30
Jun 14

Enchulame los dientes

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Los miembros de las élites de los mayas antiguos se decoraban los dientes con incrustaciones de jade; y sus descendientes lo hacen con incrustaciones de oro.  El de esta foto, por ejemplo, es Martín que solía ser mi proveedor de anacates.  Puedes ver el orgullo con el que luce sus inciales: ME hechas con oro en sus dientes.

Entre los mayas antiguos las incrustaciones de jade eran hechas con más individualidad de estilo, en tamaño, en forma, relieve y color del mineral, con mayor originalidad, con exclusividad, como en correspondencia con el rango de la piedra.

La foto que ilustra esta entrada es de una clínica, en San Juan Sacatepequez, especializada en trabajos dentales con oro, trabajos que son herederos de la tradición.

Se cree que el ornamento dentario de la jerarquía teocrática mesoamericana constituía un emblema de poder divino del que la clase dominante se decía investida por la deidad; de otra manera se cree que no se explica la maestría de tal labor y si la tesis es correcta, el simbolismo dentario bien podría haber jugado la función de estandarte, de  filacteria, de heraldo de poder y fuerza y escudo de protección contra lo adverso, expresión de fuerza vital y de continuidad dignataria sin término visible. Esa ideología, si bien modificada, puede estarse replicando en la actualidad con la demanda popular por la orificación bucal para efectos de amuleto.


27
Jun 14

El cólera, la viruela y las hidroeléctricas

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En 1837 el cólera entró a Guatemala y al rato se había extendido por toda la república. Igual que había sucedido antes, durante la epidemia de viruela, las dirigencias conservadora e indigenista se opusieron a las cuarentenas, a la asistencia médica y a otras medidas. La discusión sobre las casusas de aquella enfermedad no sólo fue científica, sino política.

Animada por la Iglesia y por los conservadores, la gente no sólo no atendía las recomendaciones sanitarias, sino que no solicitaba ayuda médica.  Para mayo circularon rumores de que la enfermedad era causada por aguas envenenadas y de que la medicina era infecciosa. Las dirigencias en pueblos como San Miguel Totonicapán, Momostenango, Quiché, San Martín Jilotepeque y San Pedro Chipilapa se opusieron a políticas como la de enterrar a los muertos en cementerios fuera de los pueblos.

No es que no hubiera razones para incomodarse con disposiciones como aquella y con la prohibición de desfilar con el difunto en procesión por las calles, por ejemplo; pero las disposiciones, en sí, no eran disparates.

En 1826, una multitud azuzada por la dirigencia indigenista persiguió al médico y vicepresidente de Guatemala, Cirilo Flores, hasta el interior de la catedral de Quetzaltenango donde fue despedazado.  ¿Por qué? Entre otras cosas porque, en 1814, aquel médico había dirigido la campaña de vacunación contra la viruela, a la que se opusieron las dirigencias conservadora e indigenista.  La gente escondía a sus hijos e insultaba a los vacunadores, y los indígenas huían a las montañas para escapar de la enfermedad y de los médicos. El cura de Tejutla ordenó la suspensión de las vacunas.

Todo aquello me recuerda la actitud de los dirigentes indigenistas y de los conservadores (conservadores del conflicto, del enfrentamiento, del odio y de la violencia), en asuntos como las hidroeléctricas y otros proyectos industriales.  Como el No a las vacunas en el siglo XIX, el No anti-industrial, del siglo XXI, es ideológico y perjudicial para los más pobres y para los que necesitan empleo.

Gracias a La sangre de Guatemala, por Greg Grandin, por la info para esta columna.

Columna publicada en El periódico.

La foto es de la cartilla para vacunar impresa en 1814.


26
Jun 14

¿Se peló Otto Pérez?

