04
Jul 15

4 de julio en la Objectivist Conference

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Al cierre de la Convención Constitucional de 1778, se cuenta que Benjamín Franklin fue cuestionado acerca de si aquel encuentro había producido una monarquía, o una república; a lo que aquel hombre ilustre contestó: A republic, if you can keep it.  Las palabras de Franklin nos recuerdan que -en este gran país y en todos- la conservación del sistema republicano (de división del poder, igualdad de todos ante la ley, constitucionalismo, sufragio universal y otros valores que muchos apreciamos) sólo es posible si los ciudadanos estamos comprometidos con esos valores.

Me encuentro participando en la Objectivist Conference 2015 y hay pocos lugares tan apropropiado, así como compañía tan apropiada, para celebrar el 4 de julio y los valores republicanos que hicieron de los Estados Unidos de América un gran país.  Y es una lástima que los votantes y la mayoría de la gente no se den cuenta del daño que el colectivismo, el altruismo y el misticismo le han hecho a aquellos valores.

En esta semana participaré en conferencias sobre Etica, Filosofía, Historia, Arte, y otras disciplinas, acompañado por amigos intelectuales de esos que hacen que tu mente esté activa y  se apasione por las ideas; gente como Amesh Adalja, John Allison, Rituparna Basu, Matt Bateman, Michael S. Berliner, Andrew Bernstein, Harry Binswanger, Yaron Brook, Eric Daniels, John Dennis, Robert van Dortmond, Onkar Ghate, Ray Girn, Gena Gorlin, Elan Journo, Ryan Krause, Andrew Lewis,  Edwin A. Locke, Keith Lockitch, Robert Mayhew, Shoshana Milgram, Robin Mockett, Jean Moroney, Adam Mossoff, Michael Paxton, Mark Pellegrino, Lee Pierson, Gregory Salmieri, Larry Salzman, Peter Schwartz, George Selgin, Thomas Shoebotham, Steve Simpson, Aaron Smith, Tara Smith y C. Bradley Thompson.  De Guatemala vienen Conrado Ducas, estudiante de la maestría en Objetivismo, de la Universidad Francisco Marroquín; José Fernando Orellana, columnista de elPeriódico; y Gery Rost, ex miembro del Club de lectura de Rand, en la UFM.

En la foto está mi cuate, Andy Bernstein hablando sobre el objetivismo y el kantismo en El manantial.


03
Jul 15

Coperacha para Grecia

grecia-crowd-funding¿Has oído aquella frase de Margaret Thatcher que dice: El socialismo fracasa cuando se les acaba el dinero…de los demás?  Eso les pasó a los griegos.  Se acabaron el dinero propio y se acabaron el de sus socios de Europa.  Los votantes griegos, orgullosos de su estado benefactor/mercantilista que permitía la jubilación de burócratas a los 61 años con 96% de su sueldo fueron fabricando su crisis a lo largo de décadas de ese tipo de conciencia social que sólo el socialismo puede imaginar y hacer realidad.

El metro de Atenas tiene un costo de 500 millones de euros al año y sólo recauda 90 millones; el hospital Hevangelistos tenía 45 jardineros para cuatro macetas, los griegos se endeudaron para mantener aquel tren de vida hasta que ya no se pudo más. Y en algún momento, hace unos años, alguien debe haber dicho: No se preocupen, la deuda es manejable; y es imposible que un país quiebre

Pero no es así y Grecia está quebrando.  En medio de esta tragedia griega me enteré de que un muchacho británico estableció en Indigogo una coperacha, o crowdfunding para rescatar al país heleno.  Un esfuerzo del pueblo, por el pueblo.  Luego de 5 días, casi 85 mil personas han puesto voluntariamente casi 1 millón 500 mil euros para pagar las deudas adquiridas por el socialismo griego.

