14
Oct 15

¿Quién daría educación para los pobres?

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Cuando se plantea las cuestiónes de devolverles a los padres de familia la libertad de elegir la educación para sus hijos, de quitarles a los políticos y funcionarios el monopolio de la educación, despolitizar la educación, y esas cosas, nunca falta el que se inquieta porque si se remueven el estado y la política de la educación, ¿quién va a darles educación a los pobres?

Si te interesa el tema, te va a interesar la conversación que tuve -al respecto- con Andrew Bernstein, autor de The Capitalist Manifesto.

Otras intervenciones de mi amigo, Andy, puedes verlas en:

Heroes of Capitalism

Rational Egoism as the Basis of Goodwill

Real Life Heroes

También te recomiendo:

Análisis del libro The Capitalist Manifesto, por Warren Orbaugh


13
Oct 15

Las fallas geológicas en la ciudad de Guatemala, estamos advertidos

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El valle de Guatemala es un graben con franjas de fallas múltiples: la franja oeste se conoce como la zona de falla de Mixco y la oriental como la zona de falla de Santa Catarina Pinula; y el mapa que ilustra esta entrada -que puedes ver aquí en detalle– muestra que el asunto debe invitarnos a pensar. Estamos advertidos; y ¿te das cuenta? si el estado (las municipalidades) tuvieran la obligación de negar licencias de construcción en lugares riesgosos, ¿qué habría que hacer? ¿Habría ciudad? ¿Sólo en qué lugares se podría constuir?

Yo ya conocía otra versión de este mapa alertador porque me lo mostró don Roberto Woolfolk, en el Instituto Geográfico Nacional a finales de los 80.  Me impresionó entonces, como me impresiona ahora.

En el área metropolitana de Guatemala una gran cantidad de fallas geológicas, las cuales pueden reconocerse por su expresión morfológica. Toda esta familia de fallas incluye “fallas activas” y “fallas no activas”. Las “fallas activas” son aquellas que poseen el potencial de activarse durante un futuro terremoto. Esto constituye una latente amenaza. No hay método conocido que permita predecir si la falla será activada o no en un futuro sismo.

La localización de las falla debe de tomarse en cuenta en la planificación del uso de la tierra. Para determinar si una falla es “activa” o “no activa” hay que hacer excavaciones exploratorias y éstas deben estudiarse por un profesional en las ciencias de la tierra. Se recomienda un examen de esta naturaleza en estructuras mayores. 

Durante el terremoto de 1976 y sus réplicas, se activaron fallas preexistentes en el sector occidental del valle de Guatemala, debido a movimientos lateral izquierdos en la falla del Motagua, situada a 25 km al norte de la capital.

En este trabajo (con tecnología Esri, la misma que fue usada para el Lienzo de Quauhquechollan) se trata de hacer un repaso al significado de las fallas geológicas conocidas, como posible amenaza sísmica en el futuro, en el área Metropolitana de Guatemala.

Tal vez la vida es riesgosa y no hay que falsear la realidad; y como escribió Friedrich A. Hayek, la asignación de responsabilidad presupone, en el caso del hombre, la capacidad para una acción racional y la aspiración de que actúe más racionamlmente de lo que lo haría sin aquella. Presupone una cierta capacidad mínima humana de aprender a prever, para guiarse por el conocimiento de las consecuencias de sus acciones.

Gracias a Geosis, por esta info.

Si te interesan estos temas, te recomiendo que visites:


12
Oct 15

Poco le duró a Guatemala…

Linchamiento-el-periodico

Poco le duró a Guatemala ser un ejemplo para el mundo con eso de haber conseguido la destitución del Presidente de la República y de la Vicepresidenta (de forma pacífica) por aparentemente estar involucrados en una red extensa de defraudación tributaria.  Poco nos duró a los chapines ser ejemplo para el mundo; porque ayer, una tubra del municipio de Concepción, Sololá, linchó al alcalde Bacilio Juracán a pocos metros de su casa.  El inmueble, así como tres casas más y cuatro vehículos fueron incendiados.  A Juracán, sus atacantes lo vapulearon, luego le echaron gasolina y le prendieron fuego.  Uno de sus hijos fue golpeado.

