11
Nov 15

Bono revolucionario y otras canalladas

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En el hospital general estatal San Juan de Dios las carnes fueron eliminadas de las dietas de los pacientes; en ese hospital medicinas y alimentos básicos brillan por su ausencia. Mientras tanto en el hospital estatal Roosevelt y por falta de recursos el nosocomio está en incapacidad de atender una emergencia mayor como un camionetazo, por ejemplo, de esos que ocurren de cuando en cuando.  Pero no te aflijas, hay plata y recursos para el ¡Bono revolucionario! en la Corte de Constitucionalidad, mismo que tuvo un costo de Q3.3 millones, dinero de los tributarios que no fue usado para medicinas y alimentos en los hospitales.

Es muy apropiado el nombre porque el saqueo y la expoliación son algo tan estatista, y el estatismo es algo tan, pero tan revolucionario. Si cosas así no fueran criminales, ni canalladas, hasta serían divertidas.

Mientras aquello ocurre, el jefe de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, quiere que un impuesto más pese sobre los guatemaltecos.

Como si no pasara nada, la estatal Empresa Portuaria Quetzal está evaluando la posibilidad de comprar canastas navideñas por valor de Q600 mil.  Eso ya huele mal; pero quieres saber qué hiede espantosamente: para el negocio ofertaron tres empresas, una constructora, una de papelería y otra de textiles.

¿Quiéres más? A 51 días de que termine el ejercicio fiscal, las 16 entidades estatales encargadas de llevar a cabo el estatal Pacto Hambre Cero sólo han ejecutado un 49% de su presupuesto.  ¡Pero el jefe de la CICIG, el ICEFI y quién sabe quiénes más quieren más impuestos!  ¿Cómo así, si no pueden ejecutar lo que ya tienen?  Y así ha de ser a todo lo ancho y lo largo de la administración pública. Desperdician y se roban todo lo que pueden y luego el Ministerio de Finanzas anda viendo como endeuda más a los tributarios; y organizaciones cómplices como el Banco Interamericano de Desarrollo, ¿van a alcahuetear a la corrupción y a a ineptitud?

¿Leíste la historia de las compras de combustible que hace la Secretaría de Asuntos Administrativos y de Seguridad de la Presidencia?  Ahí se fueron Q68 millones para la empresa del hijo del expresidente del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, y ex secretario de la presidencia, personaje que está preso y tiene cuentas pendientes con la justicia.  ¿Leíste la historia de el señor feudal de las carreteras del sur-oriente? No se te ha olvidado que la defraudación fiscal en la que participaban hasta el Expresidente y la Exvicepresidenta alcanzaba los Q14 millardos anuales, ¿verdad?

Como si nada hubiera ocurrido, ¿quién se estará saboreando la posibilidad de construir el faraónico centro administrativo del estado a un costo de US$180 millones?  ¿Cuánto significará eso en términos de comisiones?

Así es como se van tus impuestos.

La ilustración la tomé de Facebook.

Actualización: luego de intensa presión de los mandantes, parece que los magistrados devolverán el infausto bono.


10
Nov 15

Que fea esa maña de exigir más impuestos

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Hoy que vi el titular que dice La CICIG desmantela en 12 meses más de 14 estructuras criminales, me dije: Pues…la CICIG de Iván Velásquez parece que resultó distinta a la de Carlos Castresana y a la de Francisco Dall´anese. Me pregunté si eso se debía a las preferencias personales de los jefes de la Comision, o si se debía a un cambio profundo en la naturaleza de aquella; y pensé que, sin embargo, los peligros de esa comisión siguen siendo los mismos:

  1. Cuando en el sector público chapín no funciona algo, en vez de eliminarlo, o de corregirlo, creamos otra instancia para que haga lo que la primera no hace.
  2. Al depender de una organización internacional para que resuelva nuestros problemas, abdicamos de nuestra responsabilidad y descansamos en que otros resolverán lo que a nosotros nos toca resolver.