Es irónico, y a mí  me da un poco de risa, que los fans de uno de los socialismos más cool del siglo XXI –el de Syriza– terminen acudiendo a instituciones tan capitalistas como el voluntarismo y la benevolencia; y a ideas tan capitalistas como Indiegogo (que es una plataforma para conseguir financiamiento voluntario a nivel global y hacer realidad ideas y proyectos que necesitan fondos, mediante una gigantesca coperacha).  Yo no contribuiría con nada para rescatar políticos y electores socialistas; pero suena razonable que los fans del estado benefactor/mercantilista ronquen como duermen y se apoyen entre sí.  ¿Cuántos fans chapines de Syriza, Podemos, el chavismo y del socialismo criollo pondrán unos pesos en la coperacha para Grecia? Si ponen 3 euros recibirán una postal de Alex Tsipras. ¡A ver si se ve la solidaridad!

Columna publicada en elPeriódico.


30
Jun 15

Grecia…y ¿quién sigue?

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Grecia era el país soñado por los promotores, partidarios, electores, ideólogos, y defensores del estado de bienestar, del estatismo y de otras formas de socialismo. Veamos algunos logros de la conciencia social helena:

-Los bancos y otras entidades financieras privadas compraban gusto la deuda de los gobiernos griegos. ¡Hasta que el gobierno les aplicó una rebaja del 50% sobre bonos helenos en manos de acreedores privados!…y nos hizo quebrar.

– El gasto público, siempre creciente y siempre incluyente, se financiaba con impuestos y endeudamiento, también crecientes.

– A pesar de tener un PIB per cápita muy inferior al de España (por decir algo), el salario mínimo en Grecia era generosamente un 50% superior.

– Cuando un partido llegaba al poder repartía puestos  en el gobierno, para su clilentela, a cambio de su voto, acrecentando de forma insostenible la plantilla estatal.

– ¡Había empleo para todos!, uno de los principales de Atenas llegó a tener en nómina a 45 jardineros para cuidar de las cuatro macetas de su entrada; algunos organismos públicos contaban con 50 conductores por cada automóvil; un antiguo ministro deAgricultura creó una unidad fantasma que daba empleo a 270 personas personas para digitalizar las fotografías de las tierras públicas griegas, sin que ninguno de los contratados tuviera experiencia en fotografía digital, ya que eran carteros, peluqueros, agricultores y, en general, afiliados del partido.

– Los gastos en educación, sanidad y política social fueron, por mucho, los  que más aumantaron hasta el estallido de la crisis de deuda, superando el 31% del PIB en 2012.

– Los burócratas griegos ganaban una media de 1.350 euros mensuales, superando el sueldo medio existente en el sector privado. Pero lo relevante es que la ganancia real de los empleados púbicos era muy superior: además de cobrar dos pagas extra, recibían ventajas económicas y remuneraciones adicionales aduciendo todo tipo de excusas, como llegar al trabajo en el horario previsto, presentarse correctamente vestido, usar computadora, o hablar idiomas. Los guardas forestales, por ejemplo, recibían un plus por trabajar al aire libre.

– Los burócratas también disfrutaban de una pensión vitalicia de 1.000 euros mensuales para las hijas solteras de empleados fallecidos, entre otros muchos privilegios y prebendas.

– Grecia tenía cuatro veces más maestros que Finlandia, el país que mejor nota saca en el Informe PISA de calidad educativa, pero esa superpoblación de docentes sólo le ha servido para estar entre los países europeos con peor nivel en casi todas las pruebas de enseñanza.

–  En su sanidad pública, Grecia era de los países que más invertía en suministros, superando la media de la Unión Europea, sin que los griegos sufrieran más enfermedades que el resto de europeos. ¿Razón? Uno de los muchos escándalos destapados durante estos años es que era tradición entre médicos y enfermeras salir de los hospitales cargados con todo tipo de material higiénico y sanitario.

– El costo del metro de Atenas rondaba los 500 millones de euros al año, mientras que los ingresos en taquilla apenas alcanzaban los 90 millones.

– Grecia creó un comité para gestionar el Lago Kopais, a pesar de que se secó en 1930.

– Hasta el estallido de la crisis, los griegos se podían jubilar con poco más de 61 años, cobrando casi el 96% de su sueldo, siendo uno de los sistemas de pensiones públicas más generosos (e insostenibles) de la UE.