Aquellos actos ocurrieron luego de que, por la mañana, desconocidos le dispararon al ex candidato a jefe municipal, Lorenzo Sequec.  En ese hecho murieron dos personas y quedaron heridas tres más incluido el objetivo que era Lorenzo Sequec.

Juracán es señalado por actos de corrupción.  Aunque Guatemala tiene una historia de linchamientos, el de Juracán tiene la particular característica de que es el primero que se da de un alcalde.  Juracán fue reelecto, por tercera vez en los comicios pasados, en los que obtuvo 1317 votos, frente a 906 que recibió Sequec. En la medida en que se acerca la fecha en que los alcaldes electos (o reelectos) asuman sus funciones, ojalá que estas no sean las vísperas de unas fiestas de luto y violencia.

Es generalmente aceptado que los factores explicativos detrás de los linchamientos son la ausencia de autoridad y de justicia frente a actos que la gente considera como criminales; y cierto sentido de solidaridad indígena ya que a mayor porcentaje de población indígena, más posibilidades de linchamientos existen en las poblaciones. Si quieres saber más sobre linchamientos te recomiendo Linchamientos en Guatemala.

Actos como este son condenables, repudiables e inaceptables.  No son justicia; y sus autores deberían ser perseguidos, procesados y castigados.

La foto es de elPeriódico.


11
Oct 15

Facta, non verba: el canciller y el columnista

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Que la tragedia en El Cabray II fue causada por el cambio climático, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, Carlos Morales, durante la celebración del 104 aniversario de la República de China.  En tanto que el columnista Máximo Ba Tiul, sostiene que ese tipo de desastres son construidos por quienes controlan el actual sistema económico…y añade que el capitalismo es un monstruo que si no lo destruimos seguirá cobrando víctimas.  Como si la verticalidad de las paredes del lugar no hubiera sido un factor clave; o como si la abundancia de lluvias fuera una novedad en la historia de la humanidad.  Como si el estado benefactor mercantilista fuera lo mismo que el capitalismo; y como si el capitalismo no fuera no sólo el sistema de principios más capaz de sacar de la pobreza a millones y millones de personas, sino que el único que respeta la vida, la propiedad y la libertad de todos (para disgusto de los socialistas).

Para ambos personajes, y para quienes están honesta e intelectualmente interesados en temas como la naturaleza del cambio climático y la del capitalismo les recomiendo dos cuentas de Twitter que no sólo ayudan a comprender aquellos fenómenos, sino que proveen información objetiva actualizada y de mucha utilidad:

Red Rana, en @RedRana1

Human Progress, en @HumanProgress

En estos tiempos es una irresponsabilidad repetir consignas y estribillos.  ¿Qué tal un poco más de información, un poco más de datos y un poco menos de irracionalidad?

La ilustración es por Javi Laparra.


09
Oct 15

El Cambray II

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Pasé frente a la Escuela José Antonio Salazar,  que es donde me toca votar,  justo al lado del Mercado de la Villa de Guadalupe; y ahí hay un mural en recuerdo de niños estudiantes que murieron en la tragedia de El Cambray II.  Me detuve sólo un momento y, ¡chispas!, que tristeza y que ternura da ver el lugar y lo que significa.

En realidad, la tragedia de El Cambray II, no es la tragedia de El Cambray II; es la tragedia, el dolor y las pérdidas de la gente que vivía en El Cambray II.  Cuando cosificamos desastres como el que vivieron los habitantes de aquel lugar, corremos el riesgo de olvidar el drama humano.

Por eso es que la solución del drama humano debe ser prioritaria.  Me aflige ver las fotos de montones y montones de ropa, agua, alimentos y otras ayudas que la gente buena envió para las víctimas; pero que no están fluyendo hacia quienes las necesitan. Sospecho que este es uno de esos casos en los que la eficiencia del flujo es más importante que la racionalización del reparto. Sospecho que la gente podría resolver una mala distribución mediante el intercambio; en tanto que nada justificaría que algo se estropeara por no ser repartido de acuerdo con el criterio de algún planificador.