Más tarde leí que Velásquez recomendó la creación de un impuesto especial y temporal para supuestamente fortalecer al Ministerio Público y mejorar la situación de la justicia en el país.  ¡Con razón es que mi cuate Oswaldo Schenone dice que gobernar es gravar para gastar!

Estoy totalmente de acuerdo en que el sistema de justicia de Guatemala (Policía Nacional Civil, Ministerio Público, tribunales y sistema penitenciario), donde se estima que el 95% de los homicidios queda en la impunidad debe ser fortalecido política, legislativa y presupuestariamente.  Pero, ¡carajo!…¿con más impuestos? No.

Está clarísimo…y más desde abril pasado, que el dinero tomado de los tributarios sobra y abunda.  Sobra y abunda para que los funcionarios que lo maladministran y se lo roban disfruten de yates, viajes, casas de playa y campo, lujos estrafalarios y más.  Es evidente que lo que hay que hacer es acabar con la corrupción y racionalizar el dinero que el sector público toma por la fuerza de la gente que trabaja y lo produce.  Si se cierran todas las dependencias públicas innecesarias y que sirven a intereses privilegiados, si se identifican y se cancelan todas las plazas fantasma e innecesarias, si se eliminan todos los privilegios del Presupuesto, si no se presupuesta lo que no se puede ejecutar, si se deja de comprar caro y de mala calidad, si se acaba con las canonjías y prebendas para socios, cuates, amantes, parientes y patrocinadores, si se recupera el dinero de los tributarios que han robado los funcionarios seguro que el dinero de los impuestos resulta suficiente.

¡Ya basta con esa maña fea de exigir más y más impuestos!

Por otro lado, y para poner las cosas en perspectiva…¿no estaremos contando los pollos antes de que revienten los huevos? Habrá que ver si los señalamientos resultan en condenas, y si las condenas no son de tres, o cinco años para que los saqueadores del país salgan de prisiones cómodas a gozar de los impuestos que se robaron con la tranquilidad de ya haber pagado su deuda con la sociedad.


10
Nov 15

Tu dinero vale cada día menos

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Supongo que ya has notado que las nuevas monedas de Q1 que están circulando ahora (con fecha 2013) son más delgadas y menos pesadas que las de fechas anteriores.  Ayer, el Banco de Guatemala anunció que a partir del lunes 16 de noviembre se pondrán en circulación nuevas monedas de Q0.25. Las nuevas “chocas”, como se les llama en Guatemala a estas monedas, también tendrán menos grosor y peso que las que circulan actualmente.

Esto es porque el valor del metal que se usa para hacer las fichas es más elevado que el valor monetario de aquellas.  En parte porque el valor de algunos metales ha subido (y por eso es que los chatarreros se han robado casi todos los monumentos de bronce en la Avenida de la Reforma y la Avenida de las Américas; así como en el Cementerio General); y en parte porque debido a la inflación, por baja que sea, tu dinero pierde valor, en lugar de ser un instrumento para guardar y diferir el valor.

La principal función del dinero es la de servir como instrumento para facilitar el intercambio.  Sin el dinero no serían posibles los grados de división del trabajo y de civilización que tenemos en la actualidad.  Adicionalmente, el dinero también debería servir para resguardar el valor (por eso es que la gente ponía monedas de plata y de oro en alcancillas); pero esta última función es desvirtuada cuando hay inflación y cuando se usan metales innobles para acuñar moneda.

Al dejarse de practicar el trueque y al usar dinero por primera vez, quienes hicieron eso separaron los actos de comprar y de vender, uno del otro, mediante el acto de recibir a cambio algo útil con la intención no de quedarse con él, ni consumirlo, sino para cambiar esto último por otra cosa, en ese momento, o en el futuro.  De ahí que sea importante que la moneda (aquel “algo útil”) conserve y protega el valor, y no lo pierda.