– En Grecia existían cerca de 600 categorías laborales que, alegando motivos de salud, podían optar a la jubilación anticipada, establecida en 50 años para las mujeres y 55 para los hombres. Y entre estos últimos beneficiados había todo tipo de profesiones, desde peluqueros hasta trompetistas, flautistas, cocineros, masajistas e incluso presentadores de televisión, entre otros.

–  La base tributaria era pequeñísima. Antes de la crisis, uno de cada cuatro trabajadores no pagaba nada en impuestos. Algunos estudios señalan que los griegos se gastaban unos 800 millones de euros al año en mordidas para evitar el pago de multas, o para que los funcionarios hicieran la vista gorda.

– Toda aquella borrachera de gasto y despilfarro estatal se financió emitiendo deuda. Grecia fue el país que más recurrió a la deuda pública.

Todo esto, que no se te olvide, de la mano de una sucesión de gobiernos socialistas cuya guinda del pastel es el actual Syriza; partido electo, claro, por la mayoría de votantes griegos de forma democrática y entusiasta.  ¿Por qué es que la gente hace eso? La raíz está en el control estatal de la educación, donde se fabrica el pensamiento único y se entrena a los electores para alimentar el sistema, hasta que reviente la burra.

Mientras tanto, en España, el grupo Podemos aplaude a Syriza, sigue sus pasos y mejora sus posiciones entre los electores.  En América Latina la gente de Venezuela, Cuba, Argentina, Ecuador y Bolivia -en mayor, o menor grado- ya sabe lo que es vivir en un país socialista con un estado benefactor a todo vapor.  ¿Leíste que el gobernador de Puerto Rico dijo que con $72,000 millones, la deuda de este país es impagable?

¿Te das cuenta a dónde llevan el excesivo gasto público, las plazas fantasma, el clientelismo, los privilegios y la corrupción? ¿Viste a dónde llevan el endeudamiento y los impuestos elevados? ¿Qué vas a hacer para que los guatemaltecos no nos veamos en esta lista? ¿Te ves corriendo, desesperado, para sacar tu dinero del banco y del cajero antes de que el gobierno te impida hacerlo?

En Grecia, como en Guatemala, alguien y en algún momento debe haber advertido lo que iba a pasar; y alguien más le contestó:

– No te preocupes, la deuda es manejable.

-No te preocupes, lo que hay que hacer es subir impuestos.

-No te preocupes, hay que seguir gastando para activar la economía.

-No te preocupes, los países no quiebran.

-No te preocupes, los tributarios europeos, o gringos nos rescatan si algo saliera mal.

-No te preocupes, no nos van a agarrar.

-No te preocupes, esas son babosadas de los neoliberales.

La ilustración es de la Coalición por la izquierda radical (Syriza). CC BY 2.0 via Wikimedia Commons; y dice: Unidos y en la izquierda hacemos posible lo imposible.


28
Jun 15

¡Muy buena “Bodas de sangre”!

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Captura muy bien la pasión, la violencia y la tragedia en una historia que te atrapa y te lleva por una montaña rusa entre la vida y la muerte; de ese modo que sólo puede ocurrir en un ambiente tribal y ancestral.  De ese modo en que Federico García Lorca sabe hacerlo.

Si no viste Bodas de sangre hoy es tu última oportunidad; a las 5:00 p.m. en el Teatro de la U.P, Décima calle y Décima avenida.  A la vecindad hay estacionamiento.

La leí a principios de los años 80, junto con Yerma, en clase con Salvador Aguado-Andreut; y este es teatro del bueno, de ese que da gusto ir a ver.  ¡Mis felicitaciones a los involucrados en esta producción!

Eso sí, con lo que hay que tener cuidado es con la inmundicia de los baños del lugar.