Frente a las dimensiones de toda tragedia -tipo El Cambray- ¡me admiro por la generosidad de la gente!; y viene al caso una cita de The Martian: Solucionas un problema, y luego otro.  Solucionas suficientes problemas y puedes irte a casa. Y al ver el mural para los niños me acordé del siguiente sarcasmo: “Sin municipalidades y sin gobierno,  ¿quién autorizaría los desarrollos inmobiliarios en lugares peligrosos?”

Frente a la posibilidad de que haya otro Cambray (o un terremoto,  una erupción, o una inundación) recordemos que no hay tal cosa como desastres naturales, sino amenazas naturales; y que no tenemos control sobre las amenazas naturales, pero sí sobre nuestras decisiones, por lo que podemos evitar muchísimas de las condiciones de vulnerabilidad.

Muchos desastres son artificiales y muchas veces tienen más que ver con nuestra responsabilidad como personas que con la naturaleza.

Columna publicada en elPeriódico.


07
Oct 15

“The Martian” está de no perdérsela

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I am gonna have to science the shit out of here, dijo Mark Watney -en The Martian– al darse cuenta de que está sólo en Marte y de que no será rescatado en el corto plazo…y con esa frase me ganó la peli, que sólo se pone mejor y mejor.  La frase puede ser traducida como Voy a usar la ciencia para irme a la mierda; pero no es tan poética como en inglés.

Algunos dicen que es una peli realista; pero no…¡es una peli tradicionalmente romántica! Muestra a personas heróicas que hacen cosas heróicas. Personas que usan la razón, la tecnología, la ciencia y la filosofía para resolver problemas inmensos, uno por uno.  Si tuviera que elegir un lema para la peli yo sugeriría: Soy, pienso y lo haré. Es buen cine, de ese que entretiene y te cuenta una buena historia, y te hace pensar.

En el contexto guatemalteco, esta frase (en el libro y no recuerdo que estuviera en la peli) me pareció muy atinada luego de la tragedia en El Cambray II: Todo ser humano tiene un instinto básica: ayudar a otros. Si un excursionista se pierde en las montañas la gente coordina una búsqueda. Si un tren se estrella la gente hace cola para donar sangre . Si un terremoto arrasa una ciudad, la gente de todo el mundo envía suministros de emergencia. Esto es tan fundamentalmente humano que se encuentra en todas las culturas sin excepción. Sí , hay pendejos que simplemente no les importa; pero son superados masivamente en números por las personas a las que sí les importa.

Esta otra frase de Watney me cayó en gracia, pero implica mucho más de los que dice a simple vista: Admito que es fatalmente peligroso; pero me gustaría  volar como Iron Man.

Mi texto favorito, sin embargo, es el discurso final de Watney frente a sus estudiantes, que incluye la frase: I guarantee you that at some point everything is gonna go south on you. You´re gonna say This is it, this is how I end.  Now, you can either accept that, or you can get to work…You solve one problem and then the next. You solve enough problems and you get to come home.  No la traduzco porque pierde su musicalidad.

Esta es una peli que te curará de todas las pelis con mala filosofía que has visto antes. Te sanará de AvatarJurasic Park IIDragonflyJonh Q, Biutiful y de otras cosas parecidas.

Para hacer la historia corta, durante una misión tripulada a Marte, el astronauta Mark Watney es dado por muerto luego de una tormenta feroz y es abandonado por su tripulación . Pero Watney ha sobrevivido y se encuentra atrapado y solo en un planeta hostil. Con suministros escasos, debe recurrir a su ingenio y a la razón, a la tecnología, a la ciencia y a la filosofía para subsistir y encontrar una manera de avisarle a la Tierra que está vivo.


06
Oct 15

¿Robo de fotos en Facebook?

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En un grupo en el que participo hay una discusión acerca de si la gente se roba las fotos de uno cuando las copia y las usa en su muro, o en otros muros.