09
Nov 15

La caida del muro socialista

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Hace 26 años fue derrumbado el muro socialista de Berlín.  Su caída simboliza la implosión de uno de los regímenes más totalitarios, colectivistas, oscuros y asesinos de la historia de la humanidad.  Sólo por eso y en recuerdo de la gente que fue muerta de hambre, fusilada, recluida, humillada, y despojada por el socialismo real -alrededor del mundo- que esta efeméride no pase sin ser celebrada por quienes valoramos la vida, la libertad y el derecho a la búsqueda de la libertad.

En la foto, yours truly en la Chapman University junto a un pedazo del muro de la ignominia.

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08
Nov 15

Tres mensajes en el 7N

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Tres mensajes me gustaron en la manifestación de ayer frente al Palacio Nacional, que se reunión con el lema de #NosotrosMandamos7N:

No al endeudamiento de las futuras generaciones, no al presupuesto sin candados, reformas ya.

Que los rateros funcionarios y exfuncionarios devuelvan todo lo robado.

Exigimos una ley electoral y de partidos políticos bien reformada; no esa mamarrachada con trampas.

¿Estás de acuerdo? ¿Quiénes mandamos? Los mandantes…no los mandatarios.


06
Nov 15

Convivios con dinero ajeno

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Ya viene la época de convivios y para muchos esa actividad es el highlight social del año.  Para muchos trabajadores es parte de las merecidas recompensas por 12 meses de productividad y trabajo; pero para otros es un fruto más del saqueo.

En buena parte del sector público –que es el sector coercitivo de la economía– los convivios y las canastas exuberantes de fin de año son parte de pactos colectivos leoninos.  En la administración pública los convivios y canastas se hacen con dinero ajeno tomado por la fuerza, es decir con los impuestos tomados de los tributarios, y/o extorsionando a los proveedores.  En esos convivios, ¿participan los beneficiados por plazas fantasma y plazas innecesarias? En muchas oficinas del estado se suspende la atención al público cuando los “chichitos” están en convivio.

El dinero de los tributarios que se usa para aquellos convivios y canastas no es destinado a medicinas en los hospitales, viáticos y equipo para la policía, ni equipo en juzgados y tribunales, ni para otras cosas así de importantes.  El dinero de los tributarios que se usa para aquellos convivios literalmente se desperdicia en botellas de whisky etiqueta negra, de ron de 23 años y alimentos igualmente costosos.

Celebro, pues, que el Presidente de la República haya prohibido los convivios con dinero de los tributarios.  Celebro los memes que denuncian aquellas actividades y me causó muchísima gracia que el grupo Anonymous invitara al público general a participar en el convivio del Congreso que se celebrará en el Parque de la Industria.

Lo que ha estado ocurriendo en Guatemala desde abril pasado no ha cesado, ni nada parecido. Es un proceso de repudio a la corrupción y al saqueo que va a extenderse a todos los rincones de la podredumbre administrativa en el gobierno y no debe parar en esta, en la siguiente, ni en la siguiente, ni en la siguiente administración. Toda la costra nostra de privilegiados, comenzando por los que viven de la teta del presupuesto del estado debe ser erradicada cuando antes. Y ya que estamos en esto, lo mismo debería ocurrir con las esquelas de media página pagadas con dinero de otros.

Columna publicada en elPeriódico.


05
Nov 15

Celebramos otro 5 de noviembre y la libertad

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El año 2015 es particularmente significativo en la película V for Vendetta porque ese es el año en el que Valerie Page conoce a Ruth y ambas filman The Salt Flats.  Valerie es el personaje que inspira a V.

Te dejo con mi parte favorita del discurso de V en televisión. El vídeo lo pongo en inglés porque las versiones en español traducen fairness por igualdad; y si no se refiere expresamente a igualdad ante la ley, aquel término es vacío y confunde en el contexto del discurso y de la película; ya sabes: Las palabras siempre conservan su poder.