27
Jun 15

SCOTUS resolvió en favor del matrimonio igualitario

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La Corte Suprema de los Estados Unidos de América resolvió en favor del matrimonio igualitario con la siguiente declaración del juez Anthony Kennedy: No existe unión más profunda que el matrimonio, ya que encarna los más altos ideales de amor, fidelidad, devoción, [sacrificio, dice; pero obvio que no si entiendes lo perverso que es el sacrificio] y familia. Al conformar una unión marital, dos personas se convierten en algo más grande de lo que fueron alguna vez. Tal como algunos de los recurrentes de estos casos demuestran, el matrimonio encarna un amor que perdurará incluso más allá de la muerte. Sería un error considerar que estos hombres y mujeres irrespetan la idea del matrimonio. Su alegato es que ellos lo respetan de una forma tan profunda que buscan realizarse a sí mismos en él. Su esperanza es no estar condenados a una vida de soledad, excluidos de una de las instituciones más antiguas de la historia  [que en realidad debería ser un contrato] . Ellos piden dignidad igualitaria ante los ojos de la ley. La Constitución les otorga ese derecho [o más bien, se los reconoce ya que las constituciones no otorgan derechos].

Aquella resolución sucede a una de similar naturaleza emitida en México hace unos días.

Sospecho que, en unos años, la oposición al matrimonio igualitario se va a ver tan absurda como la oposición a los matrimonios interraciales. Lo correcto, sin embargo, sería que las personas viviéramos por derecho, y no por permiso. Nada tienen que hacer los políticos y los legisladores, en cuanto a regular asuntos propios de la esfera de acción privada y voluntaria de personas adultas. ¡Nada!

Mientras tanto te dejo con algo de food for thought:  Of marriage and liberty – some thoughts on Justice Thomas’ Obergefell dissent

La foto la tomé de Facebook…y por cierto, ¿notaste que no llovieron sapos? ¿Viste que no llovió fuego, ni hubo plaga de langostas?


26
Jun 15

El neoliberlismo que nos invade

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¡El neoliberalismo nos invade!; y si se le pudiera dedicar una canción, posiblemente sería aquella que dice: Usted es el culpable, de todas mis angustias, y todos mis quebrantos.

El neoliberalismo es responsable de que todo lo que comemos y bebemos tenga algún nivel de monóxido de dihidrógeno…y tu ya sabes lo que pasa: El 100% de las personas expuestas al monóxido de dihidrógeno se muere. El neoliberalismo es responsable de que el monóxido de dihidrógeno sea un componente importante de herbicidas y pesticidas ¡Esto es para ponerle a cualquiera los pelos de punta.

El neoliberalismo es culpable de que suban los impuestos, de que crezca el gasto público, de que los frutos del subsuelo sean propiedad del estado y no de los dueños del subsuelo, de la irresponsabilidad de los burócratas de la educación y de la salud, de que funcionarios investidos de elevados niveles de facultades arbitrarias se roben el dinero que toman por la fuerza de los tributarios, es responsable de la caspa y del ojo de pescado, principalmente en los grupos minoritarios.

El neoliberalismo es el principal obstáculo para el desarrollo (con dignidad) del perroflautismo, aquí y del otro lado del Atlántico.

Ese hombre de paja que es el neoliberalismo sirve para explicar por qué es que fracasan espantosamente el socialismo, el estatismo, el intervencionismo, el mercantilismo, el populismo y otras formas de colectivismo.

¿Ya te habías dado cuenta?


26
Jun 15

Como en los hermanos lelos

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Los hermanos lelos eran personajes del dueto Los polivoces en la primera mitad de los años 70.  Lelo quiere decir atontado o pasmado; y en cada sketch en el que participaban, los hermanos lelos hacían gala de su carácter en situaciones incongruentes, absurdas y francamente bobas.

Los sketches de los lelos comenzaban con la frase: Hermano lelo y el hermano que iniciaba el diálogo planteaba una situación apropiada para el carácter disparatado, o necio de la conversación que seguía.  Por ejemplo: –Hermano lelo, ¿ya llegaste? ¿Qué no me ves?, hermano lelo, ya llegué…y así seguían.  De tan tontos, los diálogos eran casi, casi muy divertidos.

De los hermanos lelos me acordé cuando leí que la Contraloría de Cuentas ha entregado casi 24 mil finiquitos, la mayoría a funcionarios que buscan un puesto de elección popular.  El Contralor comentó que la oficina a su cargo ha sido obligada, por tribunales de Amparo, a entregar finiquitos a candidatos que tienen reparos por mal manejo del dinero de los tributarios.  En consecuencia los candidatos con reparos consiguen sus finiquitos, son inscritos, gozan de inmunidad, se hacen el quite, reina la impunidad y todo pasó, sin que pasara nada.  ¿Vas a creer?