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El presidente Otto Pérez se peló…pero eso no debería sorpendernos.  Hace años escuché que el presidente Romeo Lucas agarró a patadas a un empresario…y no se por qué puedo imaginarme que eso haya ocurrido.  No me extrañaría que algo así hubiera ocurrido durante las dictaduras de Jorge Ubico y Estrada Cabrera.  Puedo ver, claramente, a algún dictador como Justo Rufino Barrios, mandando a darle a alguien 25 ó 50 palos con varas de membrillo.

¿Qué tiene que ver aquello con Otto Pérez? Pues tiene que ver porque a veces los políticos más encumbrados pierden la vertical y creen que el poder los faculta para abusar de él.  Creen que el Presidente está para mandar.  Creen que le Presidente es el patrón.  Y la gente los alienta porque esperan que el presidente actúe como el padre de la nación, el capitán del barco, el pastor del rebaño, o el amado líder.

Un presidente que golpea, uno que hace berrinches, uno que llama periodistas para decirles qué publicar, y qué no publicar, se pela, abusa de su mandato, usa el poder para algo impropio e indigno.  Falta a la máxima de la Roma republicana que demandaba gravitas, integritas et dignitas de parte de sus más algos magistrados.

¿A qué viene esto? A la inaceptable, inapropiada, indigna y abusadora conducta presidencial que hoy denunció el editorial de Prensa Libre, mismo que reproduzco abajo.

En los últimos meses, el mandatario ha hecho llamadas similares al director editorial. No lo habíamos hecho público en un gesto de tolerancia, pero esta vez es aún más inaceptable porque acusó directamente a este diario de estar “sirviendo a la estrategia de sectores empresariales” que quieren sabotear los planes del Gobierno para controlar la evasión fiscal. Esto es inaceptable y reiteramos nuestro rechazo.

El mandatario debe tener claro que la labor de la prensa independiente de los gobiernos y funcionarios consiste en informar desde la mayor cantidad de puntos de vista, así como comentar las decisiones oficiales, sobre todo las opacas, como en este caso. Es un derecho y una obligación periodística porque así sirve a sus lectores y al país.

La acusación presidencial contra las motivaciones informativas nuestras constituye un innecesario insulto que solo puede ser el producto de una actitud de desesperación y de mediocridad de su equipo de prensa. El Estado recaudará menos, lo que no se soluciona contratando empresas locales o extranjeras, sobre todo de corta existencia, sino mejorando la recolección encargada a instituciones estatales. No puede despedir a los directivos de la Superintendencia de Administración Tributaria, como tampoco a los del Tribunal Supremo Electoral porque fiscalicen la propaganda anticipada, comenzando con la del partido oficial.

Ningún presidente tiene entre sus tareas llamar en forma oficial a la prensa para protestar, agradecer o felicitar a nadie. Se le atiende con cortesía, como a cualquier ciudadano. Los periódicos y noticieros tienen una organización y conductos determinados. Al no respetarlos, todo funcionario demuestra poco respeto al orden y ejemplifica cómo actuará cuando las leyes del país le impidan actuar y ello le disguste.

El presidente Pérez Molina ha cometido varios errores al anunciar la toma de decisiones erradas que lo han obligado a retroceder. Ha decidido ser el vocero del Gobierno, al igual que la vicepresidenta Roxana Baldetti. Ambos hablan con mucha soltura y poca reflexión sobre temas de los que no tienen obligación de conocer ni de hablar, aunque sí de estar informados. Se olvidan de que, a menos de que las conversaciones con los periodistas sean previamente establecidas como confidenciales, serán publicadas porque deben serlo.

Prensa Libre reitera su petición de que el presidente respete la labor periodística. Debe gobernar, para lo que fue electo, y respetar la autonomía de las instituciones. Debe también delegar las funciones de comentar y quejarse por las críticas a la tarea gubernativa. Y en este delicado campo, contar con una oficina de comunicación profesional y capaz. En su administración, ese no es el caso.

Antes de que al presidente Pérez le de por mandar a darle palos con vara de membrillo a alguien, hay que decirle que su conducta es inaceptable y que debería ofrecer disculpas.