Las palabras siempre conservarán su poder, las palabras hacen posible que algo tome significado y, si se escuchan, enuncian la verdad. Y la verdad es, que en este país, algo va muy mal, ¿no? Crueldad e injusticia, intolerancia y opresión. Antes tenías libertad para objetar, para pensar y decir lo que pensabas. Ahora, tienes censores y sistemas de vigilancia que te coartan para que te conformes y te conviertas en sumiso. ¿Cómo ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable? Bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros. Y tendrán que rendir cuentas. Pero, la verdad sea dicha, si estás buscando un culpable, sólo tienes que mirarte al espejo. Sé por qué lo hiciste, sé que tenías miedo ¿Y quién no? Guerras, terror, enfermedades. Había una plaga de problemas que conspiraron para corromper tus sentidos y sorberos el sentido común. El temor pudo contigo y, presa del pánico, acidoste al actual li­der, Adam Sandler. Te prometió orden, te prometió paz. Y todo cuanto te pidió a cambio fue tu silenciosa y obediente sumisión. 


04
Nov 15

Instrumentos de Claudio Urrutia; y el Mapa en relieve

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El Mapa en relieve, además de ser un monumento a Guatemala, es una cátedra de geografía dictada objetivamente al aire libre por su autor; desde el centro de alguna estrella, o posiblemente con rayos de sol sobre un pizarrón de grama verde que simboliza la magnífica presencia de nuestra naturaleza mil veces pródiga, dijo el presidente Manuel Estrada Cabrera, el 29 de octubre de 1905 al inaugurar aquella obra prodigiosa de Francisco Vela y Claudio Urrutia.

En la Biblioteca Ludwig von Mises, de la Universidad Francisco Marroquín hay una exhibición de instrumentos y herramientas que pertenecían al ingeniero Claudio Urrutia, todos de principios del siglo XX.  Si te fascinan este tipo de cosas te va a encantar la exposición.  La entrada es gratuita de lunes a sábado.  Entre semana de 7:00 a.m. a 8:00 p.m. y el sábado de 8:00 a.m. a 12:00 m.

En la foto se observan un telescópio sextante, binoculares y una cámara fotográfica.

En el Libro de oro del Mapa en relieve, Carlos E. Prahl R. escribió: En el mapa en relieve…no sólo están presentes las ciencias de cálculos y medidas, y otros aditamentos coadyuvantes; sino la belleza de las formas…corresponde a la representación de la realidad física con montañas, cerros, volcanes, ríos, lagos, valles, cuencas, depresiones, planicies, costas, mares, etc., realzados; y además las principales ciudades, pueblos, aldeas, puertos, carreteras, vías férreas, etc.  

No había aviones para tomar fotografías aéreas del territorio guatemalteco…ni disponía de los recursos modernos para emprender la construcción de la obra de tal magnitud.  El mapa fue construido en 18 meses con 1089 metros cuadrados, 750 yardas de tubería de plomo, 60,000 ladrillos, 25,900 quintales de cemento, concreto y mampostería.  

La base del mapa es de piedra y en los espacios ocupados por agua se colocó piedra pomez. Las curvas de nivel están hechas de ladrillo y en la capa que recubre la totalidad, se usó cemento Portland.  Las cabeceras departamentales están colocadas en escala; los caminos cincelados.  Las líneas de los ferrocarriles son de plomo, los puentes de acero y la pintura la más fina del mercado.

Claudio Urrutia fue pionero de la cartografía, en Guatemala.  En 1876 inventó la Mira Urrutia, un instrumento topográfico que patentó en Nueva York.  Sus mediciones científicas sirvieron de base para la construcción del Mapa en Relieve de Guatemala.   En 1879 inventó una de las primeras calculadoras en el mundo, misma que fue exhibida en la Exposición Mundial de París donde obtuvo la Medalla de Oro como premio.  Urrutia también desarrolló un nuevo método de cálculo topográfico, al que llamó método telegonométrico.  Utilizó la fototelemetría para sus cálculos topográficos de larga distancia.  Eastman Kodak le compró a él el Faster Shutter, que Urrutia inventó y usaba en su cámara fotográfica.