De los hermanos lelos me acordé cuando leí que la Presidenta de la Corte de Constitucionalidad puso en evidencia que en aquel tribunal lo jurídico se está decidiendo políticamente, en alusión al amparo provisional que suspendió un antejuicio contra el presidente Pérez Molina.  De los hermanos lelos me acordé cuando leí que una estructura mafiosa dentro de la PNC defraudó al menos Q56 millones.  ¿Vas a creer que sólo hay una? ¿Vas a creer, que sólo Q56 millones? ¿Vas a creer que no hay algo parecido en cada ministerio, en cada municipalidad, en cada oficina descentralizada, y en cada oficina autónoma?

A mí se me hacen cosas como de los hermanos lelos.  Es como de los hermanos lelos que a la vista de aquellas y otras revelaciones muchos grupos de interés no se den cuenta de que urge reducir el poder de los políticos estatistas, urge someterlos a la ley, y urge confinarlos a su mínima expresión en la sociedad.

Columna publicada en elPeriódico.


25
Jun 15

No se debe cambiar fecha de elecciones

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Según un análisis hecho por los juristas Mario Fuentes, Hugo Maúl y Gabriel Medrano -por solicitud del Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Agrícolas, Industriales y Financieras- no es viable aplazar la fecha de las elecciones.

Los expertos argumentaron que la Ley Electoral establece las fechas de las elecciones, por lo que no es posible fijar los comicios fuera de los tiempos establecidos en aquella ley ley. Además, señalaron que ninguna modificación a la legislación podrá entrar en vigencia para el proceso electoral de 2015, debido a que ya existe un decreto de convocatoria emitido por el Tribunal Supremo Electoral y a que la ley no  puede tener efectos retroactivos, salvo en materia de derecho penal, cuando se favorece al reo.

El Presdidente del CACIF dijo que las transiciones entre gobiernos deben realizarse apegadas a la ley y a la institucionalidad; y agregó que se debe respetar la fecha constitucional del 14 de enero, día en el que deberán asumir los nuevos funcionarios.  Debería ser evidente; pero parece que no lo es: la legitimidad de quienes ejerzan el poder durante el próximo período constitucional no sólo depende del mandato que reciban de los mandantes; sino de que la forma del mandato no viole la ley.  Puesto de otra forma, la calidad del mandato es imporatnte para que sea legítimo.

Mientras tanto, el grupo corporativista denominado Plataforma Nacional para la Reforma del Estado, y otros grupos de interés constituidos en la sociedad civil, se reunirá hoy en la tarde con Tribunal Supremo Electoral para pactar los últimos aspectos de la iniciativa de ley que -a la carrera y sin razón- se prevé presentar mañana en el Congreso.

En todo caso, cualquiere solución viable para la crisis política actual debe basarse en el respeto al orden constitucional.


23
Jun 15

Jorge Mario Bergoglio: el Papa verde

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El Papa verde es una novela de Miguel Angel Asturias que integra la llamada Trilogía de la república bananera, junto a Viento fuerte y Los ojos de los enterrados.   Su protagonista es el pueblo sometido al yugo de la dominación imperialista y denuncia la penetración del capital extranjero.  Aquella trilogía le valió a Asturias el Premio Lenin de la Paz, en 1966.

El Papa verde es un mote que le caería bien a Jorge Mario Bergoglio, luego de la publicación de su enciclica ecologista Laudato si´.

En este documento Bergoglio no sólo les recuerda a sus seguidores que tenemos la obligación moral de cuidar el planeta; sino que 1. Apoya la agenda del calentamiento global de la ONU; 2. Dispara contra los combustibles fósiles, el mercado y la modernidad; y 3. para ello usa el lenguaje con el que se siente cómodo.