Mi perspectiva es que uno pone fotos en lugares como Facebook, Twitter para que otros las vean, las usen, las compartan y las aprovechen (a menos que expresamente advierta lo contrario y/o use un copyright*). Sería bonito que cuando otras personas usan fotos originales de uno le dieran el crédito; pero no hacerlo es más una descortesía que un hurto, y ciertamente no es un robo; esto es porque el robo implica violencia, y hacer copy/paste no involucra violencia.

Cuando cacho que alguien ha usado una foto de mi autoría sin darme crédito, normalmente trato de contactar a la persona y le pido que por favor me reconozca como autor. No le pido que no use la foto, ni nada parecido porque me parece absurdo tratar de evitar las copias y poner material como fotos en un espacio público a merced de tecnología que no sólo hace posible la copia, sino que hace que la copia sea muy sencilla.

A veces les pongo un sello que dice luisfi61.com a las fotos que pongo en Carpe Diem, o en redes sociales, sólo para que si alguien las aprovecha se sepa de donde vienen; pero parto del supuesto de que serán copiadas y aprovechadas (¡y me halaga mucho que sean copiadas!).  Desde una perspectiva más formal, habrás notado que en este espacio hay el siguiente caveat:  A menos que se especifíque lo contrario, los contenidos y fotografías de Carpe Diem son de Luis Figueroa y están disponibles bajo licencia

Creative Commons License

Carpe Diem by Luis Figueroa is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-No comercial-Sin obras derivadas 3.0 Unported License.  Esta es una buena opción para facilitar el aprovechamiento del material que uno pone; y permite que este sea copiado con el crédito debido, no para usos comerciales, ni para hacer derivados. pero hay otras opciones.

En Carpe Diem trato de usar sólo ilustraciones mías; y cuando uso las de otros reconozco al autor, o por lo menos indico que no son mías, o de donde las obtuve. Un recurso muy valioso para ilustraciones ajenas es Wikimedia Commons.

Comparto estas meditaciones porque es un buen tema de discusión. Entiendo que como mi mente es mi propiedad, los derivados (artísticos, científicos, intelectuales y otros) de mi mente también son mi propiedad.  Y entiendo que mi propiedad es mía y que nadie tiene derecho a usarla sin mi permiso…pero si no quiero que alguien más use mi bicicleta, tal vez no debería dejarla en la calle sin candado. ¿Verdad?

*Y aún en este caso habría que tomar en cuenta la Fair Use Policy.  Gracias a Fernando McDonald por recordarme este punto.

La foto es de Su servidor en bicicleta y la tomó Raúl, de Así es la vida.


05
Oct 15

¡Empezaron los preparativos para el fiambre!

Haz clic en la foto para ver más fotos

¡Ya vino octubre y con él los preparativos para el fiambre!  Lo primero es el encurtido que servirá para darle color al fiambre.  En casa preparamos la variedad roja/rosada de este plato espectacular.

El encurtido lleva remolachas, cebollines y especias.  La receta tradicional de mi familia lleva cebollas pequeñas; pero a mí me gustan los cebollines y por eso uso esos.  Las especias que uso en el encurtido son: pimienta negra, pimienta gorda, laurel, tomillo y un diente muy pequeño de ajo.  Luego lo cubrimos con un poco de vinagre y el jugo donde se cocieron las remolachas.  Por último le añadimos un toque de miel de abejas.  Y a la refri para que esté listo el 1 de noviembre.

El sábado encargué las butifarras, las longanizas, la cesina y la posta de cerdo; y compré los enlatados.  ¡El fiambre ya está en camino!


04
Oct 15

Drama humano en El Cambray II

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Es imposible no conmoverse por la tragedia en el Cambray II y es imposible imaginar las dimensiones del drama humano que se vive allá. ¿Cómo podría uno imaginar la angustia y el dolor de unos padres buscando a sus hijos, o de unos hijos buscando a sus padres entre la tierra?  Y después del shock, ¿cómo se rehacen las vidas?