Puedes ver fotos de la construcción del mapa, aquí.


03
Nov 15

Avancemos en depurar el Congreso

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Las solicitudes para retirarles la inmunidad a nueve diputados siguen sin ser resueltas, tres meses después de que las peticiones comenzaran a llegar a la Corte Suprema de Justicia.  En algunos casos el procedimiento se entrampó por los recursos que los encartados han interpuesto, los cuales no han sido resueltos por los responsables de hacerlo en el Organismo Judicial.

Circula, también, una campaña del Movimiento Cívico Nacional que llama la atención sobre el hecho de que, por lo menos 13 diputados, deberían ser depurados por tener cuentas pendientes con la justicia y un largo historial de vergüenza.

En un país con tradición presidencialista, la gente tiende a enfocar su atención política en el Organismo Ejecutivo, y en el Presidente de la República como jefe de gobierno y jefe de estado. Sin embargo, puede que esto esté cambiando; y puede que los mandantes y tributarios estén dándose cuenta de que si queremos cambios verdaderos para los guatemaltecos y los habitantes de este país, lo que hay que hacer es reformar el sistema; y para reformarlo hay que elevar la calidad del Congreso.  Esto último es imposible si se permite la impunidad entre los miembros de ese órgano del estado.

Desde junio pasado, 10 diputados están en entredicho y son señalados expresamente por actos de corrupción por parte del Ministerio Público.  Sólo uno de ellos ha sido enchachado y enviado a prisión preventiva.  Y, por supuesto, no basta con señalar, lo verdaderamente útil para rescatar la república es procesar y condenar a quienes resulten culpables.  Y así avanzar en la educación cívica de los electores y darles una lección a los politicastros de siempre.  En muchos casos los que sustituyan a los depurados no serán mejores que estos; pero la alternativa es hacer nada, y esa no es opción. ¡Vamos paso a paso!


02
Nov 15

¿Un prespuesto sin candados? No

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El equipo de trabajo del presidente electo, Jimmy Morales -coordinado por José Castañeda y Ramón Lam- acudió a la Comisión de Finanzas del Congreso de la República para discutir el proyecto de presupuesto del estado para 2016. La propuesta del equipo de Morales fue ¡que la nueva administración quiere un presupuesto sin candados!

Esta gente no ha aprendido nada como consecuencia de lo que está ocurriendo en el país. ¿Va a haber necesidad de hacerselos entender a sombrerazos?  La corrupción que ha permitido el enriquecimiento obsceno e ilícito de centenares de funcionarios a lo largo de la historia reciente de Guatemala es la arbitrariedad; y una fuente generosa de arbitrariedad es el presupuesto laxo. Si vamos a ponerle un ¡Hasta aquí! a la corruptela, vamos a empezar aquí y ahora.  ¡No tendrán su presupuesto sin candados!

Al contrario: Los tributarios queremos saber exactamente en qué van a gastar el dinero que toman de nosotros.  No queremos que vaya a intereses privilegiados, a socios, ni a patrocinadores.  Los tributarios queremos que sean eliminados del presupuesto -con claridad y definitivamente- todos los privilegios, todas las plazas fantasma e innecesarias, todos los pactos colectivos leoninos, sólo para empezar.  Los tributarios no queremos un presupuesto deficitario, no queremos más endeudamiento, no queremos más impuestos.  No van a poder gastar el dinero que nos quitan en lo que se les de la gana, cuando les de la gana. ¡Su presupuesto, Jimmy, debería tener la mayor cantidad de candados que podamos ponerle!

Dígale a su equipo que se ubique y que recuérdele que gobernar no es gravar para gastar.  Usted y su equipo todavía tienen que ganarse el respeto de los tributarios y de los mandantes; empiece por demostrarnos que podría merecer ese respeto.

#NosotrosMandamos7N