¿Qué tipo de lenguage? Los poderes económicos continúan justificando el actual sistema mundial, donde priman una especulación y una búsqueda de la renta financiera; dice Bergoglio.  Cualquier cosa que sea frágil, como el medio ambiente, queda indefensa ante los intereses del mercado divinizado, añade.  Para Bergoglio el gan capital y el mercado son los enemigos.  Algunos de sus defensores dicen que Bergoglio especifíca que el gran Satán no es cualquier mercado, sino el mercado divinizado; pero, ¿has visto alguna defensa del mercado (no salvaje, y no divinizado) por parte del Papa verde?  ¿Has visto alguna defensa del capital como fuente de productividad por partede Bergoglio?

Para ser justos, en Laudato si´, el Papa verde hace alusión al mercantilismo (que mi cuate Andrew Bernstein llama half-ass socialism) y dice: la salvación de los bancos a toda costa, haciendo pagar el precio a la población, sin la firme decisión de revisar y reformar el entero sistema, reafirma un dominio absoluto de las finanzas que no tiene futuro y que sólo podrá generar nuevas crisis después de una larga, costosa y aparente curación. Y en ese sentido pareciere que uno puede encontrar cierta comunidad de valores con Bergoglio; pero uno no debe engañarse porque la solución que propone la encíclica y todo el discurso papal previo a ella es: más regulación, más controles, menos libertad, más estatismo, más política en la economía.  A juzgar por el texto de Laudato si´ y otros textos papales, Bergoglio es un convencido de que la solución a la pobreza pasa  más por la redistribución de la riqueza; que por la economía globalizada, el crecimiento del capital, las inversiones productivas y la generación de más y más riqueza.  Cuando Bergoglio se refiere al mercantilismo, (o al capitalismo salvaje) lo que hace es caricaturizar al capitalismo. ¿Has leído, alguna vez, un texto de Bergoglio refiriéndose al buen capitalismo, al capitalismo bueno, al capitalismo (a secas), o algo parecido? Sospecho que en la mentalidad de Bergoglio y sus fans, el capitalismo salvaje no es un tipo de capitalismo, sino que el único capitalismo posible.

Para el Papa verde, las causas principales de los problemas ambientales (y del calentamiento global) se hallan en el mercado y en el sistema financiero; en el uso de los combustibles fósiles; y en la modernidad: en los hábitos que hacen la vida del siglo XXI más cómoda que la de siglos anteriores (el aire acondicionado, por ejemplo…y ¿me vas a decir que con los calores que hay en Roma, en el verano, Bergoglio no usa aire acondicionado?).

En Laudato si´, el Papa verde antropomorfiza a la Tierra y la hace Pachamama o Gaia, la gran madre (o hermana), en lo que puede ser desde un recurso literario hasta un instrumento demagógico; pero no un argumento científico en un tema que debería ser de orden científico.  Poco científica es, también, la posición de Bergoglio contra los combustibles fósiles.

En resúmen, dudo que Laudato si´ sea una invitación inocente al diálogo. Más bien parece un espaldarazo a los promotpres de políticas anti-industriales, anti-mercado, pro-estatismo y pro-intervencionismo.  Peor aún, es un clamor por una autoridad política mundial intervencionista como la que pedía su antecesor, Joseph Ratzinger.

El vídeo que acompaña esta entrada muestra una perspectiva que nos ayuda a entender mejor los combustibles fósiles; y si quieres ampliar tu perspectiva sobre el tema te recomiendo: The New Paganism? The Case Against Pope Francis`s Green Encyclical.


22
Jun 15

Polvo del Sahara en la ciudad de Guatemala

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Esa bruma que ves ahí no es la usual, sino que se trata de una nube de polvo que viajó desde el desierto del Sahara, en Africa.

La Capa de aire sahariana es una capa de la atmósfera intensa, seca y cálida y, a veces cargada de polvo que a menudo recubre el más fresco y húmedo aire de la superficie del Océano Atlántico.  Los complejos de tormentas grandes en el norte de África periódicamente resultan en enormes tormentas de polvo y arena, algunas de las cuales se extienden tan alto como 6,000 metros. Estos pueden ser expulsados ​​al mar dentro de la capa hacia el oeste hasta este lado de la mar océana.

La foto es por Así es la vida.