Hoy vi las fotos de las cajitas blancas para los niños que fallecieron, vi las fotos de los rescatistas tirados en el suelo con las orejas pegadas a la tierra y con la esperanza de escuchar alguna señal de vida.  Uno ve eso y el corazón se le encoge.

Y aún así, en medio del horror, uno ve las fotos de los bomberos, los soldados y los rescatistas -nacionales y mexicanos- agobiados por el cansancio físico y emocional; y uno ve las fotos de los voluntarios en iguales condiciones; uno ve la respuesta rápida y efectiva de miles y miles de personas que tratan de contribuir a aliviar las penalidades de los que sufren.  La solidaridad humana -en casos como El Cambray, o Agatha- para mencionar sólo dos, también es algo que conmueve. En el momento en que escribo estas líneas una caravana de bomberos y voluntarios va rumbo a El Cambray II y seguramente les espera un día difícil de olvidar.

Abajo comparto con ustedes enlaces a conferencias y foros muy útiles para evitar que hechos como el de El Cambray y otros de esa naturaleza cobren tantas víctimas como suelen cobrar.  Recordemos que no existen desastres naturales; sólo amenazas naturales como los sismos, erupciones, deslaves y otros.  Los desastres son artificiales y tienen más que ver con la responsabilidad de las personas que con la naturaleza.  No tenemos control sobre las amenazas naturales; pero sí lo tenemos sobre nuestras decisiones y podemos evitar las condiciones de vulnerabilidad.

La foto es por Prensa Libre, mis respetos para todos bomberos, soldados, policías, y voluntarios que están trabajando para aliviar la tragedia en El Cambray.


02
Oct 15

Los pactos y la gran teta

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¡Agárrate!  El endeudamiento de los tributarios subirá a Q14, 430 millones. No es exagerado decir que tú, tus hijos y los hijos de tus hijos están pignorados.  Para 2016 cada habitante tendrá una deuda de Q7,838.  ¿Para invertir? ¡No!  La inversión no supera el 27.3% del Presupuesto.  Los impuestos que pagas y el endeudamiento en que te meten sirven para otras cosas.

¿Qué cosas?

Entre otras para pagar los pactos colectivos de los burócratas.  En sus negociaciones –normalmente por la fuerza – los sindicatos del estado demandan y consiguen bonos por cumpleaños, por los días de la madre y del padre, para combustibles, y para fiestas de los sindicatos y convivios navideños.  No faltan asignaciones para viajes de capacitación sindical y para secretarias y hasta guardaespaldas.

La productividad sufre: hay sindicatos que consiguieron hasta 18 días más de descanso que sus pares; y hay quienes han conseguido días de 7, en vez de 8 horas laborales.  Los burócratas de la educación son el 66% de todos los trabajadores del estado y su pacto les cuesta a los tributarios unos Q1, 500 millones. El pacto de Salud cuesta Q1,800 millones (pero no hay medicinas, ni equipo en los hospitales). Si quieres detalles hay un informe del CIEN, del junio de 2014.

Los pactos colectivos son aprobados irresponsablemente; en parte porque es bajo amenazas de los sindicalistas –e incluso de fraudes– y en parte porque como lo que está en juego es el dinero de todos, pues no es de nadie.  Los pactos son aprobados sin que haya seguridad de recursos para hacerles frente.  ¡Y por supuesto que desequilibran las finanzas del estado!,  y tú ya sabes quién paga el pato: Tú y tus impuestos, y los de tus hijos, y los de los hijos de tus hijos. ¡Te salen caros los privilegios de los sindicalistas y burócratas! ¿Sabes cuánto costó sólo la negociación del pacto de Salud? Q20 millones. ¡Todo el que puede trata de conseguir un pacto colectivo! Hace poco, los artistas que viven del Presupuesto acudieron a la Corte de Constitucionalidad para presionar y conseguir su acceso a la gran teta que tú pagas.  Así es como están las cosas.

Columna publicada en elPeriódico; y la foto es de Soy502.